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特里.塞梅尔:让雅虎不再悬空

文·王悦承 日期: 2004-07-02 浏览次数: 672
 从雅虎公司董事爱德华·柯泽勒的家里出来,已经是三更半夜。特里·塞梅尔对硅谷一带的道路显然不太熟悉,没拐几个弯,他那辆SUV就在漆黑的夜里迷失了方向。绕着圈子折腾了15分钟以后,塞梅尔不得不掏出手机,向远在好莱坞的好友求救。
   这一幕发生在三年之前。
   当时,这位华纳兄弟影业公司的前任董事长兼联席CEO,刚刚接到雅虎创始人杨致远的邀请,后者希望他能够戴上雅虎CEO的袖标,带领雅虎走出亏损的深渊。
   然而,就像塞梅尔对硅谷的交通很陌生一样,硅谷的人们对这位他乡来客也一无所知。
   塞梅尔曾率领华纳兄弟迅速从一个10亿美元的单一作坊,变成了110亿美元的影业巨头,并推出了《致命武器》、《黑客帝国》等惊煞全球的票房提款机。
   他在好莱坞似乎已经声名显赫,但是在硅谷,几乎没有人听说过他的名字。就连那些一直关注华纳兄弟影业公司的分析家们,对塞梅尔接任Yahoo公司CEO的前景,也投了极不信任票。
   此时的雅虎,由于面临着网络广告业务的严重下滑,正处于水深火热之中。公司业绩在2001年只有7.17亿美元,净亏损高达0.93亿美元。其股票更是令投资者惨不忍睹,从2000年1月3日每股237.5美元的高点开始疯狂暴跌,到了2001年,只能处于绝大多数时间都游荡在8美元附近的低谷。
   尽管周围哗声一片,2001年5月,塞梅尔还是捡起了这个“烂摊子”。为了表示自己有决心能够让雅虎起死回生,他从自己的腰包里倒腾出1700万美元,购买了100万股的雅虎股票。
   在外人看来,这简直就是一场赌博。有人讥讽说,塞梅尔以往那种押宝一两部电影的赌徒作风,压根儿就没有发生过变化。
   但是,三年过去了,曾经嘲讽塞梅尔的人,不得不乖乖地戴上了“口罩”。2003财年中,雅虎营业收入飞升至16.25亿美元,相当于2001财年的2.27倍,并摘得2.38亿美元的净利润。这种强劲的势头,在2004财年第一季度中得到了保持。在这个季度中,雅虎的营业收入达到了5.5亿美元,净利润达到了1.01亿美元。
   纳斯达克投资者的眼里,雅虎又恢复了往日的楚楚动人,重获青睐。
   凭什么61岁的塞梅尔能够取得这些成绩?答案似乎很简单,无非包括两点:一是组织变革;二是淘汰掉那些不确定的业务部门,专心做能给公司带来盈利的事情。表面上看,这只不过是传统经济时代的两个老套的做法,但是塞梅尔用实践说明,这些做法在互联网时代,照样通行无阻。
   上任之初,塞梅尔就着力解决雅虎公司的内部管理问题。他很清楚,雅虎之所以受挫并且失去收购E-Bay的良机,主要是因为当时的董事长兼CEO提姆·库格尔和COO杰弗·梅利特之间的思想不统一。杨致远之所以极力引入塞梅尔,或许就是为了终结这场争斗给雅虎带来的伤害。
   很明显,塞梅尔做到了这一点。不到一年时间,这两人先后以“观念不一致”离职。塞梅尔则趁势大量引入华纳兄弟的老部下,让管理层大批换血,还替换了近半数的销售人员和44%的经理。
   对于公司的业务构成,塞梅尔坚持“不盈利,就砍掉”的原则。他大刀阔斧地把雅虎的44个部门砍剩了6个,并且一下子裁掉了400人,占到全公司人员总数的13%。
   “以前,我们完全是想做什么就做什么。”杨致远评价塞梅尔给雅虎带来的变化时说,“现在,我们只会针对最大的机会下手。”
   分析家认为,雅虎之所以能够在这两年时间里,迅速扭亏为盈,主要原因就是塞梅尔恰到好处地进行了一系列的结盟和并购。比如说,他上任后半年就与美国SBC通信公司达成了宽带上网协议,为了不落在Google的后头,他先后花掉20亿美元,收购了搜索领域的两大巨头,包括Inktomi和Overture,并在今年推出了YST(雅虎搜索技术)。
  “塞梅尔的介入,让雅虎在十周岁时变得成熟了很多。”一位纳斯达克的资深分析家说,“当雅虎的市值高达1280亿美元之时,谁都会说那是空中楼阁。现在,雅虎市值只有420多亿美元,但是人们会竖起大拇指说,瞧,雅虎变得踏实、可信赖了。”
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