商业影响力
首要影响力

钱伯斯贪图的猎物

文|本刊记者 王颖 日期: 2009-06-01 浏览次数: 977

“这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。”狄更斯在《双城记》中的这句经典对白正是现今跨国巨头们的众生相。
  在这场由美国引发的全球经济危机中,生存下去成为许多“百年老店”迈不过去的一道槛。北电网络,这家成立于1895年的电信设备商,曾经是思科最有力的竞争者之一,如今正面临着破产的命运;思科却手握约340亿美元的现金,储备了充足的过冬粮草。
  4月17日,思科全球CEO钱伯斯出现在清华大学,宣布成立“清华大学-思科绿色科技联合实验室”,这已经是他在过去18个月中第四次访华。
  整整一年前,钱伯斯站在北京大学的演讲台上,宣布将在未来三到五年内投入2000万美元,与北京大学光华管理学院共同打造领导力研究院。
  2007年底,思科抛出了未来五年内在华投资160亿美元的计划,这些都是该计划的延续。同样是声情并茂、肢体语言极其丰富的演讲——自己手持话筒,在观众席自如地游走,这正是典型的钱伯斯式风格;同样与教育有关——这也正是钱伯斯职业生涯中最重要的关键词之一。
  不同的是,彼时,对于美国金融危机的影响和走势,很多人都持有相对乐观的态度。尽管思科已经在缩减出差经费,减少开支,但钱伯斯仍表示到2008年底美国经济就会复苏。现在,原本一直坚称不会裁员的思科已准备裁减10%的员工,以每年为公司减少9亿美元的开支。
  不过,不要为思科担心。虽然2009财年第二季度,思科的净利润同比下降了27%,但在今年标准普尔500指数非金融类公司现金储备量排名中,思科名列第二,仅次于全球最大石油公司埃克森美孚。
  2001年互联网泡沫时期的衰退,曾经让钱伯斯措手不及,就像“一个赛车手以每小时300公里的速度行驶时,比赛规则突然改变了”。前任通用电气CEO杰克·韦尔奇给了钱伯斯一个建议,“直到我们由于自己的失误而跌倒以后,我们才能成为一家卓越的公司。”
  并购一直是钱伯斯高速扩张的利器,不断推高的股价也给了思科充足的资金。正是在那一次的低谷中,钱伯斯发现当大幅缩水的股市无法支撑并购计划,只有自己储备一个现金的蓄水池。
  今年3月,思科首次推出了用于企业数据中心的服务器,它集存储、网络和计算功能于一体。这个举动引发了业内人士的持续关注。
  从交换机到路由器,从统一通信到“网真”技术,钱伯斯的风格一直是坚持不迷恋一种技术,而以市场和客户的需求为导向。正因为如此,思科一次次地跳入利润更高的领域。这一次,它能成功吗?


侵入者
著名的科技权威尼古拉·卡尔(Nicholas Carr)指出,当全世界越来越网络化,计算能力正经历一次大的变革,从桌面向大规模数据中心转移。
  作为目前全球握有现金最多的高科技企业,人们都很想知道谁会成为思科的并购对象。钱伯斯4月访华时,IBM收购SUN的传闻正处于热炒阶段。当《英才》记者问钱伯斯是否会考虑收购SUN,他打起了太极,“思科是善于收购的,我们一共收购了135家公司,曾经只用了7天的时间就决定花32亿美元收购了WebEX……”
  几天后,交易尘埃落定,另一大软件巨头甲骨文将SUN收入囊中。但有分析师认为,思科更应该去参与竞购,它不是要进入服务器领域吗,这正是SUN的老本行。过去的20多年,每当思科看中某个新领域的发展潜力,它总是会以最快的速度进行并购。当然,几乎所有被并购的都是小型创业公司。
  人们相信,思科早已不满足于只做一个网络设备提供商,它正在向传统的IT行业延伸。思科正进入不少于28个不同的市场,包括数字音乐以及公共监控系统等。
  有竞争对手认为,思科此举偏离了核心业务。作为互联网的“管道工”,思科每年高达400亿美元的销售收入中,有65%来自于路由器和交换机的业务。
  但思科的核心业务增长速度正在放缓。面对经济衰退,现金流紧张的客户纷纷压缩成本,放缓购买网络设备的计划。“思科别无选择,只有找到新的商业路径才能满足华尔街投资者的需要。”《纽约时报》撰文说。
  服务器领域每年有500亿美元的市场,IBM、惠普、戴尔等众多IT巨头进行着激烈的竞争。思科为什么要一头扎进这个自己并不熟悉的领域?
  思科首席技术官Padmasree Warrior说,“我们并不把它看作一个新市场,而是市场的一种转型。”任何时候,只要有大的转型发生,就会有大型公司必须在某些领域进行竞争。
  著名的科技权威尼古拉·卡尔(Nicholas Carr)指出,当全世界越来越网络化,计算能力正经历一次大的变革,从桌面向大规模数据中心转移,因为后者更为便宜和高效。
  易观国际总裁于扬认为,原来所谓泾渭分明的产业领域界限正在被慢慢消除,互联网起家的公司,已经在做一些原本是传统IT和电信做的事情。


