商业影响力
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钱伯斯 冲击的时刻到了

文|本刊记者 王颖 日期: 2008-06-06 浏览次数: 1438
 

5554亿美元的市值,这是思科曾经达到的最高点,虽然只有一天的时间,但也足以说明思科在高科技企业中的地位。

最早是路由器,然后是交换机,思科凭借它对互联网的敏锐嗅觉,一次次地把握住了市场转型时期客户的需求。2000年,在思科鼎盛时期,甚至有超过75%的互联网数据是通过思科的产品进行传输的。

虽然在2001年开始的那场互联网的寒冬里,思科经历了自由落体式的下滑速度,但这一切已经过去了,不是吗?

根据5月初思科的公告,2008财年第三季度实现了98亿美元的净销售额,比去年同期增长了10%,现在思科手头持有的现金和现金等价物总和达到了244亿美元。更重要的是,思科全球CEO钱伯斯认为思科又一次抓住了互联网的转折点——视频。

去年11月,钱伯斯第六次来华,开出了一张160亿美元的支票,未来五年将全部花在中国。今年416日,在五个月的时间里钱伯斯第二次来到中国,这一次他宣布:将在未来三到五年内投入2000万美元,与北京大学光华管理学院共同打造融入领先网络技术的领导力研究院。

“未来三到五年,思科将成为全球最具影响力的公司。”钱伯斯发出了这样的呐喊。如果没有前一轮的美国经济衰退,这个愿望也许早就实现了,现在重提夙愿的时机到了。


未来商业世界的大赢家
我们走出去教别人应该怎么做,这就是我们的业务”。

在北京大学举行的合作仪式上,钱伯斯依然是全场最耀眼的明星。他喜欢面对观众,也非常乐于讲述思科的故事。

在互联网方兴未艾的时候,钱伯斯就已经成为这次浪潮的积极传播者。他飞到世界各地去演讲,向各国政府、知名企业的CEO不厌其烦地阐述互联网可能带来的改变。

钱伯斯希望人们能尽早地接受、利用互联网,他认为只有那些能全身心地拥抱网络时代的人,那些能迅速并不拘常规地适应新时代的人,才会在未来成为商业世界中的大赢家。

互联网将改变人们的工作、生活方式,而思科位于互联网的核心位置。

但是在过去的十几年中,思科到底在生产哪些产品?这个问题对普通民众来说,是一个令人困惑的问题,路由器、交换机,这些隐藏在网络背后的基础设施只是面向企业消费者。好在有钱伯斯,这个天生的推销员,他让思科与互联网紧密地连结在一起,尽管人们不一定说得清楚那是什么。

随着网络迅速地渗透人们的工作和生活,思科也悄然地从“管道工”走向地面:思科统一通信无缝融合了语音、视频、数据和移动,实现“四网合一”的通信,而网真技术能让处于世界不同角落的人们体验到面对面沟通的情境。思科正在运用网络,向人们展现创新而多样的沟通方式。

思科与北大光华管理学院共同组建的领导力研究院,正是互联网与教育的完美结合。北大光华管理学院将安装思科的网真,通过这个系统,会有效地利用美国及其他国家的教学资源,给中国的企业家、教授授课。

“我们把教育、技术等融合在一起,是一个新的协作方式。两年之前,这个协作方式还做不到,现在通过持续的创新实现了转变。”钱伯斯说,教授们也许在课堂里还在教30年前的东西,但现在出现了视频分享等新技术,教育方式也在随之发生改变。

领导力研究院工作将主要集中在三个方面:第一,把思科创立的独特的领导模式、培训模式与北大光华的资源相结合,对中国高层技术官员和大型企业领导人进行培训;第二,举办一些管理为主题的学术论坛,使之成为中外学者、中外企业家以及政府之间的交流平台。同时,提升中国管理学的教育;第三,进行以中国为案例的管理学的基础研究。

钱伯斯提出,希望通过把思科的技术在商业中的应用,不仅把行政管理人员变成领导,还要把领导力转化为未来的领导人,并将这种领导力在全球范围内进行复制。

不言自明的是,在这种培训的过程中,人们也将对“网真”感同深受,也会更加自然地接受思科的产品,正如钱伯斯曾说过的“我们走出去教别人应该怎么做,这就是我们的业务”。


160亿美元中国布局
布局北大的思科,把未来的目标瞄准了未来的中国商业领袖。

200611月,钱伯斯上一次访华,思科宣称了一系列在中国的投资计划:三年内,增加300所“网络教育学院”,新培养10万名网络工程师;投资阿里巴巴1750万美元,成为其上市融资的基础投资者;和中国国家开发银行建立联合投资项目……

