电子杂志
专栏·企业家的时代影像

古尔德欺骗总统

文|虞立琪 日期: 2009-10-01 浏览次数: 6523

在古尔德投机中,格兰特总统成为受到愚弄的人物,并在无意中成为帮凶。

  纵观历史,骗子俯首皆是,但能成为大骗子的却并不多。因为大骗子必须是高明的心理专家、赌徒、局面控制者,他需要具备制造信息严重不对称的能力,从而让一部分人因为无知而上当。美国历史上曾经有一位被称为“大吸血鬼”的骗子,这位名叫古尔德的家伙欺骗的不仅是市场、合伙人,甚至包括当时的美国总统。他的行骗手段表明,在最具风险与高收益的金融骗术里,政府扮演的角色举足轻重。
  1869年由古尔德和他的搭档菲斯科在纽约市场上主导的黄金投机案被称为是“华尔街历史上最大胆的一幕”。当时美国刚刚结束南北战争,还没有实施金本位制,金币和绿钞同时流通,普通人只需交纳少量保证金就可以在黄金市场购买数额庞大的黄金,这种杠杆效应使黄金投机成为了最危险,但同时也是回报最为丰厚的投机活动。古尔德的计划是买断纽约黄金市场的所有黄金供应,操纵黄金价格而获利。并且,古尔德几乎实现了这一大胆的想法——他几乎收购了美国市场上所有的黄金,基本上控制了金价——但还差一步:当时美国国库还有不少黄金,如果政府抛售黄金,金价势必会下降。于是古尔德打算控制政府。这并非异想天开——他曾经有过贿赂政府官员并获利的先例。美国总统是正直的,但是古尔德仍有办法:他设法结识了当时的总统格兰特的妹夫科宾,通过这位妹夫的帮助,他是南北战争中的英雄,但对金融却一窍不通的总统相信:提高金价可降低小麦在欧洲市场的美元价格,从而增加出口量,这对美国农民有帮助。同时,古尔德也贿赂了财政部长的助理,让他站在“政府不该抛售黄金”的阵营里。最终,黄金价格果然按照古尔德的设想持续攀升,古尔德不断获利。
  亨利·亚当斯在1871年写道:“在所有的金融投机中,操纵黄金市场是最辉煌的,但也是最危险的,也许正是这种辉煌和危险,使得古尔德对其极为着迷”。而古尔德的这场胆大妄为的战斗能够开展,和格兰特总统有莫大关系。在古尔德投机中,格兰特总统成为受到愚弄的人物,并在无意中成为帮凶。
  格兰特总统相信了古尔德的黄金理论,错判了金融市场。后来,《纽约先驱报》的观察家在社论中揭露了黄金囤积的阴谋,并呼吁财政部立即采取行动。格兰特看到了,并且得到了旁人的提醒,但这位在战场果敢无比的将军,却采取了非常委婉的方式去处理,只是让格兰特夫人在给科宾夫人写信时表达一番被愚弄的愤懑之情。于是,本该当机立断解决的错误,却被拖拖拉拉多日,直到历史上非常著名的“黑色星期五”。那天,纽约黄金交易所一片恐慌,金元贴水率飙升,这才引起了格兰特的疑心,他终于命令财政部长抛售黄金,从而控制了黄金市场的行情。
  尽管格兰特总统最终采取了制止行动,才没有引发更为严重的后果,但整个事件在华盛顿和纽约造成极坏影响。而格兰特是否与此有牵连的问题也引起了广泛的猜测,共和党人阻挠了传讯格兰特夫人和格兰特的妹妹出庭对证,但却隐瞒不住总统夫人曾收到一包现款的证据,这闹得满城风雨。格兰特以其洁身自好逃脱了干系,但在一本传记中,作者评价说:“格兰特与古尔德等人的接近,及其妹夫科宾扮演的丢人角色,不仅严重损害了他的个人形象,也败坏了政府的形象。在格兰特时期,联邦政府的威信可谓是江河日下,而整个美国社会也仿佛得了一场重病”。
  顺便说一句,古尔德最后逃脱了,因为他在政府干预前从总统的态度上提前揣摩出了总统的意图——不用说,这又是通过总统身边人完成的。他在市场价格最高时“跑路”了,留下的只是无数张破产者的苦脸。
(作者系专栏作者,本文只代表个人观点)

版权声明:未经《英才》杂志书面许可,对于《英才》杂志拥有版权和/其他知识产权的任何内容,任何人不得复制、转载、摘编、或在非北大商业评论网所属的服务器上做镜像或以其他任何方式进行使用。已向《英才》杂志授权使用作品的,应在授权范围内使用。
杂志订阅
  • 官方微信
  • 头条号
  • 订12期《英才》
  • 8折优惠价为192元
  • 订阅热线:010-65545299
  • 点击订阅杂志
新闻快讯
紫光展锐公开表示计划于 2021 年勇闯科创板后,就一直低调着手增资计画。根据问芯 Voice 独家获悉,日前大基金投委会已经通过对于紫光展锐的投资决议,计划投入约 22.5 亿元,另外传出上海国资也可能会对紫光展锐注资。紫光展锐目前的估值约 500 亿人民币,经过这一轮增资,估值将再往上垫。这一次加码紫光展锐的动作,会是大基金在国内 5G 和 SoC 芯片技术布局中,迈出最关键的一步棋,更象征紫...
3月8日11:18,印尼德信钢铁烧结事业部1#烧结机热负荷试车生产,随着混匀料面点燃,台车缓缓通过点火器,公司高层与总包单位共同见证这一激动人心的时刻!集团董事长、新天钢董事长丁立国先生也发来祝贺! 印尼德信烧结项目由中钢设备有限公司负责总包,中国十九冶集团承建。在烧结工程冲刺收尾阶段,国内发生疫情,导致总包及施工方原计划增加人员不能按期上岛,重点设备主抽风机厂家调试人员、滚筒润滑控制备...
创业板指近日来持续攀升,科技板块担当起领涨“龙头”角色,科技类ETF也因赚钱效应突出而广受投资者追捧。A股科技行情风向标、国内规模最大的科技主题ETF——华宝科技龙头ETF,基金简称“科技ETF”,交易代码515000,2月24日基金份额再增0.58亿份,继2月21日净流入7.69亿元巨额资金后,2月24日再度净流入0.93亿元资金。这也使得科技龙头ETF的规模连创历史新高。据上海证券交易所2月2...
从李佳琦直播带货,到盲盒潮玩圈粉无数,消费行业正展现出新的趋势。在资本市场上,大消费行情也是持续火爆。WIND数据显示,截至1月13日,中证消费指数自2017年以来上涨105.80%,同期上证综指微涨0.38%。由华安基金绩优基金经理陈媛管理的华安生态优先抓住了消费机会,在刚过去的2019年实现收益率71.10%,排名同类前10%。据了解,由陈媛掌舵的又一新产品华安优质生活1月20日起发行,该基金...
2020年新年伊始,深圳证券交易所组织召开“深市ETF市场发展座谈会”,深交所领导和基金公司、证券公司、托管银行代表出席了会议。在该会议上,深交所对于在2019年工作比较突出的公司和个人颁发了奖项,华安基金创业板50ETF荣获2019年度“最受投资者欢迎的ETF”,华安基金指数与量化投资部助理总监苏卿云获得了2019年度“ETF大讲堂优秀讲师”。在随后召开的座谈会上,华安基金等数十家基金管理公司畅...