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亿万富翁逃离地球

文•本刊记者 吴仕逵 日期: 2007-07-26 浏览次数: 1127
 

一飞冲天

没有什么事比飞更浪漫。

前苏联在1957年发射人造地球卫星时,CNN创始人泰德·特纳一下子找到了冒险的感觉。他说:人的生命只有一次,谁也无法改变,但你却可以让这唯一的一次变得更加有意义。如果我生活在另外一个时代,我一定是个探险家。

自从1961412加加林乘东方一号飞船上天以来,至今全世界已经进行了约995人次的载人航天飞行。尽管很贵,但英国维珍集团总裁、亿万富豪理查德·布兰森推出太空游,报名者已达4万之众,布兰森的维珍银河号将于2008年正式推出其太空处女航

乘客乘坐的太空船,是维珍集团在美国新墨西哥州的基地建造的太空船一号和它的母舰——白衣骑士一号,它们已在2004年成功进行3次升天实验,每艘太空船将可以容纳2名驾驶员和6名乘客,设想每周有一个航班,动心者不少。

英国女王伊丽莎白二世的孙女比阿特丽丝公主,表示届时将乘坐维珍银河号,进行3个半小时的太空遨游,连身患严重肌肉萎缩症的物理学家霍金也表示,要在2009年畅游太空。65岁的霍金对高强度的飞行非常适应,先后体验了8次俯冲失重体验,在失重状态下做了一个空翻动作,如果在地面,这可以拿体操金牌。据说,比尔·盖茨也在考虑前往太空旅游。

打开天眼

飞天的价值如同当年开发美国西部一样,美国富商丹尼斯·蒂托搭乘联盟Y型火箭,从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心飞往距地球400公里的国际空间站,成为人类历史上首位太空游客,时年60岁的他说:我的感觉是我开始了第二次生命。上天以前是第一次生命,第二次生命现在才开始。

蒂托是意大利移民之后,他到喷射推进实验室当太空工程师,但在自知无法和宇航员竞争之后开办了投资公司,40岁便赚到百万美元,并开发出著名的威尔赛五千股票指数。蒂托目前身价据估在2亿美元左右。

第三位飞天的格雷戈里·奥尔森说:300多公里的高空观看地球,我觉得地球看起来很小,如同篮球一样,但是很薄。而且他的感觉好极了:无论你想象什么,到太空的感受都比你想象的好。我上去了,我发现这是真的。但也有航天员回忆说:我仍然难以克服我见到地球呈立体开头时的紧张心情,地球不再像从高空飞行的飞机上所看到的那样是扁平的了,它成了一个球体。因为飞船太快,所以太阳像雷电一样迅速地升起,并且以同样的速度很快地落下。

有老太太问:看到上帝了吗?刚下飞船的首位女太空游客阿努什·安萨里说:没有。我们的轨道不一样。

安萨里进行太空旅游时随身携带了保湿霜、唇膏、护肤液和呕吐袋。为了她,联盟号专门安装了一个更宽的专为女性设计的便池,站内的3名宇航员为迎接客人,不仅认真刮净了胡须,还穿上了自己喜欢的衣服。他们把空间站内彻底清扫了一遍,为安萨里精心布置了一间单独的卧室。

安萨里是美国得克萨斯州一家电信技术公司的创始人之一,堪称美国电信界女强人,总资产达数亿美元。安萨里生于伊朗,少女时代在伊朗首都德黑兰度过,1984年离开伊朗移居美国。结婚后,她和丈夫双双辞职,倾其所有,创立了属于自己的公司,35岁那年,安萨里登上美国《财富》杂志。

第五位飞天查尔斯·希莫尼,是微软公司创始人之一,因参与开发了核心软件WordExcel而声名鹊起,被誉为Word之父。他为空间站带去一顿大餐,由好友、美国家政女王玛莎·斯图尔特亲自挑选,包括红酒烧鹌鹑、鸭胸肉、土豆鸡丁、苹果软糖和米饭布丁等佳肴。天上的希莫尼通过视频连接,与在莫斯科郊外指挥中心的斯图尔特通了话。希莫尼问:发射看起来怎么样?后者回答:相当完美。希莫尼临行前,家政女王亲自前往送行。最后,斯图尔特对希莫尼说:查尔斯,你真了不起。现在你真正身处世外了。

奥尔森显然不满足于只做一名观光客,他坚持自带设备,在游览之余搞起了科研。1984,奥尔森在普林斯顿成立了自己的第一家公司,生产光纤维传感器和发射器,1992,成立了传感器无限公司,研制光纤维通信系统和近红外激光反射所需的光电子装置,2000年市值达到7亿美元。如此敬业,有点为公司做广告的嫌疑。

天命不同

安萨里似乎总是被光环笼罩。被抬出机舱时收到一大束鲜红的玫瑰;原地休息时,安萨里和两名宇航员还一边吃着苹果,一边和人们说笑。其实,按计划飞天的应是一名日本富豪,可惜他的身体状况不是很好只好放弃,这才由安萨里顶上。在伊朗,幸运的安萨里成了女性的偶像。

世界第二位自费太空旅游者、南非富翁麦克可没有这样的运气。麦克的英文名字原本叫莎特沃尔斯,但该词的发音与英语中的太空穿梭机Shuttle的发音十分相似,俄罗斯教官为了避嫌,决定给麦克起一个俄文名字:布拉诺夫。坐不改名,行不改姓,但为了太空梦,都忍了吧,有钱也不能使鬼推磨了。

奥尔森有点惨,或许是忙着做实验,他的数码相机从口袋里飘走了,里面有很多照片,都是珍贵的历史文物,如果流入太空,不知道会有什么样的神话故事。他对人们说,他太喜欢那种飘的感觉,希望参加更贵的月球游。预祝他别再丢相机了。

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