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通用汽车到了最危险时刻

文•沈建军 日期: 2005-12-01 浏览次数: 901
 

这是最坏的时代,这是最好的时代;这是失望的冬天,也是希望的春天。用狄更斯的传世名句来形容瓦格纳目前的处境最贴切不过了。

石油价格不断出现历史新高,正预示着全球汽车市场新一轮的变局,丰田汽车公司预计2006年环球产量达到920万辆,将取代通用汽车公司,成为世界第一汽车制造商。

 

在初冬的底特律总部,通用汽车CEO理查德·瓦格纳翻看着今年第三季度财报,他分明能感到从北美和欧陆吹来的刺骨寒风。

第三财季通用汽车亏损16.3亿美元,合每股亏损2.89美元。继9月销量大幅下滑后,世界头号汽车公司通用10月继续跌落,其在美国市场上的销量同比大跌22.7%,其中皮卡和SUV猛降30.3%,小汽车也降了10.6%。今年前10个月,通用汽车销量总共下降2.7%。而今年前9个月,通用汽车的亏损额已累计超过30亿美元。同时通用汽车欧洲业务连年亏损严重阻碍着公司在全球范围内的利润增长。

分析人士认为,这是通用汽车自1908年成立以来最危险的时刻。

麻烦远没有就此终结。受全美最大汽车零部件生产商德尔福申请破产保护影响,通用汽车也 唇亡齿寒

美银证券的研究报告称,通用公司的最大供应商德尔福近期申请破产保护将使得通用的养老金义务增长了至少6个百分点。 据分析师预测,这一数字可能高达1666亿美元。另外,其配件供应有可能中断,并可能因此损失120亿美元。这使得通用很可能濒临破产保护的边缘。

在此之前,标准普尔将通用汽车的长期债券由投资级别“BBB降至垃圾级别“BB”。此举使通用汽车成为了迄今为止最大的“垃圾”公司。

德尔福破产殃及的远不止通用一家公司,其破产可能引发美国汽车业的一场大变革。但首当其冲的当然是通用汽车。

“通用不会破产。”现年52岁的通用汽车CEO瓦格纳面对困局,大声宣战。对他来说,也许这是他一生中最艰难的时刻。“这是最坏的时代,这是最好的时代;这是失望的冬天,也是希望的春天。”用狄更斯的传世名句来形容瓦格纳的处境最贴切不过了。

 

瓦格纳新政

第一把火烧在自己身上,薪水减了40%

1981年以来,这已经是通用汽车第四次陷入危机。前三次都是通用前任CEO罗杰·史密斯挽狂澜于即倒,拯救通用汽车于危难之间。当下,通用处于最危险的时刻。

瓦格纳新政的第一把火烧在自己身上。他把自己的薪水减了40%,工作强度却提高了100%。他迅速把北美的业务接管回来,这些业务他相当熟悉,1994-1998年间他正是北美业务部总裁,现在只是继续当初的改革。

在收益方面,通用要尽可能地降低成本。目前,从供应商方面着手是非常重要的一环。通用汽车和300多家一级供应商制定“203计划。 即从今年第四季度开始到20071231,近3年的时间里削减20%的采购成本,帮助通用汽车在北美市场渡过难关。

然而,他手中的灭火剂并不充分,不得不向欣欣向荣的亚洲市场汲取水源。

通用汽车在亚太区业务的85%都集中在中国、韩国、日本等亚太东北部地区,通用汽车也一直致力于加强对这些地区的控制力。当年,史密斯在将CEO大权交由瓦格纳时,尚保留对中国市场管理的权力。他认为中国市场是通用汽车在亚太地区成功的关键,这也将会给通用汽车在北美和欧洲的营运带来影响。

对瓦格纳来说,亚太区,特别是通用汽车在中国所占越来越大的市场份额,多少给焦头烂额的瓦格纳带来一些安慰。通用中国在瓦格纳的新政棋盘中的分量越来越重。从通用中国的人事变动中可见一斑,他向中国派出与自己一样财务出身的甘文维接替了生产系统出身的墨菲。

在整车研发和生产领域,通用汽车希望其中档、中高档轿车能尽量实现同一平台的研发和生产。如果计划顺利,通用汽车可以减少40%的研发费用和50%的平台构建费用,这将为通用汽车节约数百亿美元。同时,可以在这6个生产平台上,生产适合全球市场需求的产品。

