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礼来中国不得不做的投资

文•本刊记者 刘建辉 日期: 2007-07-26 浏览次数: 1448

“我们计划未来五年内在中国投资1亿美元用于研发。”6月4日,世界制药企业排名前十的美国礼来公司全球总裁兼首席运营官(COO)李励达(John Lechleiter)在上海宣布。
应该说,1亿美元(约7.62亿人民币)的投资在近几年的中国绝对不能算一个大单,至少从新闻角度看,没有足够的冲击力。但是,如果注意到2005年中国4000多家制药企业的研发投入总额仅为50亿元,就会明白1亿美元确实是一个惊人的数字。这也是迄今为止,所有在华制药企业中已公布的金额最大的研发投资计划。

押宝中国
在此之前,从1993年回到中国重新开展业务至今,礼来在中国已经为研发、市场和销售能力的发展、社会公益活动以及生产制造投入了近2亿美元,其在中国的业务涵盖了制药企业产业链条的各个环节。
在中国这样一个高速增长的市场中,有投入必然有回报。礼来中国公司在过去两年中发展势头很猛,特别是2006年的销售额增长了26%,而行业的平均增长幅度是16%。“2007年到目前的发展也让我觉的很满意,”李励达说,因为1-2月礼来中国的销售增长在30%以上。
丰厚的回报又促使礼来增加对中国的投资。中国过去一直都是作为跨国制药企业的生产地和销售市场而存在的,没有企业会真正把中国看作一个研发中心。这种情况在最近两年发生了改变。中国高速成长的市场容量和丰富的科研人才储备以及中国吸引外资的政策导向的改变,让一些先知先觉的大型跨国制药企业开始重视中国作为一个研发中心的潜力。礼来无疑是这些公司中最具魄力的一家。
在当天的“礼来全球研发中国投资策略发布会”上,李励达介绍,这1亿美元的研发投资主要集中于生物科学、化学及临床研究领域,以进一步充分利用中国在这些领域的丰富科研人才储备,拓展礼来的全球研发能力。
礼来在中国投资的方式具有鲜明的特点:它并没有把全部财力都用在设立自己的研发中心上面,而是着力寻求与本地企业及研究机构合作。李励达说:“我们认为这种投资方式符合礼来的经营策略,同时也大大提高了本地机构的研发能力,这与中国政府倡导的鼓励企业进行技术创新的政策完全符合,是在华长远投资的一种切实可行的方法。”
礼来是所有在华外资制药企业中率先在中国进行大规模研发投资的企业。礼来公司与上海开拓者化学研究管理有限公司的合作是礼来与本地研发机构合作的一个典范。早在2002年,礼来就与当地企业合作,成立了上海开拓者化学研究管理公司-礼来实验室。由礼来公司提供资金与在研发、信息、管理上的技术支持,中方设定研发方向,负责组织科研队伍和实施科研计划。实验室采用的是世界一流的研究设备。
经过几年的发展,开拓者化学研究管理公司已成为中国最大的承包研究实验室之一。开拓者的董事总经理惠欣告诉《英才》记者,开拓者为礼来公司提供独家的合成化学服务,所有的研究项目都只为礼来公司服务。目前,礼来也通过类似与国内研究机构合作的方法,建立了开拓者生物和开拓者制药等研发机构。
从IMS医药企业信息的数据来看,中国将在2010年成为世界第七大药品市场,在2020年成为世界第二大市场。礼来中国总裁欧泰格(Jorg Ostertag)在接受《英才》记者采访时说,礼来中国的目标在2010年进入“礼来全球十大分支机构”,目前按销售额计算,中国市场在礼来全球市场中排第13位,未来三年平均需要一年上升一个位次。
礼来在中国的研发投资不可能会在短期内对提升礼来中国的业绩产生立竿见影的效果,而从长期来看,这种决定虽然也有不小的风险,但是预期收益会更大。
李励达在接受《英才》记者采访时表示:“随着经济的不断发展,中国对创新药物的需求也在不断增长,我们的目标就是为中国患者提供更好的医疗保健方案。我们需要将眼光放得长远一些。”

