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比MySpace更值钱的社交网

文•本刊记者 孙雅男 日期: 2007-07-26 浏览次数: 1231
这一次,雅虎考虑把“礼金”提高到20亿美元。
2006年9月:10亿;11月:16.5亿……雅虎一直没有停止对Facebook的追求。Facebook却一直不为所动,创始人马克•扎克伯格坚持要价20亿美元。
在MySpace、YouTube分别以5.8亿与16.5亿的身价嫁入新闻集团与Google之后,Facebook便成为几大豪门追逐的对象,除雅虎之外,微软、维亚康姆、美国在线等也曾向Facebook频送秋波,而Facebook却似乎并不急于出阁。
为什么规模远远不及Myspace的Facebook敢于喊出高出其数倍的价格?是漫天要价还是物有所值?是待价而沽还是心有所属?是嫁入豪门还是走上纳斯达克之路?
威廉王子成了活广告
大多数学生每天早上必干的四件事是:起床、上卫生间、检查电子邮件、检查Facebook账户。
“英国威廉王子也在Facebook注册了。”
根据英国媒体的爆料,在Facebook上搜索William Wales(威廉王子的真名),便可以找到威廉王子的主页。人们可以看到页面上一张王子戴着墨镜、穿着滑雪衣的个人照片,在这里,威廉王子毫不吝惜的向普通人展示了自己的社交圈子,在他的好友名单之首,便是英国前任保守党议员乔纳森•艾特肯的女儿亚力山德拉•艾特肯。除了声名显赫的政要嫡亲,还有他在圣安德鲁斯大学读书时的同学,以及有着相同爱好的马球运动员杰克•基德和歌手杰米•莫里森等人。
如果这个ID真的属于威廉王子,那么他恐怕也没有想到,自己的这一举动,不仅成了全球媒体的八卦头条,也无意中成了Facebook的活广告。
Facebook是当前美国最火爆的大学生社区网站。2004年2月由22岁的哈佛辍学生马克•扎克伯格与另外两名学生一手创办。起初它只是供哈佛大学学生交流的局部社交平台,该网站的狂热迅速地波及到波士顿, 然后是常春藤联合会的名牌大学。其他学校的学生不得不排队等待,直到马克和他的朋友们可以抽出时间来把其他学校加入到网站。于是,Facebook旋即在两年内风靡欧美各大高校。如今,这家网站已经红遍美国大学校园,甚至在英国学校也非常流行,于是便有了威廉王子网上交友的新闻。
作为web2.o的代表,Facebook并没有创建一个以前完全不存在的新社区, 相反, 他们是为已存在的实体社区提供一种更重要的信息和交流服务。大学生在校园里和大多同学都保持一种很宽松的伙伴关系,他们之前并没有一个很好的途径来更多地了解自己所在的社交圈子外面的学生。
“我依然记得自己在伯克利大学度过的时光,200多名学生的课程教室,在人群里搜寻着引人注目的女孩或者以前认识的熟人。”一位伯克利大学毕业生这样描述。而Facebook最初的成功便来自于向大学生提供实体社区不能获取的信息服务——一种交互式的学生指南,包括每个学生的课程计划和社交网络。
在某种程度上讲,Facebook已经成为一种校园文化,甚至是一种生活方式。在美国,如果你随便问哪个学生是否登陆过Facebook网站,那么你很有可能被视为异类。通常情况下,学生每天会检查自己的Facebook账户四五次,并不仅仅为了查看他人的资料,还为了浏览通过Facebook网络收到的个人信息,或者阅读他人在自己虚拟“公告板”上发表的评论。大多数学生每天早上必干的四件事是:起床、上卫生间、检查电子邮件、检查Facebook账户。
从去年9月开始,Facebook对校园以外的用户进行全面开放注册,迅速使用户增长了75%,每天新增用户10万人。截至目前,Facebook已经拥有2400万注册用户,每天的页面访问量达15亿,已经超过eBay,成为全美第六大网站。去年,Facebook便实现了5000万美元的广告收入,是2005年的5倍,今年的目标则是2亿美元。
而根据美国投资公司Needham分析师Mark May的估算,Facebook目前的价格应该值32亿美元。
为什么比MySpace更值钱
Facebook的核心用户是大学生,这比My-Space的以青少年为主的核心用户更令商家满意。
Facebook真的值32亿美元么?
