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美铝的危机求生法则

文|本刊记者 王颖/图|松涛 日期: 2008-11-04 浏览次数: 1562
 

6%,这是美国铝业于今年10月对2008年全球铝消费量增长的最新预测,而在1月和7月,他们的预期还是9.6%8%,全球金融危机和经济疲软显然已经严重影响到对铝的需求。

为应对经济的低迷,美铝早已开始采取行动:他们暂时关闭了位于德克萨斯州的Rockdale铝冶炼厂一半的产能,叫停了一些不太紧急的资本项目,股份回购计划也暂时被搁置。美铝全球CEO柯菲德表示,保存现金和将利润最大化,这是他们熬过低谷的两大利器。

1888年创建,美铝至今已经运营了整整120年,其间它经历了无数的风险与挑战。1928年,它被美国公平委员会以反垄断为由,强行拆分为美铝和加铝;“二战”时,美铝为美国飞机提供几乎所有的原材料,战争结束后,因为铝行业的高利润,不断涌现的新兴企业对美铝造成极大的挤压。

但任凭市场风云变幻,美铝始终保持着很强的生命力。在最早的道琼斯30种工业股票中,至今仅有两家依然存活着,其中之一即为美国铝业。

“美铝能够存活120年,我个人觉得一定有存活的道理,它的道理之一就是变化。”20071月加盟美铝的陈锦亚说。


生存法则一 要有危机感
“在没有开源的时候必须先把节流做好”,陈锦亚毫不犹豫地将办公室面积减少了一半。

“这个是铝做的吗?”陈锦亚指着记者的名片夹问道,随即他开始讲述铝材料的各种优势,诸如铝比钢轻、安全、排放少,同时损耗小、可回收;自从1888年美铝开创了电解铝,至今全世界生产了8亿吨电解铝,到现在仍有70%还在使用……加盟美铝刚一年多,但陈锦亚俨然成为了铝的代言人。

从通用汽车、德尔福,到美铝,陈锦亚不经意间从一条产业链的下游走到了上游。在过去20年对企业的管理中他发现,危机感是一家企业不断进步的原动力。

当陈锦亚走出办公室,他一定会随手关上电灯开关,这样做是希望让节约能源成为自己的一个习惯,从而在工作中能产生惯性。实际上,他上任不久就从节约成本上动手了。

在最繁华的地段拥有宽敞的高档写字楼,这已经成为世界500强公司的惯例。有一天,陈锦亚发现,美铝上海办公室六七十个人大概占用了100多人的办公面积,他被告知这是为了将来扩展做的准备。“在没有开源的时候必须先把节流做好”,他毫不犹豫地将办公室面积减少了一半。

“我们公司的董事长在这个行业干了38年,他的血液里流动的都是铝。”虽然陈锦亚觉得自己对铝的认识还仅是皮毛,但在危机感这点上却是和美铝血脉相通的。

为了实现可持续发展,美铝提倡在开发、开采铝的过程中对当地环境的复原。比如在巴西的亚马逊地区,美铝就实行原生态循环。即在开发之前,先把植物取样,开发以后在把原植被放回去。从上世纪80年代起,巴西政府的相关规定就开始采用美铝标准。

120年的时间里,当年曾被建议应用在美国国会屋顶的“贵金属”,逐渐变成了很普通的产品。但在铝逐渐普及的过程中,无数的竞争对手都倒下了,美铝却活了下来。

如何比竞争对手先行一步,抢得先机?如何预见风险和避免风险?正是因为这样的危机感,美铝不断地调整着自己的策略,在业务上做着加减法。

上世纪90年代美铝曾买进盐场,后来发现运行的结果并没想象的那么好,所以又在调整的过程中把它卖掉;今年229日,美铝宣布完成将包装与消费业务转售新西兰兰科集团,该业务2007年收入约占美铝财政收入的11%、税后营业收入的4.6%


生存法则二 融入新兴市场
“美铝做老大做了100年,现在必须放下老大的身段向中国本土企业学习,这才是本土化。”

如今,生产出全球30%铝的中国市场,自然成为铝业巨头的战略重地,这让陈锦亚觉得未来有很大的发展空间。而美铝所处的行业面临的巨大变革,这也是生性喜欢挑战的他所期待的。

1993年进入中国,美铝在中国各个领域的投资总额达到7亿美元,中国的生产力占世界生产总量的30%以上,但美铝的销售额只占个位数的百分比。

目前,美铝在中国已经加快了投资的步伐,他们正在渤海工厂安装一条全新的印刷板生产线,这是目前全球投产的印刷板生产线中速度最快的,今年将正式投产。这个项目的投资总额超过3亿美元,是美铝在中国最大的单项投资,也是中国铝行业最大的单项外商投资。

但在陈锦亚看来,美铝还有其它的一些产品,比如通过铝材的使用,如何使汽车轻量化等,如果和更多的中国本土企业合作,步伐会更快。

“美铝在中国还可以再加速度”,陈锦亚说,这首先需要做到真正的本土化。记得在最初加盟美铝时,他甚至连直接接受媒体采访的权限都没有,一切都需要总部去决策。不到一个月,陈锦亚就取消了北京和上海的两个办事处,因为他觉得这些机构“只是信息传送带”,如果自己光是将中国的信息传递给总部,作用就太有限了。

他希望中国区变成一个决策机构,不仅能向美国总部提供最精确信息,还能提供解决问题的方案。但这个过程,就像“孩子要向父母证明自己能行”一样,不可能一蹴而就。

陈锦亚说,现在的中铝比10年前的中铝发生了几何级的增长,发展速度远快于美铝。“美铝做老大做了100年,现在必须放下老大的身段向中国本土企业学习,这才是本土化。”

好在陈锦亚拥有一些德天独厚的优势:美铝全球CEO柯菲德酷爱中国文化,这个哲学博士经常会有兴趣和他探讨孔子、老子的观点。最近柯菲德问陈锦亚的一个问题是,《道德经》里的“道可道,非常道”的精确解释是什么?

除了交上一份满意的业绩表,陈锦亚还可以在这样的交流过程中,不断地影响美铝的大老板。

200821,中国最大的有色金属企业中铝联手美铝,以140.5亿美元收购英国力拓12%的股份,完成了迄今为止全球交易金融最大的股票交易项目,整个收购过程只花了三个月。

见证了整个过程的陈锦亚不禁感慨,如此大笔的交易,竟能在如此短的时间内达成共识。他还记得,有一天已是深夜,中铝总经理肖亚庆和美铝CEO柯菲德等人还在商讨着收购力拓事宜。肖亚庆抬起头,郑重地说:“这是一个很大的决定,必须在几天内做出,我们中铝已经准备好了,现在要看你们啦?”说完,肖亚庆与柯菲德对视了不到一分钟,联合收购的决定就做出了。

帮助中国企业国际化,使他们有能力进入全球化的角逐,才能使更多全球最行之有效的规则在中国得到全面普及。这也正是美铝的另一大任务所在。

 

 

 

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