瓦格纳的新政还在加快通用汽车品牌之间的整合。在北美市场上,通用汽车最主要问题在于没有一个强劲的品牌。在过去的一年,通用汽车的品牌并没有位列美国《商业周刊》或interbrand全球品牌100榜上。因此,作为近期的重点,通用汽车将在别克庞帝GMC之间进行销售和售后服务渠道的统一。通用的短期目标是三者能够在销售领域达到80%的合并。而凯迪拉克要重新成为北美市场高档豪华轿车的代表。

 

割肉自救

在一些买家看来,困顿中的通用成为宰割的对象。

在现金短缺,难以维系的情况下,通用汽车只能忍痛割肉自救。10月通用汽车公司将自己持有的富士重工(Fuji Heavy Industries Ltd.)20%的股份全部出售,由此获得约8亿美元的现金。

通用此举将生产斯巴鲁(Subaru)品牌运动汽车的制造商推向了老对手丰田汽车的怀抱。丰田汽车支付大约3.15亿美元收购富士重工8.7%的股份。由于公司在日本市场的占有率已经达到了45%,相关反垄断规章使其无法收购更多的股份。

通用汽车的处境和其老对手的得意真是冰火两重天。通用因财务状况不佳、市场占有率不断下滑而苦苦支撑,而丰田却是春风得意,在世界各地主要汽车市场实现了利润和市场占有率的双丰收。

对于通用来说,割肉卖身所得似乎也还是杯水车薪,因为每次卖掉一些优质资产所换来的钱大部分都被深不见底的窟窿无情地吸干。

为了筹集足够资金,通用汽车准备出售其全资子公司——通用汽车金融服务公司(GMAC)的部分股份。华尔街有分析师称,如果交易成功,通用将有望获得1115亿美元的进账,同时通用汽车仍将保持最大股东的身份。

通用汽车之所以难以割舍GMAC最大股东的身份,因为其是当今世界上规模最大、最为成功的金融机构之一,更是通用汽车旗下最赚钱的部门,预计今年的收益可达25亿美元。GMAC有着如此强大的盈利能力,却由于不是通用的核心业务而难逃部分被出卖的命运。不久前,通用汽车的底特律同城患难兄弟福特汽车,也将其盈利能力强大却并非核心业务的赫兹汽车租赁公司出卖,以便渡过难关。

通用汽车旗下遭遇出卖命运的子公司不仅仅是上述两家,通用最近准备出售所持日本五十铃公司20.2%的股份,此举有望获得23亿美元的现金。

在一些买家看来,困顿中的通用成为宰割的对象,美国富豪柯可瑞安趁火打劫,恶意收购通用股份,再次提升其对通用汽车的持股比例,由现在的9.5%提高到9.9%,并由此进入通用汽车的董事会。

另外,在美国,企业对员工福利的任何改变,都需要同该行业的工会组织进行谈判,获得他们的同意方可进行。让通用汽车CEO瓦格纳欣慰的是,经过反复沟通,全美汽车工人联合会(UAW)终于松口,同意让通用把每年的员工医疗保健费用税前减少30亿美元。

 

还能撑多久

通用汽车还可以撑五年,才能达到清偿危机的底线。

20043月,美林公司的汽车分析师John Casesa就有这样的判断,如果通用的市场占有率为24%,也就是通用每年卖出汽车1690万辆,通用汽车将每年亏损24亿美元,如果通用汽车的占有率为20%,通用汽车将每年亏损45亿美元。

当时,John Casesa 估计通用汽车还可以撑五年,才能达到清偿危机的底线。“25%的市场占有率是其盈亏的转折点。如果通用的市场占有率低于25%,通用将陷入困境。
   
为了拯救低靡的市场占有,通用汽车推出产品促销计划,以员工折扣价向普通消费者销售库存车。据公开的资料显示,截至去年底,通用经销商处的库存超过120万辆。经销商疾呼“我们的库存量非常大。” 但批评人士认为,此举是把公司的钱从左边的口袋拿到右边的口袋,也在市场上引发了更多降价期待。

与此同时,降低成本是诸多公司脱困的不二法宝。通用汽车在全球寻找更便宜的组装和零件生产工厂,以期大幅降低劳动力成本和生产成本。瓦格纳把寻找的眼光放在东亚以及拉丁美洲。

相对于日本、韩国每五年就推出一系列新款车型,通用推出新车型的速度远远慢于他的追赶者。通用表示,在北美市场追加10亿美元,用于新车型的开发。这样,通用今年的新产品研发费用达80亿美元。这毕竟是竞争力的核心所在。

 

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