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高通:4G时刻

文|本刊记者 冯海超/图|本刊记者 孟杰 日期: 2014-02-11 浏览次数: 2220

  临近年底,4G牌照发放,让高通全球高级副总裁兼大中华区总王翔的工作节奏变得更紧张,几乎所有的手机厂商都希望在这场新盛宴中得到高通的支持。“4G是一个不同的空间,这种传输速度的提升势必激发整个产业链更多想象力”,还没坐稳,他就迫不及待地接过《英才》记者关于4G的话题。

  凭借移动通信领域的技术授权和开放源代码,高通对3G时代中国智能手机制造商在全球范围内的崛起至关重要。手机芯片并非高通移动通信领域的全部,通信基站、平板电脑、路由器乃至智能电视、家庭网关、联网汽车……3G时代,我们身边的终端设备几乎都逃不开高通的影子。

  同时,高通也迎来了历史上最辉煌的时刻——2013财年高通的营收达到248.7亿美元,相比去年增长了30%。其中,王翔率领的中国区占到近一半份额,3G产业链贡献颇多。

  随着移动通信产业逐步进入成熟期,中国运营商也正式开始LTE(4G)战略部署,整个市场的巨大价值即将完全爆发,缔造了版权技术类公司“神话”的高通也面临着如何保持在4G时代的领先地位的课题。

  技术怪兽

  对很多移动通信领域的公司来说,高通一直有着“天使与魔鬼”的称谓。它创造了一颗颗“魔幻”的移动芯片,构建了完整的专利体系并开放出来,让无数曾对行业高门槛望洋兴叹的企业轻松入场,享受移动通信爆发的红利;同时,由于专利授权和芯片方案支出不可避免,几乎所有手机厂商又都在为高通赚钱。

  在高通位于圣地亚哥的总部,有一面著名的“专利墙”,上面展示了该公司的1395份专利文件,而这只是高通数以万亿专利总数的一小部分。

  “从老雅各布时代开始,高通就是一个不得不拼命抗争以被业界接纳的公司。”2005年出版的《高通方程式》作者戴夫·莫克曾感慨道。

  CDMA技术体系提出之时曾险些夭折,它被一些专家教授认为“不符合物理学规律”。高通一方面依靠研究,一方面在无数场合奔走游说,使美国以及其他国家相信CDMA的巨大价值。

  直到2000年后,在韩国市场的初步成功使得CDMA成为一个广受认可的技术体系,高通也藉此挺入芯片领域,在2G和3G时代引领了整个移动通信市场的繁荣。

  “通过制造一块魔力芯片让移动设备在全球任何无线运营商服务下都能工作,这才是高通在做的事情”。而这背后,标准化组织、影响全球无线电频谱的政治因素、知识产权问题、棘手的射频干扰、供应链问题——搞定这一切让高通大获成功。

  回顾这段历史,“科学家的精神、企业家的眼光和执行力,再加上一些市场的时机,这些缺一不可”,王翔感慨道。  

  值得注意的是,由于技术授权和基带芯片是营收的主要来源,这种高通模式一度引起业界和政府的质疑。

  “这确实是独特商业模式带来的误解”,在接受《英才》记者专访中,王翔没有回避这个话题,“通过技术授权和产品方案,我们让更多公司进入这个领域,并在全球范围内取得成功,推动整个移动通信产业向前发展,这就是我们的价值,技术授权的本质不是保护,而是开放。”

  4G只是开始

  从2007年一季度开始,高通始终保持着全球最大的无线半导体供应商的位置。2013财年,高通MSM芯片出货量为7.16亿片,同比增长21%。如果没有高通,如今的全球无线产业链可能无法如此繁荣。

  而今天,高通期待并相信自己能在LTE领域取得新成就。在全球已经建成的超过200个LTE网络中,高通LTE基带芯片技术体系已经成为核心支撑之一。

  在中国市场,这个契机可能更加明确。除了诸多手机厂商的需求之外,经历了3G低潮的中国移动迫切需要用4G来再次振兴,而无论是基站还是终端设备,高通必将成为中国移动的天然盟友。

  王翔向《英才》记者介绍称:从中国一开始推动LTE,高通就深入度与工信部、运营商和设备制造商开展合作,参与了各个外场测试,2010年世博会期间还携手中国移动进演示了LTE组网技术。

  “这是我用的努比亚手机”,王翔递过自己的手机给《英才》记者,“著名的全网通手机,支持7模14频,几乎适配全球所有通信网络制式”。努比亚这是一款中兴通讯旗下的独立手机品牌,新款Z5S使用了高通芯片。

  事实上,针对LTE的多模多频、混合组网等需求,高通的技术体系可以做到平滑演进,满足绝大多数手机厂商直接升级4G产品的需求。据了解,国内外很多手机厂商基于骁龙400平台已经推出或正在设计具有价格优势的 4G手机。

  此外,高通还成立了自己的风投部门,投资了包括小米在内的很多公司。这个机构不以投资回报为核心,而是希望构建更健康的产业链体系。“我们希望移动通信技术能推动产业革新,比如衍生到医疗、教育等产业,激发更大的市场变革和需求,这是一个更大的事业。”王翔兴奋的表示:“4G只是一个新的开始。”

  产业链的“芯”动力

  作为一家以技术创新为立命之本的公司,高通将每年营收的20%投入到技术研发领域,自1985年起累计投入超过273亿美元。除了继续巩固移动通信技术体系,在感知计算、车联网、小基站等领域都取得了不少成果,这些都是“更大的事业”的保障基石。

  在芯片领域,从S系列再到骁龙600、骁龙800,高通的芯片几乎占据了所有手机品牌的旗舰机型。

  中国移动互联网产业联盟常务副理事长兼秘书长李易告诉《英才》记者:“高通的骁龙系列芯片已经成为一种品牌背书,这对中小厂商尤其重要。”一个“采用高通XX芯片或系统方案”的手机,将毫无疑问成为业绩的加分项。

  纵观全球市场,研究机构Strategy Analytics发布的最新研究报告显示,2013年Q3全球蜂窝基带处理器市场规模达49亿美元。高通以66%的收益份额保持市场主导地位,联发科和英特尔分别以12%和7%的份额紧随其后。

  尽管超高门槛和高投入让很多公司退出了这个领域,但传统芯片巨头英特尔也在加快速度追赶。2012年6月,英特尔耗资3.75亿美元从InterDigital公司购得1700项无线专利,补齐自身在通信领域的专利缺失。

  应对激烈竞争,高通整体思路是“用技术进步的做法来降低技术成本,提高可用度”。王翔介绍称,高通最早推出28纳米技术的芯片组,此后还会演进到20纳米,不断提高集成度和性能;新的LTE领域,高通已经推出第四代LTE芯片组,远远处于领先地位。

  在市场更广阔的的中低端领域,高通在一年前降下身段,大力推进参考设计(QRD)体系,即整合手机的射频、基带芯片、嵌入式系统和软件到一块SoC芯片,同时提供各种适配方案的设计。这个类似联发科早期“交钥匙”的设计,可以减少厂商的重复技术投入,缩短新品研发和上市时间。

  虽然这是联发科的“主战场”,不过高通相信随着LTE网络启动,用户需求不断提升,简单的比拼价格不如把核心表现做好。“这背后有很多细的工作,这是一场长跑”,王翔称。

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