两年前,在第一次融资的时候,Facebook就采用了让风险投资商对公司估值进行投标的做法,最终Accel Partners以1亿美元的估值胜出,赢得投资机会,并投入1300万美元,而Google当年的第一笔投资只有10万美元。在Facebook完成了2500万美元的第二轮融资之后,公司的估值已高达5.5亿美元。
尽管从网站流量来看,Facebook都远远小于MySpace,而MySpace的收购价格只有5.8亿美元,但这并不意味着Facebook的估价就应该低于这个数字。这种仅仅依靠访问者数量和网页浏览量做出的比较是有明显缺陷的,因为很多网页浏览量都是采用不同的方法计算出来的。
业内人士认为,Facebook的网页浏览量比MySpace更有商业价值。在Facebook的全部注册用户中,有65%每天登录,85%每周登录,大约30%都填写了手机号码。这样一个活跃而真实的社区环境,无疑是一个广告商梦寐以求的广告投放环境。
同时,Facebook的核心用户是大学生,这比MySpace的以青少年为主的核心用户更令商家满意。因为大学生有更多可自由支配的收入。比起青少年来说,他们拥有信用卡的几率更高。从广告商的角度来看,大学生更合他们的胃口。
另外,与其他广种薄收的Web2.0模式不同,Facebook展示了一个更加令人注目的区域性广告良机。因为它能够深入地渗透到各大校园内,有大量的机会使自己的盈利渠道多样化,而不是仅仅局限于传统的广告条幅模式。它能够非常好地被定位成一个主要的在线分类方式,这使得广告的投入变得很有针对性,让广告商明显地体会到了垂直广告在它的平台上名副其实,他们的目标指向性更加明确,网络广告投放精准度会更强。
此外,在品牌广告商心目中,Face-book比MySpace更安全。因为Facebook在形象上没有MySpace花哨,也更少有色情内容。当顾及形象的广告商考虑哪个网站的内容最能吸引用户时,Facebook已经在品牌定位上更得人心。
上市还是出售?
与Myspace封闭的政策不同的是,Facebook以一种平等而非垄断的方式,共赢而非掠夺的姿态吸引了众多追求者投怀送抱。
Facebook有一个有趣的中文译名叫作“脸谱”。而这一次, Facebook真的变脸了,而且出落的越发亭亭玉立,娇媚动人。
5月24日,Facebook宣布正式启动名为“Facebook F8”的网络平台,正式向第三方软件开发者开放核心功能。从此,Facebook将不再是一家社交网站,而成为一个技术平台。当天,Facebook在洛杉矶举行了规模甚巨的市场活动,邀请了大约750多名第三方开发人员,由这些合作伙伴展示自己的产品在Facebook平台上的应用。
也许,这是一件比成为下一个My-Space或者上市更加振奋人心的事情。Facebook已和65个网站或公司签署合作协议,让他们的应用能够运行在Facebook的网站平台之上。这些合作伙伴几乎囊括了任何从事网络应用的公司:如亚马逊、Digg、PhotoBucket、Slide,还有Red Bull和《华盛顿邮报》。
面对2400万忠诚而活跃的广大用户群,这65家服务商恐怕将兴奋的喜不自胜。而第三方软件的加入亦会给Facebook带来更多的人气,这无疑将是一个双赢的局面。
Facebook的“平台战略”令人不禁联想到微软和Google。微软曾经大力支持Windows平台向第三方开放,一直以来Google也不遗余力地把电子表格、日历、邮箱等诸多功能往自己的平台上累加。历史已经证明平台化是大企业奠定并进一步拓展自身影响力的必然之路。而Facebook这么做,也从另一个层面证明了自身的实力足以吸引众多知名公司的产品来加盟。
其实,与MySpace一样,Facebook也不是以技术作为企业的核心驱动力,他们只是熟练地运用了Web2.0技术把一些网络上的常见产品重新进行排列组合,提供的服务无外乎论坛、邮箱、博客等。但与Myspace封闭的政策不同的是,Facebook以一种平等而非垄断的方式,共赢而非掠夺的姿态吸引了众多追求者投怀送抱。
“脸谱”的这次变脸无疑又给自己增添了魅力值。在Facebook宣布了自己的“平台战略”后不久,便有消息传出,雅虎再次与社交网站Facebook展开并购谈判,并且将价码提高到了20亿美元。
现在的马克,便仿佛坐拥Web2.0的金山。上市还是出售?尽管此前Facebook便曾表示出对纳斯达克的向往,但目前仍很难说这是不是一场一厢情愿的单恋。毕竟,与被收购相比,上市所要冒的风险则大的多。
雅虎与Facebook的这次谈婚论嫁结果仍未可知,但主动权依然掌握在Facebook手中,至少,马克可以灵活地选择出嫁的日子,因为Facebook已经实现盈利。Netscape联合创始人马克•安德里森曾经预言,在未来一两年里,Facebook的价值将继续增长。“Facebook的策略十分明智。既然拥有社交网络这样巨大的市场,就不必急于将公司出售。如果当初MySpace继续保持独立,那么现在的价值将超过50亿美元。”
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