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教打商业硬球

文·魏立红 日期: 2006-02-02 浏览次数: 803

 

市场风水轮流转,迈拓几年前吞并昆腾成为硬盘市场货真价实的前三。不想买家却成了卖家。希捷在圣诞节前夕以19亿美元收购迈拓,一举成为全球第一大硬盘制造商,独占桌面硬盘市场的半壁江山。这就是江湖。

今年初,在美国《福布斯》杂志公布2005年度400家美国最佳大公司排行榜中,希捷又荣膺“年度企业”称号。

20年的时间,希捷从一匹瘦弱的小马驹奔跑为一匹膘肥体壮的黑骏马,而现在的骑手就是比尔·沃特金斯。一年前他临危受命,出任该公司的总裁兼CEO,收购迈拓就是这位新官上任的最大一把火。

能够烧出一片大好天地,或许,比尔要感谢的是他的父亲。

 

不同举动

今年52岁的比尔在加拿大长大,幼时跟着在油田工作的父亲在各个油田间迁徙,练就了极强的适应力和生存技巧。父亲教他打冰上曲棍球,每次输了他就怪父亲,后来父亲就不再教他了。直到他自己有了孩子以后,回头想来,才意识到输赢并不重要,父亲要教给他的是做出一些不同的举动。

不同举动会输,但也只有不同举动才有非凡的成功。这次大胆并购处于亏损状态的迈拓,就是父亲曲棍球战略的翻版。

迈拓被收购本在意料之中,但卖给希捷,却是很多人没有想到的。在硬盘市场,希捷不需要通过收购的方式来维持自己老大的位置,更何况是产品线重合度很高的迈拓。但是,在比尔看来,收购不是为了什么产品路线图、技术或者特定的业务,要的是迈拓的收入。

比尔眼中的迈拓比大多数人想象的都要好,比尔的功力也体现在企业的内部管理上。比起为自己的狗竞选国会议员职位的希捷公司的创始人、硬盘之父阿兰·舒加特,或者桌上放着手榴弹的希捷另一创始人汤姆·密切尔,比尔·沃特金斯或许没有这类特立独行的古怪轶事,但希捷文化的建立却归功于他。

还是在1996年,比尔参加了加入希捷后的第一次高级管理会议,他对妻子德尼斯说,这是他平生所遇最古怪的一次会议。会议开了整整四个小时,你对着我喊,我对着你叫,就是作不出一个有意义的决定。那还是1996年,希捷合并了Conner Peripheral公司,比尔自他创立Conner Peripheral的磁盘部门转到希捷。希捷在设计、制造和销售硬盘领域居全球领先地位,更闻名的是它的会议,中途常有人直接被踢出公司。

但到了2004年比尔升任首席执行官时,希捷的企业文化变温和了,以往的内部争斗和自大气氛被自然的团队组合精神所取代。“我可以将一大批各有所长的人团结在一起,围绕着一个共同目标奋斗。”其实,自19982002年,比尔整合了所有的制造部门,为几类产品创造共用的核心设计,开发新产品的速度更快,灵活应对飞速增长的消费市场。更为重要的是,他整合了新希捷的文化。2004年比尔继Luczo之后出任希捷首席执行官。

比尔有能力让别人接受自己的不同想法。或许可以说,是因为比尔改变了希捷,他才能够成为希捷的CEO

 

学政治的CEO

比尔毕业于得克萨斯大学的政治科学专业,自然懂得公司政治。搞政治,就要登上权力顶峰。

比尔酷爱户外运动,热爱山地越野之类的耐力运动,40多岁的时候还跑了一场马拉松;他和妻子甚至参加了2002 Subaru Primal Quest 探险赛,每位参加的选手身上都携带GPS设备和电脑晶片,将赛事全过程在网上直播。从比赛中不难看出,他掌控下的希捷为何成为第一。

通往第一的路线绝不是直线。比尔的第一份工作竟然是在精神病院做保护护士的夜班保安,所谓的护花使者。不安于现状的比尔后来就跳槽到一家叫做Domainstartup公司工作,开发出了磁性科技资讯系统。而这不仅是一个文科毕业生向技术先锋的转变,同时奠定了比尔在公司逐鹿的条件,因为这是一家硬盘公司。

三星半导体CEO黄昌圭被业界誉为开启“闪存时代”的先锋,他预言“硬盘时代”正逐渐结束,“闪存时代”即将来临,而比尔却坚持认为:“硬盘无处不在,消费电子就是硬盘业发展的主要推动力。”因此,就不难理解,为什么上任后,比尔提出要控制产品质量、降低生产成本、加快新产品的上市速度。“我们公司目前需要变革的地方在于我们的进取精神。”

看来,黑马就是黑马。从前,当被问及职业上最大的成就时,答曰不开除人。希捷为员工提供足够的家具、计算机和办公用品,还发了大量的光盘机、磁带机作为福利,对员工的自愿劳动也给予了很高的补贴。而这回收购迈拓,别人问他是否会导致希捷和迈拓的裁员?他说会。别人又问是针对双方还是仅对迈拓?他回答说:“你可能认为会发生在迈拓一方,不过现在讨论这个还为时过早。”看来,比尔不想因裁员而影响自己去体验“最大成就”。

 

2006跑赢大盘?

外界迫切想知道的是,黑马还能黑多久?Taneja Group的创始人和分析师Arun Taneja在希捷提出收购迈拓的意图后表示,回顾过去20年硬盘市场的历程,没有一个公司是一直挣钱的,他们所做的惟一事情就是巩固自己的地位。如果硬盘巨头间的并购如此继续,那以后希捷将和谁竞争呢?

而且,业内传闻,比尔不是一个完人,他热情似火,脾气暴躁,情绪激动起来嗓门很大,还要时不时拍一把桌子。他在米尔皮塔斯市的办公室里有个玻璃瓶,里头放着员工送他的一块Irish Spring肥皂,是用来洗干净他的粗口。1985年开会的时候他提起一把椅子扔到墙上,差点砸中总裁。事后他惭愧地与总裁长谈,意识到应该控制自己的情绪,学会平衡,学会镇定。

就像打棒球,只扔快球行不通,还得学会投曲线球。他要求希捷人既保有激情,又公正平衡。在比尔看来,当CEO不是一份工作,而是一种生活方式。比尔讨厌无休止的会议,他宁愿和客户或是产品在一起。他的好处就在于控制,就像比赛控制队员:“我关注的重点并不是比赛,而是参加比赛的人——你是谁?你站在哪边?你付出了多少努力?”曾被别人担心会成为躁狂症的比尔,自认为最大的特长是能将大家团结起来:“并不是说公司CEO一个人就能决定整个公司的兴衰,这还得靠团队的力量。”比尔在希捷组织Eco Seagate运动,是为时一周的团队合作越野运动项目。

这次收购是水到渠成,还是操之过急,还得等着瞧。但希捷入选《福布斯》的这个排行榜被业内人士认为是寻找股票市场潜力新星的最佳指南。除1999年外,《福布斯》每年末评出的400家最佳企业在下一年的业绩表现都能跑赢“大盘”。以2003年为例,《福布斯》白金400股票指数增长26%,而标准普尔500指数和道琼斯工业指数同期只增长13%10%

看来这是一极有潜力的千里马,比尔的希望是把希捷打造成硬盘行业的英特尔和微软:“我们无法控制竞争对手,但是我们能控制自己。”外界感兴趣的是骑士比尔·沃特金斯如何驾驭公司和他自己的情绪,他却表现低调:“如果外界对希捷公司的了解更多一些,对希捷CEO的了解更少一些,我会更高兴。”

 

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