“中国的市场机会很大,但你们过去反应不是很快。”去年11月,钱伯斯与中国的一些政府官员沟通时,他得到这样的反馈。“他(钱伯斯)是听得懂这里面信息的,所以很快动了起来。”思科中国总裁林正刚说。

钱伯斯回到美国后,思科总部成立了由18位高层组成的“中国战略委员会”,钱伯斯本人和思科首席运营官担任联合主席,其目的在于进一步推动思科在中国的愿景和战略计划。这个决定的做出仅用了不到两周的时间。

“倾听客户的心声”,这是钱伯斯和思科最重要的策略。“你们暂时拥有我的客户”,钱伯斯曾这样告诉思科的销售们。中国战略委员会的快速成立,正是倾听的结果。

在这一次中国决策层的组织架构调整中,全球资深副总裁史瑞夫被任命为思科中国董事长。“他和林正刚不是上下级的汇报关系”,在北大的发布会上钱伯斯这样告诉《英才》记者,史瑞夫负责思科全球供应链战略的发展以及制造合作伙伴的结成,林正刚负责销售,只是分工不同。

林正刚还记得,他最初在和光华管理学院的张维迎院长谈合作之时,只是觉得在网络社会里,国内的很多企业家面对新的办公环境,在认识上还有一定的差距。所以他设想,能不能为光华提供一些设备进行培训,帮助他们提高管理的手段。

没想到,这个想法和钱伯斯一提,立刻得到他的大力支持。因为中国战略委员会的存在,背靠思科全球丰富的资源,许多新的想法和建议被纳入到合作中来。

“虽然理念和现在没有太大的差别,但规模远比现在2000万美元投入要小得多。”林正刚透露,思科将投资所有的费用,为北大赞助一个教席,帮助光华聘请一位专门研究领导力的教授。这个新想法目前正处于操作当中。

在思科与北大光华管理学院签约的第二天,思科公司与国家发改委及商务部分别签署了合作备忘录。根据协议,思科与发改委将在推动生产与服务外包、下一代互联网、风险投资等诸多领域展开发展,并在一些与环境相关的研发项目领域加强合作;思科将配合商务部的“千百十工程”,为中国业务流程运营公司的员工提供技能培训。

“很清楚,我们在中国做的承诺是一辈子合作伙伴的关系。”钱伯斯说,对中国战略投入已进入第二个阶段。


“我们都要动起来。”
“对市场上的改变保持开放的态度”,这是钱伯斯一直在强调的思科特性。

就在钱伯斯来北大签约的大约一个月前,谷歌全球董事长施密特来到清华大学宣传“云计划”。谁会成为下一波浪潮中的互联网老大?这是大家关心的一个话题。

钱伯斯却说,思科从来不去看竞争对手。加入思科已经十年的林正刚对此深有体会,“竞争对手现在做的都是三到五年的事情,你今天才看见已经太迟了。”

事实上,从1984年思科创立以来,成功地从一家制造型企业转变为互联网的领军者,无论是钱伯斯,还是他的前任约翰·摩格里奇,都在很大程度上把它归功于及早地抓住市场转型的时机。

现在,钱伯斯认为随着视频、语音和网络科技合并形成新的协作工具,全球即将实现人类生产率方面的另一项重大突破。在这场即将到来的改变中,思科似乎又一次占据了中心位置。

虽然美国次贷危机还没有消散,并且有消息称思科已经在美国精简员工出差费用(媒体更愿意将这看作思科应对经济衰退的措施),但这些都没有影响钱伯斯进攻的欲望。

在钱伯斯眼里,经济复苏只是时间问题,因为他觉得硅谷最核心的技术创新并没有冷却。压缩差旅费,是因为经济衰退吗?不,钱伯斯将节约出的1.5亿美元归功于自己的网真,这种貌似视频会议,科技含量却高得多的技术,它能让不同地方的对话者感觉“身处一室”。

互联网改变生活,这句思科宣扬了很多年的台词在网真身上得到了充分的体现。在思科内部,员工甚至为了使用网真,需要提前一两个星期预约。

如果你问钱伯斯,为什么在美国经济放缓的时候,他却在推动思科快速向前?他会告诉你,“我不是根据一周、一月、一年,而是长期的决策。我们要看到并抓住转型中的市场,不管市场好不好,都要动起来。”

在上一次互联网低潮的时候,有评论认为如果钱伯斯能贯彻“真正的纪律性”,在追求增长率的同时仍然把一只脚放在刹车上,思科的情况会好一些。

这一次,也许钱伯斯认为紧踩油门的时候到了。

 

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