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瓦格纳 未下完的残局

文|胡一林 日期: 2009-05-01 浏览次数: 613

“君要臣死,臣不得不死。”通用汽车公司CEO里克·瓦格纳的谢幕颇显悲怆和残酷。
  3月30日,美国白宫。身高1.9米、曾被业界冠以汽车界“金童”美名的瓦格纳低下了头,神情凄然。就在这一天,56岁的他在奥巴马政府的压力下被迫辞职,由原任通用汽车COO弗里茨·韩德胜继任。自此,在通用工作了32年的瓦格纳交出了掌舵8年的帅印。
  现实中的2008年,通用汽车成立的第100个年头,其却迎来309亿美元的亏损,而美国政府为其提供的134亿美元紧急贷款援助,也在数月内被瓦格纳挥霍殆尽。
  但在华盛顿万豪酒店,他拥有800美元一夜的套房,并乘坐价值3600万美元的私人飞机。美国国会认为,“这些CEO只知道挥霍,而不能给企业带来任何价值。”
  但也并不能把所有原因都归咎于瓦格纳,2007年,通用还在全球年售出近937万辆轿车和卡车,并位居财富全球500公司营业额中第五名,可经济危机却让这个巨无霸面临灭顶之灾。
  如何力挽狂澜?再获政府提供的166亿美元救助资金成为这家百年老店的唯一救命稻草,但美国白宫却开出“CEO辞职”的前提条件,于是瓦格纳沦为通用献上的“牺牲品”。
  目前,奥巴马政府“没有兴趣国有化通用汽车”,60天内(截至6月1日),如果还不行,等待通用的就是破产改组。
  昔日汽车巨头,为何如今如此狼狈?精神领袖瓦格纳离去后,闪电接任的韩德胜能否使通用战舰摆脱破产的厄运?

传奇人物被白宫“逼退”
“如果我不认为自己是合适的人,我早就不会干这份工作了。”

  除了通用汽车历史上的传奇人物——斯隆,瓦格纳在仕途上的成功超越了所有前辈。
  1977年,24岁的瓦格纳哈佛毕业后加盟通用就一直没有离开,39岁时他成为当时世界最大企业——通用汽车CFO。在23年的时间里,他从当初最底层的分析员跃升为全球汽车巨头通用的CEO。
  正是在瓦格纳的支持下,通用被带入中国,并从美国一家本土公司壮大为全球汽车巨头。
  见过瓦格纳的人都认为他并非是高高在上的官僚。据通用内部人士宣称,2008年4月,北京车展,天降大雨,交通堵塞。为不耽误通用汽车展区的发布活动,瓦格纳在雨中拔足狂奔,最后以“满身湿漉漉,皮鞋沾满泥”的姿态出现在众人面前。
  就是这样一位充满传奇色彩的人物,面对美国白宫的逼退,也不得不以“主动辞职”的悲剧收场。
  2009年3月29日,就在美国白宫计划向通用再次提供额外援助前一天,同时也是美国公布对汽车业未来重整计划的前一天。奥巴马表示,美国车企并未采取足够措施以自救,“他们没有完成承诺的关于削减成本的目标”。美国政府汽车业工作组也认为,通用汽车重组及生存计划均不可行。
  奥巴马声称:“我们认为我们能够拥有一个相对成功的美国汽车业。但美国汽车业必须挺过此次经济危机寒冬。这意味着所有各方必须都做出牺牲利益的选择……为美国汽车业能够迎来美好明天而采取切实的重整措施”。
  据国外媒体报道,一位美国政府官员透露,瓦格纳的离职正是此次通用公司重组的内容之一。可以说,瓦格纳成为率先“做出牺牲利益选择”的第一人。
  瓦格纳离职消息传出后,30日,纽约股市开盘后,通用股价一度暴跌27%,达到数十年来最低水平。
  早在2005年,通用汽车报亏106亿美元之后,有人问:“也许现在是你辞职的时候了。”瓦格纳回答:“如果我不认为自己是合适的人,我早就不会干这份工作了。” 当时,巴菲特给瓦格纳发传真,称其“坦白、镇定和理性”,“我为你喝彩”。
  一位通用汽车的高管对当地媒体表示,2009年,汽车业受到了比寻求救助的金融服务公司更粗暴的对待,“这是一件错误的事情,他们对银行心慈手软,我们却要低声下气。瓦格纳离职不是我们目前想要的。”话语间流露出丝丝无奈。

