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经济学人

任若恩 紧缩可能造成经济危机

文|刘艳涛 日期: 2008-08-05 浏览次数: 1160
 

他提出的“购买力平价”计算结果,曾被世界银行采用,这也一度成为国际上衡量中国购买力平价的基准。而在90年代初,甚至连国家统计局都没有计算过这个重要的经济指标。

作为教授和经济学家的任若恩,20年来一直与数字打交道,在他看来数字的“客观”在不同人手中,有着不同的作用。


经济学家要有独立性
“有人说我是一个极端的民族主义者。”

严格说来,任若恩研究宏观经济算是半路出家,因为最初他的专业是统计学,在山西财政学院当老师。1987在写博士论文的时候他做了宏观经济模型,开始正式接触宏观经济学,也就是因为这篇论文让任若恩对宏观经济学产生了兴趣。

1991年任若恩去了美国马萨诸塞理工学院,师从奠定新凯恩斯主义经济学基础的斯坦利·费希尔。之后在经济合作与发展组织(OECD)的两年,他与英国经济学家Angus.Maddison有很深的交往。在1997年,他又结识了哈佛的生产力的经济学家Jorgenson。与这些经济学家的交往,让任若恩对宏观经济的了解和认识逐步提高。这也成就了1992年他在世行期间提出的购买力平价方法和计算结果,从而在国际上名声鹊起。

基于国际组织的历练和多年对海内外宏观经济的分析,任若恩在看待许多经济现象和问题上都有独到和犀利的看法。

“有人说我是一个极端的民族主义者。总体上讲我认为我还是一个能适应变化的人,不是太固执己见。我只是经常用批评性的观点去看自己。”这是任若恩对自己的评价。在他看来中国的经济学家就应该是为中国经济服务的,要有独立性,不能人云亦云。


用自己的研究数字说话
“大经济学家也不一定是对的。”

“所有的经济学家的观点不一定全是对的。要看他是为谁服务的。”

任若恩认为:对于活跃在各种组织中的经济学家,即使名气和声望很高,他们在学术上的观点都不一定完全正确,因此我们政府在制订宏观经济政策的时候,不能受这些经济学家的影响。

“我以前也对经济学的一些模型有着过分的信仰,但在我搞过很多自己设计的模型之后,我觉得以前的信仰反而是种遗憾,我现在更多的是相信自己的推断。”

说到遗憾,任若恩觉得宏观总是让人很抽象,有时候可能不切合实际。他认为中国要想缩小和发达国家的差距就是要有准确的经济统计数据,比如我们现在就没有关于就业率的统计数据。“现在有的只是统计失业率,但这是不能正确反映就业情况的。”任若恩说,希望政府能重视这个问题。

1997年任若恩开始在中国证券市场研究中心做宏观数据,至今已经11年。“这11年我积累了宏观经济的东西,每年要给他们写一篇宏观经济的报告。这个经历给我压力很大,积累的东西也非常多。”任若恩认为宏观经济研究是一个非常窄的行当,一个国家的宏观经济研究并不需要太多人,但是研究一定要根据实际出发。

现在任若恩的研究方向是做预测的项目,建立宏观经济的模型,主要做能源、金融、股市方面的预测。任若恩说:“我更喜欢用自己的研究数字说话。”


热点问题一宏观经济政策调整
“中国走到今天靠的是经济增长,如果没有经济增长机会就全完了。”

《英才》:你认为产生宏观经济挑战的原因是什么?

任若恩:实际上,今年有一个特别大的挑战。由于次级贷的产生,美国在全球经济中的份额和位置在下降,而中国在上升,所以现在发达国家看不惯。这是一个完全的国际博弈关系,我不说所有治理通货膨胀的都不对,但是不见得完全是为了中国好。

《英才》:在保增长和保物价的问题上你的观点是重点发展经济,为什么?

任若恩:中国走到今天靠的是经济增长,如果没有经济增长机会就全完了。

《英才》:你对宏观经济政策调整还有哪些方面的建议?

任若恩:我觉得我们税上和财政政策上有调整的空间。包括税收,这些年我们的财政收入过快,不太好,能把企业和个人的税减下来一点儿最好。还有就是汇率,我觉得不让它动最好。


热点问题二经济结构不平衡
“宏观经济如果紧缩其实大家都会感受到紧,但是民营企业的压力大一些。”

《英才》:有的经济学家提出中国经济问题的根源在于经济结构的“二元论”,你怎么看?

任若恩:“二元经济”原来在经济学里面指的是城乡的二元经济,说的是一个不发达的国家他有一个发达的工业和一个欠发达的农业,现在是说民营经济、国有经济发展不平衡。

《英才》:有的经济学家认为政策对民营企业的限制太多,各种成本增加很快,很多民营企业家都不想去再投资实业了,而转向金融了,你怎么看?

