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专业下载变现难题

文|本刊记者 葛鑫 日期: 2008-12-09 浏览次数: 576
 

庞大的用户数量是否等同于广阔的盈利前景?

这个问题放在腾讯、新浪等其他互联网应用领域的巨头身上,答案是肯定的。然而,对于下载,这个等号画得却并不简单。

迅雷(Thunder)和网际快车(FlashGet),一个是“大中华区领先的下载软件”,一个是“全球最多人使用的下载工具”,是下载领域的“两枝独秀”,两者均有超过1亿的用户(迅雷在国内用户较多,网际快车相反)。然而,下载软件的用户黏性是互联网应用领域中最差的,这是两家公司都不得不接受的事实。

为了把庞大的用户数量“变现”,网际快车和迅雷都在今年先后进入了网页游戏领域,试图将注意力从下载软件部分转移到新的产业布局上,并开辟广告之外的市场。

但是,互联网最后的这块高地,会是“好啃的骨头”吗?

 

以腾讯为榜样?

伴随迅雷下载软件的弹出新闻框有着“骚扰”嫌疑,但这肯定能吸引来广告。

胡润在2008年终于开始关注到了迅雷。在《2008胡润百富榜》上,迅雷的两位创始人邹胜龙和程浩,分别以9亿和8亿的身价,分列榜单的821885位。

实际上,网际快车的诞生要早于迅雷,且很早就传播到了世界。然而,其商业化运营则是在2007年由收购方趋势媒体集团组成网际快车团队之后。

更早改变自己“下载专家”身份的是后来居上者迅雷。靠着客户端广告和Googletoolbar点击推广费用,迅雷于2006年初便实现了盈利。盈利之时,也是迅雷开始多元化转型的时刻。

2005年末推出迅雷5以后,迅雷的下载客户端没有大的更新,但它的新产品却层出不穷。20066月,迅雷在北京高调召开发布会,推出自己的门户——xunlei.com,这是迅雷的多元化的第一步。之后半年内,它又推出迅雷博客、迅雷搜索、主题论坛、弹出新闻框等产品。2007年末至今,迅雷又先后推出IM、在线支付(联合在线支付工具yeepay)、迅雷看看(在线视频)和网页游戏(联合运营)。其最近的一项举措,是以1000万元人民币收购了知名图片编辑软件“光影魔术手”。

难道,迅雷要追赶腾讯?

在接受《英才》记者专访时,由迅雷COO升任总裁不久的程浩,坚决否认了这种说法。他表示,迅雷所有的这些努力,都是在做着“专注的多元化”,一切都是围绕着下载的核心业务,迅雷团队至今甚至还没有想好xunlei.com的角色定位。

而网际快车CEO黄明明在接受《英才》记者采访时也表示,迅雷不可能在多线和腾讯这个巨无霸竞争。

仔细审视一下迅雷多元化的各种产品便会发现,迅雷的多元化和腾讯的多元化有着本质的区别:除了QQ.com是为了给自身升级外,腾讯的诸多新产品都是长线产品,在较长时间内不会盈利。而迅雷的各种产品则直指盈利目的。

迅雷如此“功利”,原因在于随着知名度的日益大增,其客户端已经无法承载不断增加的广告。而“还没想好角色定位”的xunlei.com便应运而生。配以类似于Tom的娱乐内容,xunlei.com的浏览量也不可小觑,于是,它成为迅雷主要的广告平台便顺理成章。

2006年,迅雷开始和网龙公司合作运营大型网游,之后又和多家网游公司合作。日渐膨胀的游戏业务,迫切需要一个紧密连接产品和游戏的纽带。于是,迅雷找到了从事在线支付业务的非主流公司——yeepay.com。虽然在黄明明看来,伴随迅雷下载软件的弹出新闻框有着“骚扰”嫌疑(质量不高的二手新闻,以娱乐为主),但这肯定能吸引来广告。

