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骑虎难下的铁娘子

文|胡祥宝 日期: 2009-03-05 浏览次数: 1361

她曾力挽狂澜,使得一个近7000人公司的收入从不到3亿美元提高至15亿美元,并使公司股价上涨近10倍。
  她曾凭借毅力成功克服乳腺癌病魔;在她的名字下面记录着像“英特尔董事”、“思科首席独立董事”、“硅谷为数不多拥有语录的人”等闻名于业界的名头。
  而她新官上任雅虎CEO的第一把火却是整治员工开会迟到现象……她就是卡罗尔·巴茨,一个刚刚接替杨致远,来收拾雅虎烂摊子的60岁“铁娘子”。
  2008年11月18日,杨致远跌入了自创立雅虎以来的事业最低谷。就在这一天,之前一直笃信自己是“带领雅虎走出动荡时期最佳人选”的他无奈宣布,“将在董事会找到继任者后辞去雅虎CEO一职”。媒体对于杨致远没有丝毫同情,并把他选进了“十大失意高管”和“高科技公司史上最差10名CEO”。甚至有媒体评论说:“很少有人能像他那样,以如此快的速度和如此糟糕的程度搞砸一个公司。”
  与此同时,在金融危机和业绩下滑等一系列因素影响下,雅虎股价更是持续下挫,数百亿美元化为乌有,股东更是步步逼宫。
  内忧外患下,2009年1月13日,Autodesk前CEO巴茨击败来自雅虎内部的女总裁德克尔,开始接手雅虎新任CEO这一烫手山芋,成为雅虎新舵手。
  “我相信巴茨是掌管雅虎的理想人选。”对于自己的接班人,杨致远给予充分肯定。然而这个互联网“门外汉”又将凭借什么来驯服这个互联网巨头?


重回微软谈判桌?
不少雅虎股东坚信巴茨上任后,微软将重新回到谈判桌。
  在巴茨的职业生涯中,她屡次成功扮演过啃硬骨头的角色。
  作为美国大型高技术企业中为数不多的女性CEO,巴茨以敢下赌注和强硬风格而闻名, 1992-2006年,巴茨在担任CEO期间,使得陷入深渊的软件公司Autodesk收入从2.5亿美元提高至15亿美元,股价上涨近10倍。 
  管理出色,有力挽狂澜的实战经验,这是巴茨手中拿捏的王牌。而眼下的雅虎也跟当年Autodesk的困境如出一辙:官僚作风缠身,业绩日益下滑,急需全盘推倒重来,似乎来自外部的巴茨挂帅最为合适。
  但从巴茨上任到现在,质疑就从未间断。“巴茨并非雅虎CEO理想人选”、“雅虎应任命一位年轻、有魄力的互联网新人”类似话语频频出现。MySpaceCEO克里斯·德沃夫甚至直言巴茨是互联网领域“门外汉”,还有很多东西要去学。
  有媒体评论人称,“由于缺乏互联网媒体从业经验,巴茨很难将拥有100多个站点的雅虎有效整合,最终难以担当为用户打造全新体验的重任。此外,60多岁高龄的巴茨注定不会在雅虎CEO位置奋斗多年,而其年薪已达1900万美元。”
  美国科技博客网站Silicon Alley Insider创始人兼CEO亨利·布罗吉特(Henry Blodget)透露,雅虎之所以选择巴茨,主要是因为雅虎董事会不想承担更大风险,“这样做,能给股东带来更为丰厚的回报,是一个颇为安全的抉择。”
  实际上,自去年初,微软向雅虎提出高达475亿美元的收购遭到杨致远拒绝后,雅虎股价就一路下跌,而雅虎和谷歌合作愿望也因美国司法部反对而受挫,加之业绩萎靡及金融危机,雅虎股票一度缩水60%。
  不少雅虎股东坚信巴茨上任后,微软将重新回到谈判桌,“微软需要雅虎,雅虎惊人的网络流量和点击率是微软达到与谷歌在搜索和广告业务上相抗衡的利器。”而微软CEO鲍尔默也强调,雅虎更换CEO后,不排除就收购搜索业务与雅虎重新谈判。2月10日,美国银行分析师贾斯丁·波斯特甚至抛出了微软雅虎合并网络业务,由雅虎而非微软控股新公司的新模式。
  虽然巴茨上任引来众人非议和猜测,但在今年2月3日,雅虎股价在纳斯达克的盘后交易中上涨0.60美元,涨幅为5.29%,报收于11.94美元。而在过去的52周中,雅虎股价最低曾跌至8.94美元。


