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与生俱来的合作本性

文|胡泳 日期: 2014-11-25 浏览次数: 513

  哈佛大学教授尤查·本克勒(Yochai Benkler)最早开始关注由个人以及或松散或紧密的合作者进行的非市场化、非专有化的生产,认定它们在信息、知识和文化交换中所起的作用日益加大。他为此撰写了煌煌大作《网络的财富》(The Wealth of Networks,2006年出版),该书虽然火花四射,但却是以学术方式撰写的大部头著作,读来令人头疼。

  或许是为了证明自己也会讲故事,2011年本克勒的下一本著作《企鹅与怪兽》(The Penguin and the Leviathan)一反常态,充满了各种轶事,连一个脚注、一本参考文献都没有。它堪称一本有关人类合作的新科学发现的普及版。在这本书中,本克勒试图证伪“人是自私的”这一命题。

  书中的例子,从丰田的管理文化、西班牙的村民自治,到唱片的自主定价和GNU/Linux数字化礼品经济,都表明合作的可行性在大范围内不断显现。那么,合作赖以运行的底层基础是什么呢?遗传?文化?法律和公共政策?商业组织?社会规范?

  真正的答案可能是:所有这一切。本克勒一开始就以进化生物学挑战了理查德·道金斯(Richard Dawkins)的名作《自私的基因》(The Selfish Gene),以及自然选择只发生在个体层面而非集体层面的说法。他引用哈佛生物学教授马丁·诺瓦克(Martin Novak)的话:“也许进化最引人注目的方面就是,它能够在一个竞争性的世界当中生成合作。这样,我们也许可以在突变和自然选择这两个进化的基本原则之外,加上第三个:自然合作。”

  本克勒接着讨论了合作的心理与社会影响;沟通的加强如何导致了同理心和团结性;以及在成功的公地管理中公平和信任的重要性。如何框定公平也是重要的,例如,我们能接受走运者的中彩、企业高管的高薪,但我们却无法容忍排队中的插队。在《企鹅与怪兽》全书中,没有一个单一的、总体性的论述,作者更像一位导游,通过不同的学术研究和许多原型系统,带领我们穿行斑驳陆离的人类合作风景。

  本克勒的全部要旨在于,诸多的科学研究成果和无数的基于互联网的例子揭示了,我们人类并非是经济学家所想象的那种无可救药的自私自利的人和社会逆行者,而是具有与生俱来的合作本性,可以在各自同意的社会结构中携手行动,而不是彼此发动一场永无休止的竞争。书名中的“怪兽”其实就是霍布斯(Thomas Hobbes)笔下的“利维坦”(Leviathan),它象征着遏制“所有人对所有人的战争”的绝对权威。

  本克勒充满乐观地写道:“Linux 的吉祥物企鹅Tux正在一点一点地瓦解汤姆斯·霍布斯在《利维坦》一书中所宣扬的人性观。”这种人性观当然就是:从根本意义上和普遍意义上说,人是自私的。管理人的唯一方法就是建立政府并由它对我们进行控制。同时,企鹅也在反对亚当·斯密提出的应对我们自私的另外一个解决方案——“看不见的手”。

  所有这些都显示,人类并非无可救药的自私自利,而是具有与生俱来的合作本性。我们期待,有关人类有能力合作的论证,能够成为更多人头脑中的常识,特别是政治家和经济学家们。企业家也是一样:是否能够重新思考人的本性,而改变那些通过激励结构——既包括奖励,也包括惩罚——来管理人的古老的做法?

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