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卡普和他的神秘公司

文|本刊记者 杨旭然 日期: 2016-03-03 浏览次数: 3050

  有这样一个哲学博士:他创立了世界上最大的非上市科技公司,并找来了美国前国务卿赖斯、美国中央情报局前局长乔治·特尼特等人做他的顾问,然后利用大数据的分析,找到麦道夫藏匿的几十亿美元,甚至据传还帮助美国政府挖出了本·拉登的住处。

  他的名字是阿历克斯·卡普(Alex Karp),一个低调的科技圈创业大佬。他创办了Palantir,一家以水晶球名字命名的大数据分析公司。经过十多年的发展,目前已经是全世界最大的非上市科技公司之一,并成为行业中极少的盈利企业。

  不同于传统的、面向大众用户的科技消费者,Palantir公司的主要业务对象是美国各级政府部门,以及大型集团公司。这些客户按年度合同支付给其业务服务费,让其帮助筛选数据中的奥秘,形成一些规模或者固定目标的行踪。

  当国内大数据相关企业还在苦苦寻找盈利模式的时候,卡普和他的Palantir公司已经开始盈利了。他是如何做到的呢?

  

  奇怪的修炼

  对于卡普和他麾下这家独一无二的公司来说,获得资金从来不是一件让人头疼的事。

  2015年8月,Palantir新获得了一笔高达8.8亿美元的融资,这是其第11轮融资,公司的融资额度和估值都一直在持续的攀升,目前公司估值已经到达200亿美元。

  这不仅让公司获得了庞大、足以应付任何经济危机的现金流,也带来了卡普个人财富值的攀升,身为公司第二大股东的他有接近8%的持股份额,价值约16亿美元。

  公司的成功给卡普带来了财富,但他似乎对此并不在意。他不希望公司很快上市,因为担心大量的新股东会扰乱公司的既定战略部署。

  在个人生活方面,卡普甚至没有学会驾驶汽车,并仅有一栋在公司附近的普通房屋。他会用很多的时间进行自我练习,包括各类“奇怪的修炼”,印度冥想和中国的气功。

  这种对财富的淡漠,与卡普的成长和生活经历有很大关系。他的父亲是个牙科医生,而母亲则是一名艺术家。从斯坦福法学院毕业后,他去了德国法兰克福大学,师从于 20 世纪知名的哲学家 Jurgen Habermas,并获得哲学博士学位。

  在随后,卡普从祖父处获得了一笔遗产,并以此进行各类投资,作为一个标准的“文科男”却把这个事做的风生火起,吸引了欧洲很多金主的青睐。

  这些金主在水晶球公司成立的时候,很多都成为了天使投资人。很显然,他们相信这个发型怪异的美国天才,可以在各个不同的领域获得成功。

  

  一套系统起家

  如今硅谷创投圈的“当红炸子鸡”、《从零到一》的作者皮特·蒂尔和阿历克斯·卡普是水晶球公司的联合创始人,同时这两人也是斯坦福大学的室友。

  在蒂尔一行人创立paypal公司的初期,这家新兴的网络支付公司曾经深受欺诈问题困扰,并被很多犯罪机构作为洗钱工具。为了筛查出问题资金,并减少欺诈问题的出现,paypal的工程师们开发出了一套软件来识别、监视可疑资金,并且专门雇用了一些分析师对交易数据和监视结果进行分析。

  但随后嗅觉敏锐的蒂尔等人发现,这个原本作为企业成本的部门,恰恰在互联网信息泛滥的时代有着非常重要的作用,于是就将其单独运营,成立公司。

  在成立初期,这家企业明确的将目标客户定为政府部门,希望以此获得未来业务扩大的权威背书。而当时9.11事件发生不久,美国政府在反恐方面有着非常迫切的需求。

  尽管美国的几大情报机构掌握了成千上万个数据库,包括财务数据、DNA样本、语音资料、录像片段以及世界各地的地图,但要在这些数据之间建立联系,却相当耗费时间和财力。

  政府部门希望将这些业务外包,交给专业的人,去做专业的事情,Palantir因此获得了最初的重要政府机构客户。

  

  神奇的分析能力

  2008年之前,美国CIA是Palantir成立四年来唯一的客户,但情报部门的使用,最终成为了其他客户选择Palantir的重要依据。2010年开始,以摩根大通为首的一些企业集团意识到了大数据分析的重要性,公司客户逐渐增多。

  卡普也没有让客户们失望,他和团队帮助摩根大通识别了欺诈行为,并帮助糖果制造商好时(Hershey’s)获得了更多利润。

  如今,政府机构和大型金融集团,已经成为了这家公司最大的两个客户来源。可以看到,这也是现阶段对大数据分析需求最为旺盛的两大领域。

  不同于其他科技狂人,卡普的专业和出身背景与科技并不相关,这在很多时候会是在科技行业发展的劣势,但在数据分析领域,这意想不到的成为其公司与传统数据分析公司最大的优势。

  相比其他企业的技术和算法崇拜,卡普更加相信人脑思考在数据分析中的作用。在进行结果分析时,工程师会把个人和团队的判断放在很重要的位置上。

  为了让公司员工获得这种“神奇”的分析能力,他会经常给自己的雇员开具读书单,内容从数据库结构,到CIA黑历史,再到即兴表演理论应有尽有。

  而且,他和自己员工的开会内容足以让其他企业目瞪口呆,其讨论的问题包罗万象,诸如贪婪,正直乃至马克思主义等。这一切看似无法理解的情况,实际上都源于卡普对于大数据分析的思考。

  卡普接受《福布斯》专访时曾说道,“Palantir实质上是将结合数据,技术,分析师的专业能力,将人和计算机完美地融合在一起,并将各自的优势发挥到了极致。”

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