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任建新的国际化思维

文|本刊记者 严睿 日期: 2008-12-09 浏览次数: 1502
 

早在1984年,刚刚创业的任建新,就萌发了他的国际化雄心。当时,蓝星公司的看家技术被命名为“蓝五”,本来是由五种原料混配而成的,但任建新的解释却是“这预示着蓝星的业务遍及全世界。”

对于借款一万元起家,还在防空洞办公的小小蓝星,这无疑像一个“宇宙牌香烟”的笑谈,但事实的演进,证明了任建新是个能把口号变成现实的人。

1992年,蓝星与日本BC工业会社建立合资公司,1993年,蓝星与乌克兰给排水局建立合资公司,1994年,蓝星与美国西方环境集团在美国建立合资公司,同一年,在水处理领域,蓝星获得了澳大利亚联邦科学院的支持,由其免费提供技术、培训人员。还处在大西北偏隅一角的兰州小小蓝星公司,成为了兰州的一个外事活动中心,总有黑牌轿车(合资公司车牌)拉着不同国籍的老外进进出出,而任建新与其讨论的第一个话题是,我们可以共同来做中国市场,但要把我的人派出去,最新的技术和装备要放在合资公司。那时的任建新,已经把他起家的化学清洗技术转让给了300多家分公司,而他争夺高端市场的,则是高压水、空气、微生物这些国外已经广泛使用的更高效、环保和自动化的清洗技术。

任建新最早“走出去”的摸索,早为十多年后他的连续5起海外并购种下了基因:拿来先进的技术和管理,追求协同效应。

2007年,已经是中国化工集团掌门人的任建新,又一次面临着选择。蓝星是上市,还是引进战略投资者。最终选择后者,“通过引进战略投资者改变治理结构很重要!”任建新如是说。

 

关于黑石 “用足用好”

“黑石不仅仅是投入现金,更重要的是他给我们带来治理结构改变,我们期望其未来进一步加强对海外企业的并购和管理。”

任建新这条殊途同归的选择曾经在2007年的资本市场里引起轩然大波,也完成了国有企业非上市引进战投的破冰之旅,因为对方是美国最大的私募投资基金(PE)——黑石集团。

这是一笔6亿美元的合同,黑石用以购买蓝星20%的股份,这是黑石在华投资的第一单。

蓝星确定了找一个长期投资战略伙伴,在寻找过程中,看中了黑石,只不过刚开始的兴趣还是出于一个细节,黑石的英文名字是blackstone,蓝星的英文名称则是bluestar,二者都简写为BS,而两家公司都是1984年创立的。

进一步考量之后,蓝星发现黑石在和他们接触之前,已经成功的投资了几个大的化工企业,在国际化工领域是“专业的”,这无疑对蓝星渴望的国际化大有裨益。譬如收购化工企业塞拉尼斯,当时上市公司股价大约10美元,黑石买下来之后退市,经过两三年的运转,2006年上市以后公司股价一直上涨,2007年,黑石退出,这家公司的股价在40-50美元之间。

这是任建新想要的结果,企业治理改善,企业价值获得提升,而且完全符合国资委“国有资产保值增值”的要求。

“黑石在化工领域已经做了非常好的投资,也有非常好的职业经理人,如果我们能够跟他合作,那就意味着我这家公司有价值和成长性。”

20073月,是蓝星和黑石进入实质性谈判的阶段,黑石已经观察了蓝星一年,而蓝星在之前的成功海外并购,让黑石至少有了这样一个感觉:一、蓝星在中国的化工新材料领域已经处在高端,而且有很大规模;二、蓝星收购这几家公司的效果很好,都是能够形成全球领域内领先的,在中国未来市场成长具有很大的空间。

今年10月,黑石与蓝星完成交割。现在,任建新略带欣慰地对我们说:“蓝星与黑石达成协议一年多,我们没见过黑石的一分钱,但蓝星人自觉用合资公司的要求来约束自己,发生了天翻地覆的变化。不仅是财务指标,连许多人说话、做事的方法都变了。这就是体制变化的力量。我们一定要好好用用黑石。”这是他期望的目标。“黑石不仅仅是投入现金,更重要的是他给我们完善现代企业制度,包括推荐一些全球著名的公司,具有经验的生产管理人员,以及未来进一步加强对海外企业的并购、管理。”

 

关于海外并购 协同效应

任建新认为:“收购不仅得到技术,而且得到市场和人才,这就比单独买技术或者自己开发先进效应要大得多。”

在刚刚获批组建中国化工集团的时候,任建新就在想,如何形成自己的特色和优势?经过半年多的思考,他提出了“老化工、新材料”的企业定位。就是要在重组、改造传统化工企业的过程中,发展化工新材料和特种化学品。“这是一条不与上游争资源,不与下游争市场的差异化竞争之路。”任建新解释道。然而,特色化学品是世界化工领域王冠上的明珠,要在我们的基础上搞,谈何容易?技术来源就是迈不过去的坎。

早在2002年,蓝星就已遇到技术瓶颈,如蓝星集团副总经理陆晓宝所说:“想要的技术人家不给你;你想要合资,人家控股你、或者收编你。”于是,任建新继续了他引进消化吸收再创新的拿手好戏,并购!