60天内能否出现奇迹?
任何努力都无济于事。因为美国汽车工会的力量实在太大了,几乎可以左右一个企业的发展。

  瓦格纳的离任留给后来者不仅是一个百年老店,还有许多棘手的难题,而这事关通用生死存亡。短短60天内,通用能否出现奇迹?
  虽然,瓦格纳坚称自己是“带领通用走出困境的合适人选”,但外界均称:“正是他的经营不善将通用拖至破产的边缘。”
  有分析称:“从现况来看,瓦格纳请辞,仅仅是为拯救通用的计划赢得更多的时间和获取新的财政输血。”
  早在上世纪90年代初,瓦格纳曾与通用汽车工会签订了员工保障协议,每小时工资为同行的2倍多,这使得通用每辆车的成本高于同行2500美元。
  为彻底解决职工医疗保障问题,2007年,在瓦格纳的设计下,通用再和全美汽车工人联合会达成协议,在2010年前成立一个为工人医疗保障付账的基金,为此通用注入了204亿美元。
  因为协议受限,加上在美国汽车联合工会的支持,通用劳动力成本很难下降,这让通用“积重难返”。
  2007年,通用汽车亏损达433亿美元,面对成本和资金的危机,财务出身的瓦格纳相信资本的力量能够解决通用的现金流问题。然而,随着次贷风波出现,华尔街陷入危机,通用资金问题彻底爆发。2008年,通用再亏309亿美元,成为其百年历史上第二大亏损额。
  当然,在瓦格纳的职业生涯中,为拯救通用其可谓竭尽所能,如搞电动车、搞兼并重组分拆、搞节能型小排量车等,但他错误地押宝SUV(运动型多功能车),使通用元气大伤,高成本又成为通用难以摆脱的包袱,而工会历史问题所带来的运营沉重负担,则导致通用竞争力下降,成为通用陷入危机的根源。
    此外,通用有国内八大品牌,全球12大品牌的庞大摊子,而瓦格纳还得面对董事会、时刻会上街游行的工人、华尔街精明的投资人,还有咄咄逼人的众多对手。
  作为一家长达100年的企业,这些顽疾短期内根本不可能得到根除。
“弗里茨是一个理想的人选,可以领导公司完成重组,获得新生。他有全球性行业的知识,他的智慧、精力,可以支持通用在全世界获得成功……我随时准备以一切可能的方式支持他……”在提交给白宫的辞职信中,瓦格纳如此写到。
  但律览营销机构分析师、汽车行业新锐评论员李峰对《英才》记者表示:“通用汽车不是牺牲一个瓦格纳就能转危为安的,一次性救助也难以解决问题。要从根本上挽救通用,必须从工会入手,其他任何努力都无济于事。因为美国汽车工会的力量实在太大了,几乎可以左右一个企业的发展。”
  奥巴马政府此前虽然暗示,通用汽车要存活下去的最佳选择可能是申请破产保护。但厚元咨询表示:美国“如果”让通用倒闭,奥巴马会被美国人民“枪毙”。因为,在经济危机逐步加重的时候,如果任由通用破产,会引起连锁反应,造成数百万人失业,3年内使美国经济失血3000多亿美元,数百家零部件供应商以及无数汽车经销商也都将跟着蒸发,这将最终导致美国面临更加严峻的经济困境。
  在迫使通用CEO瓦格纳离职之后,美国政府将为购买通用汽车公司车辆的消费者提供保修担保,以解除重组期间通用汽车销量大幅下滑的后顾之忧。通用汽车公司也表示,将在未来60天内“分秒必争地”解决棘手问题,力争实现“法庭外”重组。
  也许正如奥巴马所呼吁,美国车企需要做出更多努力赢得来自债权人、工会、股东、经销商和供应商以及其他组织的妥协和让步,只有所有利益相关方都做出更多牺牲,美国车企才能避免倒闭。
  此前,通用汽车公司在与债券持有人和汽车工会的谈判中未能取得足够让步。据消息称,截稿前,通用与美国汽车工人联合会的合同已经有所变动,这可节省11亿甚至更多的劳工即时成本。“此外我们还可以推迟支付某些红利和假期工资……目前最要紧的事是在未来60天与财政部密切合作,提出更深入的计划。在与债权人和VEBA基金和联合会的谈判方面取得进展,从而减轻我们的成本压力。”亲历这场风暴的通用CFO Ray Young如此坦言。
  眼下,崇拜个人主义的美国人能否以牺牲“小我”来成就整个美国汽车业的“大我”,只能最终让时间来见证。

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