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谁是下一个全球市场霸主

文·本刊记者 严睿 杨柳 日期: 2007-04-07 浏览次数: 2456

你不用再开着车漫无目标地乱撞,去寻找一家星巴克或者是一家正宗的烤鸭店,现在你所要做的就是掏出手机发一个短信给服务商,几秒钟之后,你就可以获得N个附带着电子地图的优选后答案了。

移动搜索到底有多大的市场潜力,我们无从预测,但以下两个数字可以作为参考:

其一、根据Informa Telecoms & Media公司的研究,到2011年,全球移动广告的市场规模将达到113.5亿美元;

其二、根据Oppenheimer & Co.公司的分析,到2010年,全球在线搜索的市场收入有望达到274亿美元。

这的确是一块充满着诱惑的特大号奶酪,不过“市场属于能把握住机会的人”,这一次朗特和朱波不愿意再错过机会。

于是,朗特决定将自己创办的Medio Systems变成一家了不起的移动搜索公司。在美国,有1.9亿的手机使用者,这个数字对于充满激情去战斗的朗特来说,是个不错的信号。不过,在大洋彼岸的朱波似乎更加幸运,因为他的Cgogo面对着4.5亿(这一数字还在不断放大)的潜在用户群。想想看,即使这些用户每人消费一块钱,也能够制造出一家不错的公司来了。

当然,这并不代表他们可以轻轻松松地享用奶酪,因为还有很多垂涎欲滴的家伙在虎视眈眈,其中不乏有像雅虎、Google、百度这样的大块头。朗特当然不会被他们所吓退,因为在这个新兴的领域里,用户的体验才是关键性的。同样是计算机专业出身的朱波很赞同朗特的看法,用持续领先的技术满足用户不断出现的需求,这也决定着Cgogo的高度。

除了竞争对手的威胁外,新商业模式的要素也是朗特和朱波要苦思冥想的,谁都明白投资人烧钱的历史已经一去不返了。移动搜索靠什么来赚钱呢?朗特懂得合作伙伴的重要性,他希望从运营商和终端商那里获得稳定的营收;而朱波则喜欢用几条腿走路,本地搜索、竞价排名,他甚至把手伸到了被巨头们霸占了的传统搜索领域。

虽然在移动搜索领域里面还没有出现明显的盈利模式,但投资家们还是非常看好这块大蛋糕,因此2006年朗特和朱波又都得到了一轮千万级美元的融资。不过,这可不是他们的终极目标,MedioCgogo这两家移动搜索公司真正的梦想是成为全球市场的霸主。

谁也不能预测下一秒谁会是成功者,但至少朗特的Medio和朱波的Cgogo已经走在了行业的前端,对于未来的全球化的竞争,他们已经做好了充足的准备。

 

“要留在这里,我们需要足够的枪支弹药。”

除掉Google

如果不是接连错过了两家公司,斯坦福大学计算机系毕业的博士布瑞恩·朗特早就成亿万富翁了。

1994年,大卫·费罗和杨致远写了一个网站导航的商业计划Yahoo!,斯坦福大学计算机系的学生必须互相评价各自的商业计划,朗特当时只给了Yahoo!一个D,尽管如此,费罗还想邀请朗特加入雅虎,成为它的一号员工,朗特大笑,说:“你们恐怕连我的工资都付不起。”

彼时,朗特正在跟同门师弟赛吉·布林做数据组的一个研究项目,他本来有好几次机会加入尚在研究阶段的Google,可他又一次错过了。

朗特想翻身。他后来接到过微软的电话,对方告诉他,这家公司想“除掉Google”,朗特不是没考虑过加入微软,但他认为,如果微软可以除掉Google,他也可以。

现在,朗特是Medio Systems的总裁兼CEO36岁的他相信自己发现了一座更大的金山——移动搜索。

 

诱惑

“这显然是一个巨大的空间——20亿部手机对7亿台PC,这里将诞生许多新的技术。”

让他看到这个市场的是手机,这个除了能通话,还可以看新闻、听音乐、查当地天气和酒店信息的东西。问题在于,许多用户并不知道怎样获取这些信息。

“如果运营商只提供10种手机铃声和少数几个其他网站,事情还好办,”无线通讯行业的市场战略顾问公司iGillottResearch的分析师吉洛特说,“但是他们能提供一万种铃声,你真的很难找到你想找的东西。就像在沃尔玛超市,你只有让通道上的数字来帮你指路。”

朗特想做那个指路的人,他把Medio看成是“第四代搜索公司”,“这显然是一个巨大的空间——20亿部手机对7亿台PC,这里将诞生许多新的技术。”他说。

跟朗特一样看好移动搜索的还有一些风险投资者,他们在朗特身上下注,希望他能在移动搜索领域取得革命性的突破。200611月,Medio Systems完成了第二轮3000万美元的融资。