更值得关注的还有迅雷家族的新成员“光影魔术手”。如果迅雷将其成功整合,就意味着电脑用户可以不再使用Windows自带的看图工具或者ACDsee。于是,中国的电脑用户便会每天都用到迅雷的产品。显然,这意味着巨大的广告市场。

相比于迅雷急风暴雨式的多元化,对手网际快车却显得十分保守。黄明明在接受《英才》记者专访时表示,他们目前的任务还是专注于下载,即使是弹出新闻框这样在技术上并不难实现的盈利工具,也没有涉足。

市场份额落后于迅雷的网际快车,曾经是“中国软件的骄傲”。直至现在,它也是在全球使用范围最广的下载工具。根据Google的调查,目前全世界只有朝鲜(互联网尚未民用)一个国家没有网际快车的用户。

黄明明表示,有如此大的用户基础,网际快车并不急于拓展广告市场。现在的主要任务,还是磨合成立时间不长的技术团队和市场团队。

 

在诉讼中成长

从下载软件商业化的那天起,下载软件就注定要不断地与版权官司为伍。

不过,网际快车依然会被迅雷视为威胁。

互联网由信息平台向交易平台转型已是大势所趋。程浩和黄明明都表示,“你80分,我90分”,下载速度已经不是双方竞争的主要领域了,双方更看重的,是转型的努力。

二者都将注意力集中在了“数字发布平台”上面。

黄明明认为,苹果公司的iTunes就是最好的路标。iTunes2007年销售的单曲超过了40亿首,这是一块极其诱人的大蛋糕。而对于迅雷和网际快车来说,除了单曲以外,影视和软件也是可以预见到的未来大市场。

当然,双方也已尝试过此类努力。网际快车在2007年帮助韩国最大的杀毒软件商“博士”做中国的发行推广。如今,该软件的市场份额,已经从“0”成长到了现在收费杀毒软件中的第四位。

而迅雷的运气似乎差些,他们在电影发行上遇到了挫折。2006年起,伴随着多元化的开启,迅雷开始尝试购买电影版权——《魔比斯环》、《明明》、《导火线》、《黄石的孩子》等,之后进行收费下载。然而事实证明,这种发行战略在当下中国还为时尚早。

“收费下载已经基本没有了。不work。大环境的问题,大部分都是免费就你收费,所以不行。”程浩对《英才》记者说。

如今,迅雷正尝试着另一种方式。比如,用户可以在“迅雷看看”上免费在线观看《画皮》,此视频带来的广告收入,则由迅雷和发行商分成。“收入还不错。”程浩说。

然而,下载应用在中国“风景这边独好”的重要原因,是国内并不完善的版权环境。因此,从下载软件商业化的那天起,下载软件就注定要不断地与版权官司为伍。只不过,“航母”百度为迅雷等做了挡箭牌,而“大船”迅雷又为网际快车(网际快车尚未遇到此类官司)等做了挡箭牌。

迅雷最近面临的一场诉讼,是央视状告其“迅雷看看”播放了未经其授权的奥运相关视频。诞生几年来,迅雷已经在应付诉讼方面颇有经验,但因为央视的强势,这场官司比迅雷曾面对的其他官司显得有些难以摆平。不过,在程浩看来,两者“并没有特别本质的矛盾”,  而IT界的官司往往以“达成共识”告终。所以,“我们现在谈一两个合作,看我们如何为他们提供更好的服务。”程浩说。

而在影视发行方面,网际快车正尝试着正版高清电影的市场拓展努力。

目前,网际快车的主要收入,还是来自于Googletoolbar点击分成以及一些广告;迅雷和Google的此类合作,已经在不久前到期。当被问及是否还要和Google续签时,程浩说:“不那么重要了。来自于它的收入只占我们很小的一部分。当然,曾经是很重要的收入。”

虽然,一直期盼的上市暂时搁浅,但迅雷并没有停顿自己前进的脚步,它还在积极进行融资。“实际上,现在的大环境对我们的运营并没有影响,但对资本上的影响很大。”程浩对《英才》记者说。这位新升任的总裁显然有些睡眠不足,嘴唇干裂,上了点儿火。

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