病虎难医
巴茨要使雅虎这只病虎再次发威尚需时日,前方如何走?
  一禁“迟到”;二禁使用“silos”(意为仓库)一词;三禁“泄密。”这是巴茨新官上任第一周烧的三把火。此外,巴茨还宣称将悬赏1000美元鼓励员工相互揭发,以寻找向媒体泄露公司内部信息的人员。
  巴茨怎么了?作为雅虎新舵手,其首要举措不是考虑如何扭转雅虎疲软业务和不断下滑的股价,却关注迟到这些鸡毛蒜皮的小事,此举似乎令众人颇为失望。
  “这一做法很可能导致巴茨犯下在雅虎的第一个重大错误。” 有评论认为,一方面,在互联网时代,巴茨的做法不可能起到效果,只会引起员工反感。另一方面,雅虎目前有更重要的问题需要解决,巴茨不应被这样的琐事所困扰。
“雅虎的困难还会继续,并可能恶化。”美国投资公司Needham&Company分析师马可·梅伊(Mark May)指出,“巴茨的工作只剩下推动业务转型,保证营收增长”。
  当然,巴茨在公司决策上也开始了一些实质性的动作,雅虎原本打算借助推出自创品牌手机来力挽颓势的项目计划则因巴茨介入而夭折。
  2009年1月的一天。巴茨让女儿莲妮试用了一部预装了各种服务的雅虎手机(Yahoo One Phone),但莲妮并不喜欢这款手机原型,很快就将其丢至一边,并重新用回自己原来的手机。为此,巴茨终止了公司正与摩托罗拉和AT&T合作进行的Yahoo One Phone手机开发计划。
  “苹果拥有iPhone,谷歌拥有G1,手机项目是雅虎欲打翻身仗的招牌项目,怎么能仅凭一个小女孩的喜好,就轻易将其流产?再说,该款手机也不是专门针对小女孩而研发的。” 观察家对此很不理解。
  据悉,这一举措已导致一位负责雅虎手机业务的高管离职。与此同时,在悬赏鼓励员工揭发泄密者的风波中,公司首席沟通官吉尔·纳什(JillNash)也传出离职消息。虽然雅虎方面一直坚称此事同巴茨悬赏举报泄密者毫无关系,但为何偏偏在此时离职,个中缘由值得玩味。
  此外,对于“是否出售雅虎搜索业务或是整体出售”这一焦点,巴茨表示:“不,我没有这种想法……作为一名雅虎外部人士,大家可能都会有雅虎应当怎么做的想法,但作为雅虎CEO,向消费者、股东和员工尽力是我的工作和职责。”
  在巴茨看来,雅虎主页和雅虎财经仍有巨大的访问量,是一项“优质的网络资产,任何人都不应该随便将它们拆分出去”。
  “杨致远将雅虎看作自己的孩子,舍不得抛弃,但巴茨的上任,更多代表的是股东的利益,将雅虎分拆出售对股东、雅虎和微软都是绝佳的好事。”有国内分析人士对《英才》记者分析。
  眼下,雅虎已在垂直细分搜索领域发力,并瞄准了互联网和电视的融合。“我们高兴地看到,广告主正把钱投入到更高质量媒体上,雅虎正属于此类媒体”。雅虎CFO布雷克·约更生显得很有信心。但截至去年12月31日,雅虎营收为18.06亿美元,比去年同期下降1%,而谷歌则增长18%。就在2009年1月5日,谷歌在Alexa日流量排名也开始首超雅虎。
  看来,巴茨要使雅虎这只病虎再次发威尚需时日,前方如何走?或许美国《广告时代》杂志的建议值得一听:
  其一、今后无论雅虎股东施加何种压力,巴茨都不能答应出售雅虎搜索业务;其二、考虑将文本搜索广告和显示广告数据混排,组建雅虎品牌推广平台;其三、放弃收购时代华纳旗下子公司AOL,转而收购正迅速崛起的美国视频共享网站Hulu。

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