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从荒唐的官司说起

文·daniel 日期: 2007-04-07 浏览次数: 15388

史特拉奖(Stella Award)大概是全美最荒唐的奖项了,专门授予打赢最荒唐诉讼案的原告及其律师。这个奖项以81岁的史特拉(Stella Rebecca)老太太命名。这位年迈的老太太不小心把沸腾的咖啡倒在腿上,在疼痛难忍之际她也没忘记寻找替罪羊,于是转身就把出售咖啡的麦当劳公司告上法庭,最后获赔百万美元。

这次诉讼让全美舆论一片哗然,在吃惊之余,有好事的记者专门成立了这个名目,来记录年度最滑稽可笑的诉讼获胜者。我的一位美国律师朋友在闲聊中告诉我,美国之所以能养活那么多律师,主要就是因为美国的诉讼环境,平均每个居民都会花上相当于年收入的1/41/3来打官司。对于企业来说,上法庭更是家常便饭。

并不是每个西方国家都是这样,至少同属发达国家的德国和日本就没有孕育出诉讼型社会。但是诉讼也并非坏事。美国之所以民权高涨,多如牛毛的诉讼起了不可忽视的作用。不妨再来看看史特拉奖,这个荒唐的奖项也不是全无作用。其中颇有意义的应该是2006年俄克拉荷马州的Marv Gresinski先生的诉讼案。该诉讼奇人买了一辆崭新的加长房车。在高速公路上,他把自动驾驶定在70英里的时速,就离开驾驶座到后面去煮咖啡了,最后当然出了大车祸。幸好该位老兄还活着,并且状告该车制造厂,而得到 175万元赔偿外加新车一辆,理由是车子的说明书上没有写,不可以离开驾驶座到后面去煮咖啡。案子过后,该制造厂真的把这一条加在说明书上了。仔细想想,这荒唐的官司倒并非完全没有贡献。

随着和境外经济来往的加深,中国人也开始学会了入乡随俗,学会了适应境外的司法环境。在中国的《反倾销法》还没有出台的时候,曾有一家中国企业听说中国瓷器在大洋彼岸颇受欢迎,便拉了很多陶瓷前往纽约淘金。到了美国,因为没有产品说明书,该企业根本找不到代理商。不甘心美梦破灭的中国企业,心想着拉回去也是浪费,干脆就地解决。于是在附近租下摊位,超低价出售精美的陶瓷器具。物美价廉的效应全球通行,所有商品仅用了两天就销售一空。就在公司上下皆大欢喜的时候,法院找上门了,罪名就是倾销,所有货款全部没收不说,还交纳了一大笔罚款,真可谓血本无归。中国人怎么也想不通,为什么打折销售也是违法?

但是中国企业也逐渐开始学会了怎么和老外打官司,2005年福耀北美诉讼获胜,就很让人扬眉吐气。我在春节期间走访了福耀玻璃,在茶余饭后和该公司董事陈向明聊起了当年福耀在北美的反倾销官司。在我盛赞福耀大长华人威风的时候,先生却是另一副表情,“美国打官司太贵了。刚见面不论胜败先要交几百万律师费,而且还要垫付货款10%的反倾销罚款。”

的确,对于习惯用小本经营来解决诉讼纠纷的中国民营企业,巨额的诉讼费用岂是一个心疼了得。但是没办法,美国作为全球第一大消费市场,对于出口能力极强的中国企业来说有着巨大的吸引力。既然希望合作,当然要遵守对方的规矩。

中国的出口企业在一次次教训下,学会了按章办事。但是我们发现,不只是出口企业面临着诉讼风险。随着中国经济和全球的对接,越来越多的中国企业开始到海外上市。尤其是对于那些高新技术公司来说,纳斯达克是个不错的选择。但是1/4以上的中国纳指上市公司面临着诉讼官司。美国美亚保险公司市场总监马富强曾经在“纳斯达克中国论坛”上专门警示过中国企业,永远不要低估美国律师对企业的兴趣和他们的能量。对于中国企业来说,适应海外环境,尤其是诉讼环境,还有着很漫长的道路。

(本文只代表个人观点)

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