商业视窗
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苹果芯片梦

文|本刊记者 谢泽锋 日期: 2019-09-18 浏览次数: 20

苹果、高通、英特尔的“三角恋”故事上演了很多年。无论是受制于高通,还是依赖于英特尔,苹果深知,只有把芯片掌握在自己手里,才能立于不败之地。

5G 时代即将来临,苹果的芯片梦想更加急迫。7 月26 日,苹果终于出手,准备以10 亿美元的价格买下英特尔智能手机调制解调器芯片业务。

可以说,两家世界科技巨头都希望通过这笔交易来解决各自的技术缺陷。这笔交易将给苹果带来英特尔多年积累下来的芯片专业技术,助其针对下一代高速无线网络5G开发调制解调器芯片。

苹果收购的背后也有高通的影响。今年4 月,一直互怼的苹果和高通两大巨头突然宣布全面和解,撤销全球范围内的所有专利诉讼。而且,苹果同意向高通一次性支付已经拖欠两年的高达数十亿美元专利授权费,并和高通签署了为期六年的专利授权协议和基带芯片采购协议。

这背后,与整个通信时代即将进入5G 紧密相关。据分析,明年全球将迎来5G 智能设备的出货大潮,而此时,苹果唯一基带供应商英特尔的5G 基带芯片研发商用却进展缓慢,让iPhone 陷入了尴尬之境。

在华为、小米、三星等手机厂商纷纷发布5G 手机之际,智能手机的老大哥,苹果却遗憾缺席。芯片受制,让库克终于下定决心收购。

被人遏制“技术咽喉”的感觉实在不好受,但苹果低头的背后,其自研芯片一直也没有停过。除了A 系列的芯片被大众所知悉以外,S 系列搭载于苹果智能手表。此外,苹果还拥有M 系列、T 系列、H 系列芯片,分别用于苹果不同的产品线。

由于对英特尔的基带性能和研发进展感到失望,苹果此前已经决定自己动手研发。从去年开始,苹果在高通总部所在地San Diego 和硅谷的Santa Clara 组建了基带芯片团队,大肆挖角高通工程师。

今年3 月,苹果还宣布计划未来三年在San Diego 增加1200 个就业岗位,比原先规划的规模增加了20%。此次接盘英特尔,正好满足了苹果的扩张野心。

不过,在技术含量最高的基带芯片领域,苹果还需要付更多的学费。基带芯片需要更多的通信技术储备,更长的研发周期,并不是一个短期投入大量资金就可以出成效的。

高通在基带芯片领域的领先优势,是过去几十年在无线通信领域不惜血本研发投入的结果。从创办至今,高通已经累计投入了超过570 亿美元进行无线通信技术研发。过去15 年时间,高通的研发投入占营收的比例超过了20%。

需要注意的是,苹果和高通和解后,签下长达六年期基带芯片采购协议,还有两年的延长选择权。显然,苹果在未来一段时间,还不能完全摆脱高通的依赖症。

在收购英特尔基带芯片后,韬光养晦,做好技术积累和性能提升,自研芯片梦想才能实现。

就在苹果和高通握手言和之后,英特尔上任不久的新CEO 鲍勃?斯旺(Bob Swan) 立即宣布放弃智能手机5G 基带芯片业务。算上2016 年放弃的移动设备处理器业务;至此,英特尔完全退出了智能手机的芯片领域,十年前开始的移动战略至此彻底失败。


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