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Google左脚追赶右脚

文|本刊记者 刘建辉 日期: 2007-11-05 浏览次数: 1539
 

如今一年过去了,在Google(谷歌)位于清华科技园的中国总部大楼的一间名为冬至的小会议室里,Google中国工程研究院副院长刘骏边在电脑上做示范,边对《英才》记者讲述Google一年来所做出的改进。

去年下半年Google中国公司及Google中国工程研究院的成立,这标志着Google这家全球知名企业在中国并不容易的本地化过程的开始。

但实际上,据艾瑞咨询集团(iResearch)研究搜索引擎市场的分析师田欣观察,Google的很多功能都是Google英文先推出,隔了一段时间后,Google中文才推出。整合搜索也不例外。问题的关键是,隔的这段时间有时还不短,而且其推出的中文服务有时不如英文好用。当然,这其中的原因很复杂。

因此在刘骏看来,Google要想在中国取得成功,主要还是靠为用户创造更好的体验价值。Google的本地化才刚刚开始。

 

Google中文挑战Google英文

我们更注重用户的需求,而不是每天盯着竞争对手看。

Google中文今年上半年推出了非常受欢迎的点击式搜索,目的是尽量减少用户的打字,很多时候只需要敲一个字词,然后在下拉菜单中选择就可以了。但是如果在国外,这样的创意恐怕没有市场。因为英语单词敲起来很容易,从下拉菜单中选词反而可能更耗时间。所以,如果让国外的工程师在中国做研发,这个主意恐怕他们怎么也想不出来。

再比如,Google中文目前可以把搜索结果以短信的形势免费发到手机上。

刘骏认为,Google的创意主要源自两个方面,一是集思广益,动员每个人的智慧和积极性;二是仔细观察用户。再聪明的人如果你不知道用户需要什么,也想不出来主意。

不过,Google仍需要继续缩小中文服务与英文服务之间的差距,比如说地图搜索,Google在国外已经推出了三维的,而在国内还是采用平面路线图。据业内人士介绍,这里面有非常复杂的政策等方面的原因,Google也是无能为力。社区其实很能提高用户粘性的。Google在美国有自己品牌的社区,但在中国没有,而是采用合作伙伴的形式,比如和天涯合作推出来吧。据Google方面说,这样的决定,公司也是经过用户调研才作出的。

Google要挑战的不是竞争对手,而是他自己,是Google中文挑战Google英文。田欣对《英才》记者说。不过Google方面认为,Google在中国不是做奢侈品牌,而是面向全部网民的,英文的很多服务并不适合中国的网民。

另外一点值得注意的是,Google中国工程师的人数比起美国总部和欧洲来差了好几个数量级,研发实力受到限制。

 

告别单打独斗

如果将Google在中国的合作伙伴做一个列表,会发现这是一个随着时间的推进呈加速拉长的一个名单。

在渠道方面,据最早成为Google在华业务代理商之一的厦门中资源公司的一位负责人介绍,仅广告竞价排名AdWords一项业务,Google就在国内找了23家代理商。田欣说,Google的广告以前在中国主要采用直销的模式,面向大城市的广告客户。现在Google改变了过度依赖直销的模式,逐步加大了与渠道代理商的合作。采用代理商的模式,则可以渗透到中小城市,扩展了收入来源。

Google目前已通过各种方式与中国移动、中国电信、迅雷、新浪、265.com等展开资本或业务层面的合作。

在内容方面,Google与天涯8月20日合作推出问答服务,目前相关网站已正式上线,定名为天涯问答,同时上线的还有来吧服务,类似于百度的贴吧服务。目前该网站由Google提供技术支持,而天涯负责日常的运营管理。

再早一点时间推出的图书搜索,Google和国内的一些出版社建立了合作关系,可以提供全文检索、部分阅读,特别是可以实现关键词上下文阅读,另外还有目录页面预览等。

 

不以恶小而为之

搜索引擎在中国的应用,正在从娱乐性向商业性转变,因此搜索结果的公正性一旦下降,它的形象就很难翻身。

合作伙伴的扩大并没有影响到搜索结果的公正性。

2005年8月,李开复在就任Google中国区总裁后对记者解释他跳槽的原因时,其中一条是这么说的:这是一家不做邪恶事情的公司,绝对不允许伤害用户利益。Google从创办的那一天开始,就是一家先考虑用户满意度,再考虑赚钱的公司——甚至很多东西不赚钱都没有关系。

Dont do things evil(不做恶事)是Google的一个很重要的理念。刘骏说,互联网是一个很容易做坏事的地方。以搜索为例,很多搜索网站手动调搜索结果,而Google的所有搜索结果,我们都不做手工排序,不做竞价排名。最重要的一点是要保证公正性。

搜索结果的质量和公正性是Google流量得到大幅提升的根本原因。Google的广告永远老实地呆在浏览器的右栏,搜索结果里不掺杂任何广告。刘骏认为,在中国,互联网的娱乐性比较强,所以大家还不是很在乎搜索结果排名的公正性。但是如果中国的网站都比较商业化了——这是一个必然的趋势——大家就会非常关注公正性了。而搜索结果的公正性一旦下降,它的形象就很难翻身。他说,除了创新的技术提升了用户的满意度之外,Google在美国能够战胜雅虎,就是凭借结果的公正性。

 

Gmail诞生于自由支配时间

Google和微软的文化与反应机制完全不一样。

刘骏去年从微软跳槽到Google。他找到了Google能够成功的原因,那就是其独特的企业文化,其核心是快速、主动、自由。

Google的文化是自下而上的文化,鼓励创新。Google和微软的文化与反应机制完全不一样。微软做的都是大软件,几年才发布一次,所以每走一步都非常小心,需要很慎重。但是这种文化在互联网上就不适应,互联网的特点就是快,最大的优势是可以非常快地得到用户的反馈意见,出现错误很快就能改正。

Google的工作时间有20%和80%的划分,其中20%的时间是可以自由支配的。在这20%时间里,大家的工作都是很主动的,也很出成绩。据刘骏说,Gmail的诞生就源于一位工程师在这20%的时间里的灵机一动。

按照Google的企业文化,任何一个想法只要有人赞同,都可以实施。每一个员工都可以自己选择做什么,然后将大家的兴趣进行自由组合,变成一个团队。刘骏说,他的作用就是要在团队中创造一种创新的氛围,有些项目他也直接参与其中。 

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