Accel Partners认识布瑞恩和他的团队已经好几年了,我们对他们的专业知识和基于用户体验的设计印象深刻,”Accel Partners 在硅谷的普通合伙人凯文·埃法西说,“Medio的竞争优势非常明显,就像他们为合作伙伴带来的振奋一样。”

这笔钱足以让Medio维持至少18个月,他们开发新的产品、增加广告平台、扩大销售以及向欧洲和亚太地区扩张。

Medio已经跟VerizonT-MobileAmp等移动运营商建立了合作关系,为他们定制的手机提供默认的搜索功能。去年9月,Medio为美国第二大移动运营商Verizon开发了搜索功能,帮助它的用户迅速在三个领域内进行搜索——VZW游戏、VZW铃声和VZW图片,用户可以用语音识别或者输入关键词的方法,通过歌手、歌曲的名字或者游戏名字进行搜索。

“要留在这里,我们需要足够的枪支弹药。”朗特说。

恶战

2006年第四季度,400万独立用户访问了雅虎的移动搜索平台,Google比它还多一点,是450万,排在他们后头的是MSNAOL,他们的用户刚刚超过100万。

朗特需要枪弹,因为战争已经开始了。

200714Google宣布与中国移动合作推出移动搜索,同月,摩托罗拉同意在它的一些手机上增加一个专门的“Google”键。

此后不久,雅虎就发布了它的移动搜索软件Yahoo Go 2.0,这个免费的软件将预装在摩托罗拉、诺基亚、三星、黑莓等多家手机厂商的100多款手机上,用户可以直接用它来搜索附近的咖啡店。

一批新的斗士也闯进了战场。他们包括:MedioJumptap等为运营商代工的搜索公司,以及Vindigo等本地搜索公司(它和它的搜城服务在PDA市场的根基很深)以及Jingle1-800-Free411那种基于电话的搜索服务。

对于那些无法忍受缓慢连接速度的搜索者来说,基于短信的搜索服务是不错的选择。Google有这种搜索服务,大约一半的新兴公司也有,其中之一是4INFO,最近,它与甘耐特公司达成协议:接下来的3年时间,在《今日美国报》的头版突出4INFO的服务。此外,4INFO计划在它的搜索结果里插入有限的上下文广告,据说广告商对此颇感兴趣。

研究公司M:Metrics认定,这场战争的领先者是Google,据他们观察,2006年第四季度,400万独立用户访问了雅虎的移动搜索平台,Google比它还多一点,是450万,排在他们后头的是MSNAOL,他们的用户刚刚超过100万。

M:Metrics根本没有注意到Medio,因为它的搜索引擎是跟其他无线传输产品绑在一起的。朗特说Medio其实比Google的移动搜索产品拥有更多的用户,“我们看到用Google搜索的用户经常会选择我们的产品。”他声辩说。

争论谁先谁后看起来毫无意义,因为这个市场才刚刚打开那么一点。对移动用户来说,品牌固然重要,但更重要的是服务。

“市场属于能把握住机会的人。”M:Metric的高级分析师马克·多诺万说。

 

广告商

小屏幕不仅影响用户体验,还给移动搜索的广告模式带来了挑战。

到目前为止,在美国1.9亿手机用户中,大多数用户都没有往手机上下载东西或是用手机上网找东西的习惯。据M:Metrics的观察,从20065月到20067月,只有15%的美国移动用户下载了一些多媒体内容。另外,根据Yankee公司的数据,美国只有18%的手机用户尝试用手机上网,而表示用手机上网的用户只有6%

这当中的原因很多,比方说,手机屏幕太小,搜索速度不够快等。

小屏幕不仅影响用户体验,还给移动搜索的广告模式带来了挑战。

大广告客户对在手机屏幕上狭小的广告空间会做何感想?对他们中的绝大多数来说,搜索广告对想象力的限制就已经够讨厌的了,如果再让他们把30个单词缩减为30个字母,他们会不会抓狂?

另一个问题源自运营商。因为话费的下降,通话服务的收入持续下滑,运营商们希望手机视频、音乐下载以及其他数据服务能够弥补收入的减少。当然,他们对于在手机上运行什么软件有绝对的控制权。

今年2月,沃达丰、法国电信、西班牙电信、德国电信、和记黄埔、意大利电信等运营商据说就在巴塞罗纳举行了一场秘密的高层会谈,讨论共同开发移动搜索的事。这也是很多运营商选择与Medio这样的新兴公司合作的原因。

 

“你必须让他们重视你,让他们觉得你的存在是有好处的。”

Cgogo有点不自量力?

