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诞生20个月身价16.5亿美元

文•本刊记者 杨柳 日期: 2006-11-15 浏览次数: 4797
全球最大视频网站“跳龙门”
 
查德·赫尔利刚声明“要靠自己的力量将YouTube经营下去”,转身就把YouTube高价售出。
马克·库班才放言“只有白痴才会收购YouTube”,很快Google就成了那个白痴。
2006年10月9日,当Google宣布以价值16.5亿美元的股票收购视频网站YouTube的时候,许多人目瞪口呆,人们惊诧于YouTube67名员工在20个月内身价暴涨到16.5亿美元的速度,也惊诧于Google天价收购一家连半个子儿都没挣到的初创公司的勇气。
 
YouTube靠什么成功
我们为人们提供了一个真正方便的解决方案。
没有波折,没有起伏,YouTube的故事平淡无奇。
一夜暴富的两位创始人——29岁的CEO赫尔利和27岁的CTO陈士骏最初不过是“为了解决个人问题”。2005年1月,两人参加宴会时拍了一些数码照片和DV,第二天,当他们想跟朋友分享这些DV的时候,发现竟然很难办到:这些视频文件太大了,发邮件总是会被退回来,上传到网上又要花太多时间,“我们觉得一定会有更好的方法”。赫尔利说。
赫尔利与陈士骏是贝宝公司(PayPal Inc.)招募的第一批员工,1999年加入该公司后相识并成为至交。
据说赫尔利5岁的时候就有在自家庭院卖画的“壮举”,他后来在宾夕法尼亚州的印地安那大学学习设计,贝宝面试那天,他当场设计了一个新的LOGO,执行官们喜欢得不得了,直到今天,他们还在用。2002年,贝宝15亿美元卖给eBay之后,赫尔利选择了离开。
陈士骏直到去年初才离开贝宝,这个台湾人先是在伊利诺伊数学和科学院学习编程和计算机科学,然后进入伊利诺伊大学香槟分校继续学习计算机科学,最后一个学期,他被校友——贝宝的联合创始人马克斯·莱夫钦招入麾下。
2005年2月,两人开始在赫尔利的车库里搞研究,同年5月,他们的产品首次公开试用,网站上第一部短片的作者是陈士骏,主角则是他的猫PJ。事实证明,人们对这样的产品期待已久,在12月YouTube正式成立之前,网站上就已经有了100多万部短片。12月,YouTube便超过了后来以4900万美元的价格卖给了维亚康姆集团的视频网站iFilm。此后的10个月,YouTube又赶超了Yahoo和Google,成为最大的视频网站之一。
“YouTube像eBay和MySpace当年起飞时一样,已经在视频领域建立了领导地位,很难被其他网站替代。”数字媒体分析师菲尔·李说。
问题是,赫尔利和陈士骏并非第一个吃螃蟹的,可为什么大多数人都失败了,他们却成功得如此之快?
“因为我们为人们提供了一个真正方便的解决方案。我们建立了一种基于互联网的体验,人们可以上传视频文件,我们也可以照看他们的作品并转化为Flash文件,人们不必在Windows Media、Real Media和QuickTime当中选择一个播放器,只要简单地播放就可以了。”赫尔利说。
此外,在YouTube,用户主宰着一切。YouTube每天上亿部短片里,从白宫演说到家庭恶作剧,无所不包,其中,仅有10%的短片出自职业的电影工作者,大约80%出自普通爱好者,另有10%出自专业爱好者。
Google在2005年推出了视频网站Google Video,今年初,它开始提供收费的在线观看电视服务。但与强大的Google相比,幼小的YouTube似乎做得更好。根据网站流量计算公司Hitwise的报告,Google Video的市场份额是10%,MySpace是23%,而YouTube是46%。
“它(YouTube)有关联性更强的社区,更有趣的视频,更好的界面,更快的上传速度,当然,它还是《LonelyGirl15》(YouTube上热播的系列短片)的家。还需要我说更多吗?”同时是YouTube和Google Video用户的杰·米特写道。
 
Google凭什么豪赌
YouTube是没有得到证明的市场里一家没有挣到任何钱的公司。
从某种程度上说,交易本身便是Google对自己失败的承认。
“这符合Google的战略思路,”投资银行家阿圭纳多说,“靠自己,它很难发展得足够快。”
16.5亿美元,这是Google8年历史上最昂贵的一笔交易,也是在线视频领域最昂贵的一笔交易。
有人认为Google这笔钱花得值,最关键的原因在于YouTube的用户大多是年轻人。根据调查,在YouTube不同年龄段的访客当中,12—17岁的访客是最多的。他们不喜欢传统媒体,喜欢在网上找乐子,而他们正是Google舍得出大价钱的原因,因为他们便是“钱途”。
苹果公司是最早领会到这一点的:去年秋天,它的iTunes便推出电视节目下载服务,不到一年的时间,下载量已超过4500万;今年9月,它又推出电影下载服务。此外,几乎所有的大型网络公司都出台了视频网站的计划,Google的竞争对手Yahoo不仅拥有热门的图片网站Flickr以及个人关系网站Yahoo 360,还对社交网站facebook虎视眈眈。传统公司的热情也很高涨,新闻集团去年便花5.8亿美元买下了MySpace,索尼也用6500万美元买了一个小型的视频网站Grouper。
有人觉得Google的赌注下大了。因为尽管大多数人都同意YouTube这样的网站将来能挣大钱,但是没人知道该怎样挣,包括赫尔利和陈士骏,两人此前接受采访被问得最多的问题便是——你们准备怎样挣钱呢?迄今为止,这家公司尚未盈利,它用红杉资本提供的1150万美元来支付其高昂的成本:带宽、薪酬和租金,它没有雇任何销售人员,直到今年9月,才找了一个CFO。
赫尔利和陈士骏“不想用广告去轰炸人们”,他们拒绝视频前插入广告,因为这很可能遭到用户的唾弃,插入文字广告的时候,他们会在公司的博客上公开致歉,小心翼翼地解释说它需要钱。他们发布了两种广告:其一是品牌频道,公司顾客可以在此创建页面用以发布他们的视频剪辑,华纳兄弟首当其冲,建立了一个用以宣传帕丽斯·希尔顿新唱片的页面;其二是“共享视频广告”,可上传广告并对广告进行排名、共享。但这只是实验而已。
“YouTube是没有得到证明的市场里一家没有挣到任何钱的公司。所以,它值这么多钱似乎有点荒唐。”付费搜索广告公司Did-it Search Marketing的CEO比尔说。
即便日后能摸索出更好的挣钱方法,Google还需面对官司缠身的隐患。YouTube的用户在网站的服务器上放了大量受版权保护的文件。环球唱片集团的主管道格·莫里斯就曾批评YouTube和MySpace是“亏欠我们数千万美元版权费的盗版者”。
Google对此当然不会坐视不管,但是,一旦从YouTube拿掉这些盗版的内容,它又可能面临吸引力下降的危险。
好消息是,YouTube正在寻求双赢的解决办法。9月,华纳音乐与YouTube签署了一项协议,同意将自己的音乐视频库向YouTube开放,同时分享从视频内容中产生的一切收益。此后不到一个月, CBS、环球唱片集团以及Sony BMG唱片娱乐公司也分别与YouTube签署协议,建立了合作关系。
 
 
YouTube的发展
                                 2006年1月        2006年6月         增长幅度
独立用户数          494.2万 1961.8万   297%
网页被浏览数       1.17641亿 7.24024亿   515%
每个访客访问的时间            17分22秒  27分58秒    64%
来源: Nielsen//NetRatings, 2006年7月
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