生命线投资
其实,对于礼来全球研发布局来说,中国不过是一个后来的新秀。过去7年来,礼来已经投入了近200亿美元用于研发,平均一年近30亿美元。
国际跨国制药巨头通常会面临两个困境,一是他们的工厂大部分在发达国家,所以不具有生产成本优势,二是一旦药品专利保护期过去,仿制药就会立刻充斥市场。因此,研发就成为了他们赖以生存的生命线。只有不断推出新药,他们才能生存下去。
礼来的目标是在今后10年中推出14种新产品,而20世纪80年代和90年代分别只推出了7种新产品。李励达认为,现在是开展药品研发的黄金时期,拥有前所未有的机遇。人口老龄化意味着人们迫切需要最好的药物和方式来治疗癌症、糖尿病、骨质疏松等各种疾病。
不过,如此远大的目标需要强大的财力支持。目前礼来在全球范围内的研发投入占到年销售额的20%左右(中国制药企业的研发投入仅占销售总额的1.2%),已经远远高于行业平均水平。如果仅仅靠继续加大投资力度来完成预定的目标恐怕非常困难。全球大型制药企业的惯例是,一种药品的研发从化合物到上市,大概花费11亿美元左右。李励达说,如果礼来不采取实际有效的行动,那么开发一种新药的成本到2010年会增加至20亿美元,这是难以接受的:“我们的目标是到2010年把成本降至8亿美元。”
这个降幅很大,其中的策略包括:一,对症下药,在恰当的时机,提供恰当剂量的恰当药物。二,使用新型科学技术,比如用生物标记来降低损耗。现在生物标记已经被广泛使用在礼来研究实验室当中,应用于癌症、内分泌和神经科学的研发。三,关注生物科技。礼来现正在推销8款生物科技产品,而生物产品占到全公司产品的1/3。礼来现在也已经成为世界上顶级的生物制药公司。大多数传统的化学制药公司没有礼来在生物制药方面达到的这个水平,而大多数生物科技公司也没有礼来所拥有的长期积累的科技和医药专业水平。
目前,礼来已在美国、英国、德国、日本等国家设有研发机构,在全球拥有8000多名来自不同领域的科学家和研究人员,参与新药研发的员工占礼来员工总数的20%。礼来在中国的员工已经超过1000人,在研发方面,开拓者化学汇聚了超过210位的研究人员。这样的规模还无法和发达国家相比,不过中国公司的发展速度却是最快的。


在亚洲的制药行业,主要的投资机会都在中国。
只有中国值得投资
中国市场为礼来带来的机遇不仅仅是建立另外一个研发中心。李励达此行上海还宣布了另外一项投资:将1000万美元的风险投资投给百奥维达(BioVeda)中国公司。据了解,百奥维达中国公司是全球首个专注于中国生命科学投资的风险投资基金公司。这笔1000万美元的资金将用于投资中国生命科学领域有潜质的新兴企业。这也是全球制药企业首次以风险投资的形式投资中国。李励达说,目前礼来对于中国风险投资市场还不熟悉,所以选择通过投资同样的是风险投资基金的百奥维达的途径来投资,待未来熟悉市场后,礼来可能会直接进行投资。
礼来风险投资基金是全球医药行业一家顶尖的风险投资机构,主要致力于投资技术前景可观、但急需成熟投资商资助和支持的成长型企业。
“作为世界上经济发展最快的国家之一,中国在生命科学领域有着巨大的潜力。但是许多刚起步的企业还需要资金和其他各个方面的支持。礼来希望通过设立风险投资基金,来支持一些具有潜力的企业成长。”李励达表示。
这1000万美元的投资只是第一笔,后续的还有一笔1000万美元的投资,共计2000万美元。礼来公司风险投资基金的总额目前是2亿美元,其中分配给亚洲的投资额度是2500万美元,这其中2000万投到了中国。另外的500万还没有找到合适的投资项目。李励达告诉《英才》记者:“我们也希望在亚洲其他国家找到一些好的项目,但是效果并不理想,目前来看,主要的投资机会都在中国。”

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