CgogoCEO朱波经常会在后半夜给北京总部的员工打电话,这并不是因为他身处纽约或者其他什么地方的缘故。

“他是个雷厉风行的工作狂人,做什么事从来不拖沓。”朱波的部下这样评价他们的BOSS

曾在上世纪90年代初留学海外的朱波,是留学生创业者之一。1996年,朱波在美国成立了NeTrue通信公司,三年后,公司在北美成功上市,产品和服务也卖到了世界各地。其间,NeTrue被美国《商业周刊》评为全球通信行业500强和全球10IP电话设备和解决方案提供商。

美国的技术和中国的市场,当两个扇形加在一起时能得到什么,这是可以想象的。自2002年开始,在Nasdaq上市的中国高科技公司逐渐开始走红。朱波也觉得是时候,该做点什么了。不过,他并没有和丁磊们走到一起,而是选择了当时国内人们还很陌生的移动搜索。

20032月,朱波成立了Cgogo,正式进军无线数据应用领域。彼时,大多数投资者和媒体的目光还紧盯着从冰河世纪回来的网络公司,根本无暇关注有多少人会用手机去搜索王府井附近有几家烤鸭店,况且那时候用手机上网的人还少的可怜。

2004年初,Cgogo无线搜索引擎诞生,其核心——概念集群技术,被认为是全球领先的突破性技术。不过,这还并不足以让朱波感到兴奋,“技术只是一个方面,你还必须在产品设计、商业模式上达到全球领先,从一开始,我们就在深度地思考这个问题。”

就在同一年,Cgogo开始将移动搜索商业化,并且先后与中国联通、中国移动建立合作伙伴关系,成为运营商在移动搜索方面的技术提供商。之后,Cgogo又与手机终端厂商合作,将无线搜索应用程序嵌入手机。

与运营商合作的好处显而易见,Cgogo不仅获得了网络资源优势,增强了对用户的粘合力,同时更容易与整个产业链上的手机终端厂商以及内容提供商建立起合作关系。

 “如果有一天,人家看你看腻了,不和你玩了,你该怎么办?”这是个无法回避的问题,但不喜欢被人等的朱波早有答案,“你必须让他们重视你,让他们觉得你的存在是有好处的。”

20057月,Cgogo开始力推本地搜索业务,并在全国26个省签约了近300家渠道代理商。此时,Cgogo已经拥有了一个清晰的商业模式:通过给用户提供地图黄页、商品信息、价格优惠等免费资讯,为用户带来更好的体验感受;另一方面,通过竞价排名和广告的方式向提供信息的商家收取一定的费用。

喜欢足球的朱波说 “对手总围着你的球门猛攻,总有一脚会打进你的大门。”

20071月,经过之前的几次密谈,中移动主席王建宙与谷歌CEO施密特的手还是握在了一起,他们准备合作推出移动搜索服务,这并没有让朱波有什么惊讶的感觉。

“这是一把双刃剑,谷歌的进入会使市场放大,让更多人发现这是一个很有搞头的事情,同时也会将技术、产品、服务提升到一个新的高度;但糟糕的是,我们不能像以前一样一统天下了。”朱波说。

这同样是个无法回避的问题,不过说起话来语速很快的朱波早已成竹在胸,“虽然立足于中国市场,但从一开始,我们就将竞争对手设置为Google这样的国际化公司。”

实际上,在谷歌与中移动正式合作之前,Cgogo就已经做出了一系列反应。“喜欢进攻型竞争”的朱波在更早的时候就预见搜索是一项整体战略的比拼,双网融合则是竞争的关键性趋势。

“传统搜索是陆军,移动搜索是空军,Google要升空,我们则需要落地。”Google尚未升空,Cgogo就已经开始了地面进攻。这听起来是否有点不自量力?因为地面上除了谷歌,还有百度和雅虎等搜索巨头。

“出去进攻并不是去复制别人,而是寻找差异化的东西,要知道搜索领域是个很大的范畴。”朱波自然不会选择在传统搜索领域里正面向Google发起进攻,在视频搜索进行突破倒是个不错的主意。很快,Cgogo便在互联网端找到了感觉,并且最终将两网业务整合在了一起。

在移动搜索一端,Cgogo的研发团队希望能在技术上保持领先于整个行业的发展,从而在技术标准上有更强的竞争力。“不过,即便你具有了制定技术标准的能力,也不可能轻易击败Google这样的对手,因为在服务标准和应用标准这两个更关键软标准上,Google是那种很容易就生成文化的企业,就像是可口可乐。”

然而,让朱波最担心的不是Google,而是其他的一些竞争对手。“我们会看到这样一个现象,一旦美国兴起某种商业模式,便会大量的被拷贝到中国,顶多做做本土化改造,比如WEB2.0。”

“中国的创业者总是心浮气躁,急功近利。一旦发现矿藏便一拥而上,进行破坏性的开采,最终破坏了生存生态。”朱波认为领导行业的发展并不是一两个创业者能够做得到的。

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