整合者
用户不再需要高端的处理器和高容量内存,只要将设备连上网络就可以了。

  如果你问钱伯斯,他的DNA中有哪些特质,倾听客户一定会成为其中重要的一条。钱伯斯强调,一定要在正确的时机从正确的客户那里听取意见,这样才能比竞争对手更早地抓住技术发展的趋势。
  早在1996年,就有客户提出,希望思科销售的网络设备能够采取端到端的方式,也就是提供一站式的服务,这种想法在当时显得过于大胆和超前。钱伯斯却真的开始致力于在网络基础设施上实现数据、语音和无线通信的融合。
  近些年,思科看到视频的发展潜力,通过69亿美元的大手笔,并购了机顶盒厂商科学亚特兰大,填补了视频的空缺,并提出“音频、视频、网络、无线”于一体的服务。
  2006年7月,思科在中国正式发布统一通信解决方案。他们希望通过这个方案,能够改变一个人同时拥有多种通讯工具的状态,将即时通信、电子邮件、移动通信、视频会议、客户资料等都整合在同一个平台之下。
  如今,钱伯斯眼中的“金矿”——统一通信市场不仅聚集了众多通讯巨头,包括微软、IBM在内的传统IT厂商也加入其中。
  这一次,思科提出的统一计算,它与统一通信有着共同的核心,即简化用户的硬件需求。随着企业的工作从PC软件向互联网转移,数据中心的需求在增加,但是将数千台互不连接的服务器、数据银行以及网络产品等堆在一起,耗时又耗能。
  思科的统一计算正是下一代数据中心的平台,通过它可为数据中心将计算、网络和存储与虚拟化资源整合到一个系统中,消除彼此之间的界限,从而为客户提供更加高效的IT服务。据思科介绍,新的服务器将为其节省至少30%的运营支出和至少20%的资本支出。
  在数据中心方面,思科已推出诸多产品,包括传统局域网交换、虚拟化、基于网络的服务,如应用高速缓存(ACE)和安全防火墙服务模块(FSM)等。“在跨入一个市场的时候,我们从来不会只带着一个工具箱”,钱伯斯说。
  虚拟化正是思科的“特洛伊木马”,去年底思科加大了对专注于虚拟化技术VMware的投入,现在已经拥有其1.7%的股份,存储厂商EMC则是VMware的大股东。
  思科的愿景是,打造一个虚拟化数据中心,能够处理各种繁杂的存储、计算以及各种应用,用户不再需要高端的处理器和高容量内存,只要将设备连上网络就可以了。也就是说,未来可以在任何地方用任何设备连结到任何内容。


