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杰·沃克 错失千亿美元
文|本刊记者 杨旭然 发布日期:2017-08-31 本文已被浏览695次

  如果你在1999年之后的任何一个时间段,买到了Priceline(普利斯林)公司的股票并持有至今,那么恭喜你,你已经跑赢了市场上绝大多数的投资者。在过去的12年里,这家企业的股价上涨了85倍。

  公司的创始人杰·沃克是一位资深的创业者,早在1998年创立Priceline之前,杰·沃克就创设了名为“ WalkerDigital”的商业机构,聚集专家研究各类商业模式,并将创新的生意方式、经营策略注册成专利并独家拥有。Priceline就是这个机构最杰出的成果之一。

  

  独特的商业模式

  当一架航空公司的飞机即将起飞时,其空余座位的价值就将归零,不能为航空公司创造出任何的价值。在这之前,航空公司会愿意以较低的价格,出售临近到期的空余机票。

  这个简单的道理,被沃克所发现,并随之开发了一整套商业模式,消费者可以在网站上输入自己可以接受的价格,并获得来自航空公司、酒店旅社的报价。这被称为“逆向报价”。

  1999年,在获得了包括保罗·艾伦在内的一批重量级投资者的1亿美元投资之后,Priceline正式上线,并在随后的4个月时间之内销售出了4000张机票,沃克的创意获得了市场的极大认可。

  沃克将这种策略归纳为“灵活”,在接受美国记者的采访时,他表示:“当我们创建Priceline的时候,我们就意识到公司的灵活性会成为现代商业市场中一项非凡的资产。”

  沃克在美国和全球范围内拥有450项发明专利,两次被《时代》杂志评选为“数字时代下最有影响力的50位商业领袖”。Priceline在创立一年之后成功上市,股价成倍上涨,沃克获得了数以十亿计的身价。

  但始料未及的是,随后一年,顺风顺水的杰克就遭遇了2000年的互联网泡沫破灭,和同时期成立的亚马逊等企业一样,Priceline也面临着生死时刻。

  

  扩张

  在2000年互联网企业的一片哀鸿中,Priceline也历经财务问题、高管离职、裁员和大量股东的套现离场。

  2000年12月19日,公司股价下跌至1.56美元,相比一年前最高价格104.25美元下跌了98%,并且第四季度业绩累计亏损了1亿美元。

  杰·沃克成为了这场灾难的替罪羊,他在2000年12月的最后一天离开了一手创办的公司,并被两家律师行代表一群小股东起诉,被状告恶意操纵股价。

  危机时刻,与Priceline在亚洲与合作业务的李嘉诚出手了。2001年2月,其麾下的香港长江实业集团与和记黄埔斥资合计7352万美元,获得Priceline的17.54%权益,成为Priceline的最大股东。最多时候,李嘉诚对其持股高达30%以上。

  在这次股权更迭的过程中,沃克、投资人保罗·艾伦都将自己的股权出清,成为了Priceline发展过程中的过客。

  和李嘉诚相比,沃克显然不是一个成功的商人。有人评价说,沃克更像是一个设计者,或是一个软件架构师,他醉心于去发明和创造最新的商业模式,然后注册专利,使之成为别人不能染指的独特资源,并以此在商业上获得竞争优势。

  但同时,他并不擅长企业管理方面的工作,也不喜欢刻板的商业活动,在企业迅猛发展的过程中显得力不从心,接连酿成了几个败笔,最终与自己一手创办的企业分道扬镳。

  

  再上征程

  不安分的沃克并没有深耕航旅产业,而是沉醉于自己在商业模式上的创新,他没有想到,只有在一个领域中做到极致才能够收获最大的成功。

  而李嘉诚就是抱着这样的决心进入到Priceline,成为公司大股东。业绩企稳、股价反弹之后,公司凭借强大的资本运作能力接连收购行业内的其他优秀企业,积极拓展美国以外的市场,并大力开拓利润率更高的酒店订房业务。

  获得成功之后,李嘉诚在2007年退出,获得了数倍收益。但Priceline的股价仍然持续上涨,如今已经接近千亿美元市值。

  截至2015年,通过不间断地并购和重组,Priceline已经下辖6大网站,包括全欧洲最具规模的在线酒店预订平台Booking.com,以及美国最大的在线订餐平台Opentable.com等。

  没能获得Priceline最大成长红利的沃克,却仍然看好商旅市场的发展。2016年,他创办了一家名为Upside的商旅服务平台,并在2017年1月、6月获得了两轮供给1.5亿美元的融资。

  沃克对外表示,Upside将目标瞄准在没有进行集中差旅管理的企业客户。这个平台已经在今年1月上线,差旅人士通过其平台购买打包旅游产品可获得100-200美元的礼品卡,这些礼品卡可以用来购买亚马逊、耐克、Target等零售企业的产品,企业客户则可以通过此方式节省差旅开支。

  今年已经62岁的沃克再次出发,开启着商旅创业的新征程。他将不得不面对自己曾经的作品Priceline,相信这将是其新公司Upside早晚要面对的强大竞争对手。

  但显然沃克对此保持了信心,他认为,仅美国的非集中管理的商旅市场就有1650亿美元的市场空间,这个行业仍然容得下体量巨大的新玩家。

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