蓝星的第一个收购对象是法国安迪苏集团,这一收购历经3年,为了避免不必要的干扰和波动,一切行动都秘而不宣。20061月,并购终于实现,蓝星成功收购法国安迪苏集团100%的股权,成为迄今中国在法国最大的直接投资案。这次并购使蓝星实现了中国传统化学工业在蛋氨酸领域零的突破。

20064月,任建新再次出手,收购了澳大利亚凯诺斯(Qenos)公司。作为澳大利亚最大的聚乙烯生产商,凯诺斯年生产能力为乙烯50万吨、聚合物50万吨,产品占澳洲市场的70%以上。

这次并购,让中国化工集团以最短的时间、较低的成本获得了国外乙烯及相关资源,为发展化工新材料奠定了原料基础。更重要的是,通过凯诺斯乙烯工厂的并购,中国化工集团间接而巧妙地利用了澳大利亚的上游油气配套资源。而同样的规模,如果国内建乙烯项目,至少需要500万吨炼油、150万吨石脑油作为原料配套,投资成本太高,时间上也耗不起。

200610年,在成功收购安迪苏9个月之后,任建新再战法兰西,吃下罗地亚(Rhodia)公司的有机硅和硫化物业务。这在法国引起空前的轰动。不少法国舆论认定,中国化工实际上已成为投资欧洲金额最多的中国公司。

罗地亚在国际上具有非常高的知名度。它是全球性特殊化学品公司,在巴黎和纽约股票交易市场分别上市,2005年销售收入为50亿欧元。有机硅是罗地亚重要业务之一,目前年产能22万吨,规模在全球有机硅市场名列第五,拥有6%的全球有机硅产品市场份额,其生产技术在国际上处于领先地位,拥有3000多个产品、500项专利。此外,罗地亚的硫化物业务,与此前收购的安迪苏处在同一个生产园区内,是与安迪苏公司蛋氨酸及罗地亚有机硅生产装置紧密配套的业务。

并购罗地亚后,中国化工集团有机硅生产能力迅速进入全球前三名。同时,罗地亚有机硅深加工技术、全球营销网络、强大的研发能力和优秀的管理团队,将使中国化工集团在全球保持技术领先和竞争优势。

通过这些收购,任建新算了笔账:“收购不仅得到专利技术,扩大了市场,而且得到人才,这就比单独买技术或者自己开发先进效应要大得多。”

现在任建新开始把这些技术转移至国内,例如,我国有机硅深加工方面面临着一些技术方面的挑战,特别是下游深加工产品我们还是空白,蓝星就把罗地亚的技术适时转入国内。现在蓝星集团正在天津兴建15万吨蛋氨酸项目,以及40万吨有机硅项目,这势必给蓝星带来成本优势。

不过,任建新还要给海外员工解释产业转移的原因:“法国那边生产四块钱,在我这儿生产两块钱,中国又有新兴的市场,我在国内建厂,摊薄的是整个有机硅的成本,获得的是新的市场。这个道理好多员工听完后就理解了,老板为什么把产业往中国转移。我没有把法国的装置拆了,法国的装置还在,中国的装置再建起来,两个装置平均成本不是使我们更有竞争力了吗?我想告诉他们这就叫全球化,这就是协同效应。”

这些解释在任建新看来尤为必要,因为他一直对跨国并购中的问题细心防范,完全摒弃强势姿态,以国人惯有的谦逊来面对异国土地上的旗下企业。

 

关于资本话语权 整合法宝

“你是我的老师,我是你的老板。”在资产关系上这个“老板”也含糊不得,海外并购更要有资本的话语权。

任建新不懂英语,但有一句话英语他说得特别好:“You are my teacherI am a student.

在走向国际社会的时候谦虚一点儿,尤其是跨国并购的时候,这是任建新的整合法宝。

任建新给我们讲起他在完成对安迪苏收购时的经历,当时在比利时举行签字仪式,蓝星一贯保持了谨慎和低调,并没有大肆报道,只是请了一家财经媒体。任建新肯定是要发言的,并且手下已经准备了演讲稿,而他只是说了一句话:“这么大一笔投资,无论是对我的国家,还是对我的公司,都不是一个小数目,我只想说希望管理层努力,尽快地收回投资”,不过,“全场都觉得我说得特别实在,也很本色。”

从跨国并购的第一步,任建新就怀着这样的心情,譬如谈判进程的秘而不宣;譬如要用合理的价格购买。

不过,任建新话锋一转,“你是我的老师,我是你的老板。”在资产关系上这个“老板”也含糊不得,海外并购更要有资本的话语权。

“我们做了很多工作,确定了预算管理、过程控制的方法,重新捋顺了组织和治理结构,聘请中介制订了薪酬激励,同时我也思考了好长时间,查找案例,如何实现真正地管得了。最后,我有了一个很好的突破口,就是我得把我兼并第一家安迪苏公司的CEO换了。”

当然,理由充分,他工资太高,而且应该在更大的平台上施展。当任建新告诉他自己只有22万年薪时,这位CEO很是吃惊。不过,手段并不强硬,任建新做过团委书记,自称做思想政治工作是手拿把攥的事。包括给CEO的老婆写信,和CEO谈心,循序渐进。

最后任建新对他说,尽管我觉得你很优秀,但完全收购以后我所需要管理层不是这么高价值的人,你应该管更大的一个公司,这么高价值的人适合去干其他工作。

整个过程非常平稳,任建新早已经和投资银行、财务顾问、中介机构沟通过,实际上就是预热、做一些铺垫的过程,不仅市场反应非常平稳,而且市场反应说中国化工非常成熟。紧接着,任建新又换掉了CFO,这样无论是员工,还是监管部门都知道任建新管得了这家企业。

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