冒险者
如果失去惠普与IBM的战略支持,这对思科也是不小的挑战。

  “数据中心虚拟化”,这样一个理念刚被思科提出,就遭到了竞争对手的强烈抨击。惠普讽刺说,思科在博物馆里推出他们的新服务器最为合适,因为将计算、网络和存储整合成一个系统的概念,这在五年前的第一批刀片服务器上就已经存在了。
  作为服务器市场的领头羊,惠普认为数据中心是由物理世界和虚拟世界组成,而思科却过于关注虚拟世界。思科反驳说,“惠普之所以反应那么激烈是因为他们意识到,我们已经取得了成就”。
  双方的口水战表明,思科与战略合作伙伴惠普、IBM正在由友到敌。首席技术官Warrior否认思科向长期的合作伙伴宣战,自称只是在对技术进行调整,并且认为其他公司也会做类似的调整。但IBM已经开始加大思科的竞争对手Juniper Network、Brocade的合作。虽然在网络设备领域,思科是绝对的领导者,但如果失去惠普与IBM的战略支持,这对它也是不小的挑战。
  进入服务器领域,是否会降低思科的利润率,这也是华尔街所担心的。 在一家独大的网络设备市场,思科的毛利能达到65%,而强手云集的服务器市场毛利大概是25%,只有其三分之一强。
  Warrior坚持认为,将硬件组件与软件捆绑,思科就能获得比通常的服务器更高的利润,但投资者对此依然有所怀疑。
  尽管面临诸多挑战,但思科进入服务器领域是大胆而坚决的。“任何需要网络来承载的东西,我都会去投资”,钱伯斯说。既然思科认为未来的数据中心将以互联网为中心, 它当然会进入这块市场。
  知名信息技术分析公司Forrester的分析员认为,每家公司都在往同一个目标行进,所以当公司规模越来越大,他们进入彼此的领地在所难免。
  事实上,惠普、IBM也都在紧盯着互联网的市场。在前CEO菲奥利娜时代,惠普鼓励销售人员优先推销思科的产品,自己的网络设备产品排在后面。现任CEO马克·赫德执掌后,这种政策取消了。如今,惠普的ProCurve网络业务部毛利达到50%,成为公司排名第二位的赚钱业务。IBM也在其实验室加紧互联网产品的研发。
  在钱伯斯的带领下,思科曾经成为全球市值最高的企业。现在,在思科率先挑起的服务器市场的争夺中,它能否在内外夹击中取得胜利,客户和市场将做出最终的评判。

版权声明:未经《英才》杂志书面许可,对于《英才》杂志拥有版权和/其他知识产权的任何内容,任何人不得复制、转载、摘编、或在非北大商业评论网所属的服务器上做镜像或以其他任何方式进行使用。已向《英才》杂志授权使用作品的,应在授权范围内使用。
杂志订阅
  • 官方微信
  • 头条号
  • 订12期《英才》
  • 8折优惠价为192元
  • 订阅热线:010-65545299
  • 点击订阅杂志
新闻快讯
11月17日,探路者青山行动如约而至,100多名探路者会员汇聚在北京南马厂水库,共同体验了8公里徒步,将沿途捡拾的垃圾全部带下山,一起领略自然风光,感受简单公益、简单行走的魅力。探路者青山行动是探路者发起的一项环境治理与保护的大型公益活动, 为探路者会员、广大的户外爱好者及普通大众提供践行公益,体验户外的乐趣,传递一份正能量,希望更多的人来参与到这场公益行动中来。本次活动北京站为青山行动的启动仪式...
11月7日,京东方全球创新伙伴大会·2018(BOE IPC·2018)在北京举行,BOE(京东方)携手合作伙伴实现全球首次8K+5G远程直播,将远在千里之外的乌镇  秀美美景展现在BOE IPC·2018现场。 此次,BOE(京东方)与中国移动等合作伙伴实现了包含8K拍摄、8K编解码、5G网络传输、8K直播在内的8K+5G直播全过程。通过在乌镇水...
11月7日,京东方全球创新伙伴大会·2018(BOE IPC·2018)在北京盛大开幕,来自全球的物联网企业和专家齐聚一堂,共同探讨了物联网细分领域应用、技术及未来趋势。大会期间,BOE(京东方)全面展示了器件与方案、物联网系统、智慧系统领域的创新应用及解决方案,让用户体验到物联网技术发展为生活带来的改变。 京东方全球创新伙伴大会·2018在北京盛大开幕BO...
5G+AI,让全球主要科技巨头都意识到,物联网与新兴技术的融合正驱动新一轮技术革命的到来。全球主要市场研究机构皆给出了一致利好预期:IDC预计,2018年全球物联网支出预计将达到7725亿美元,到2020年将突破1万亿美元。根据Gartner数据,2017年全球物联网设备规模已超过全球人口数量,预计2018年将有超过40亿台商用物联网设备投入使用,2020年全球有200亿至300亿台设备相互连接。...
人类总是向往极地的神秘和纯净但也常常会因为恶劣的生存环境望而却步极寒、狂风、骤雨、暴雪加上紧缺的物资让每一次极地科考都很艰难11月2日,天空湛蓝湛蓝的,“雪龙号”科考船昂首伫立在上海的中国极地考察国内基地码头,红色的船体、白色的船舱在阳光的照耀下熠熠生辉。上午10时15分,在汽笛一声长啸下,中国第35次南极科学考察队身着探路者全套考察队服,迎风起航,奔赴南极,他们站在船上与家人朋友挥手道别,踏上南...
电子杂志