任若恩:宏观如果紧缩其实大家都会感受到紧,但是在紧的过程中还是有选择的,民营企业的压力大一些。

《英才》:为什么民营企业的压力大一些?

任若恩:我认为,国家的投资有一部分是有政府背景的,比如基础设施是财政的钱可以不考虑盈利的肯定不受紧缩的约束,压力并不大。企业的投资压力主要是企业的工业投资压缩的比较厉害。

《英才》:你怎么看这种现象?

任若恩:这几年,国有经济也在不断收缩,把那些不赚钱的全抛弃了,留下的都是垄断的,这是中国特有的一个现象。


热点问题三大量热钱的存在
热钱是快钱,不应该用累计的计算方法,并且我现在怀疑大量热钱在中国存在。

《英才》:你怎么看待“热钱”的问题?

任若恩:我认为现在讨论热钱是把热钱的概念扩大了,热钱是快钱,没有累计的计算方法。

“热钱”原意是指资本流入,就是国外进来的钱,国际间的资本流入按道理是两种形态,一是外商直接投资;二是“热钱”。所谓热钱特点就是快进快出,它从来不投实业甚至都不怎么投资房地产。

根据我的了解,它完全是做金融的,可以承受比较高的风险,采用的投资策略是比较强悍的,追求很高的短期收益。

《英才》:有人说中国现在有大量的“热钱”,这种说法你认同吗?

任若恩:我很怀疑现在“热钱”大量进入的说法。毕竟现在中国的资本账户是封闭的,热钱进来出去本身是非法的,热钱进出两边的成本都会很高。

根据我的估计它进来一次收益没有20%不会做。原因是跨国的投资要面对两个风险,一个风险是汇率风险,现在中国是单边升值,这也不是说永远都这样。另外一个它要考虑本国投资收益和投资国外的差距。

《英才》:有人说“热钱”就爬在商业银行的账户上,你认为呢?

任若恩:我认为不会,因为要是爬在商业银行的账户上等于就吃升值的这块儿,银行的年利只有3%


热点问题四就业问题凸显
“我们现在很多人分析宏观经济的时候不分析就业,我觉得这是个大的偏差。”

《英才》:你在《2008年中国宏观经济挑战》中提到一个重点的问题是就业问题。这个说法的根据是什么?

任若恩:国家的未来发展最基本的东西是城镇化,这个是推动中国经济发展的一个最基本的动力。宏观经济中把就业问题忽略掉是非常不应该,而且我觉得有些经济学家是故意的。

《英才》:但是治理通胀和保证就业之间是矛盾的。这个怎么解决?

任若恩:咱们政府有个提法叫平衡,我认为还是要在这两者之间去权衡。在中国现在的情况下要对就业看的重一些。政府可以通过补助的方式,保证城市中低收入人群的生活。


热点问题五停止人民币升值
“我认为人民币应该停止升值,三年前我就反对升值,现在还是反对。”

《英才》:国外资源价格上涨会不会造成国内的物价上涨?

任若恩:根据我的看法,这都是属于输入型的,这就牵涉到传导的问题,它本身直接进的是PPI,然后到CPI

所谓传导是两个层次的概念:一个是出厂价格到零售价格,这个传导的中间有税的问题还有商业的问题。再一个就是生产过程的传导,这个传导不见得是一对一的传导可能是带有一个折价的。生产能力过剩能迫使在生产过程中把一部分价格消化掉。

《英才》:现在大家都在关注物价,你怎么看这个问题?

任若恩:物价方面的问题还在,但是不像人们说的那么严重,特别是现在有人讲的明年就会到两位数,包括高盛人说23月份CPI的指数就会到11这明显是错。这种说法是不负责的,这里面有商业秘密。

根据我的分析今年6月以后CPI的增长速度会趋缓,全年应该是在67

《英才》:你怎么看待国际收支平衡的说法?

任若恩:这个有短期的和长期的,从长期来说不能总指望咱们的低成本,低成本本身是牺牲了一部分人的利益。我觉得国际收支平衡是对的,但是顺差我没有觉得有什么不好,应该是逆差国家难受。

《英才》:你认为稳定物价的方法是什么?

任若恩:就是让人民币停止升值,三年前我就反对升值,现在还是反对。


热点问题六紧缩的货币政策
“现在所有的货币政策都是紧缩需求,我认为这个做法的本身就不太妥当。”

《英才》:你认为我们国家的货币政策会是一个什么走向?

任若恩:我认为不应该是所有治理通货膨胀的方式都是紧缩的,应该选择一种开放性的货币政策。现在我们货币政策的制定是有两个逻辑。第一是把治理通胀放在第一位,第二就是认为通胀产生的原因是流通性过剩,于是紧缩流动性。我认为这个做法的本身就不太妥当,我从去年就开始质疑。紧缩也可以造成经济危机。

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