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陈戈:走过激情走过绝望

文|本刊记者 王雨佳 日期: 2011-03-04 浏览次数: 6591

  一个有着多年美国金融从业履历背景的人,怎会跟互联网、音乐生意扯上关系?

  看似跨度很大,但其实,其中的道理很简单:陈戈的人生轨迹只围绕着一个坐标系发展——音乐。音乐不仅是陈戈人生的起点,也记录下他事业、生活的每一步。

  从中国到美国再回到中国,从音乐青年到投资银行职员再到音乐公司老板,巨鲸音乐网CEO陈戈将自己过往40多年的人生,视为一次又一次的试验,有成功、有失败,重点则是不断尝试。

  崔健的7场美国巡演

  毋庸置疑,在陈戈的人生中,无论贫穷还是富有、成功还是失败,音乐是一切的源头。“如果不是因为喜欢音乐,我的人生可能是另一个样子。”

  如今在华语乐坛叫得响的刘欢、宋柯、老狼、高晓松……当时都和陈戈一样,不过是高校音乐大赛的参赛学生。陈戈至今仍然能回忆起刘欢在台上的样子:“电子琴、吉他……他一个人可以摆弄很多种乐器,嗓音又那么特别。短短几分钟,台上台下就全被征服了。”

  22岁时,陈戈踏出国门,赴美留学。他的全部家当就是几只装着衣服的行李箱,一把吉他,45美元。他穿着的T恤衫上印着:“一无所有”,这既是他的偶像崔健的成名曲,也可以注释当时陈戈的境遇。然而,前途未卜的陈戈心里的梦想却有些奢侈:有朝一日,能够以一己之力在美国为崔健开个人演唱会。

  从1991—1995年,从波士顿银行到硅谷的投资银行,硕士毕业之后的陈戈一直从事金融行业。对于这段经历,他解释为“纯粹为了挣钱,好在我财运还不错。”1995年,在买房购车、生活安顿下来之后,陈戈手里还有100万美元的闲钱。他觉得这笔钱应该够他实现几年前的那个音乐梦了。

  身为北大崔健后援会成员,陈戈很快和崔健取得了联系。尽管,当时的陈戈很清楚,没有文化部批文的境外演出,在中国是不合法的,如果崔健因此被海关拦下,那么,一切投入都会打水漂——之前,曾有140多个机构邀请崔健赴美演出,均没成功,但陈戈有点义无反顾。

  那年夏天,“连调音台都不知道是什么”的他雇了几个兼职人员,搭了一个“草台班子”,忙不迭的办演出许可、租场地、做宣传、预售门票……

  最终,崔健的7场美国巡演都很成功。尽管演出完全没有盈利,但看着全场数千观众同声合唱,“崔健后援会”的旗子一直飘扬在演唱会现场,陈戈觉得,那100万美元是自己30岁之前花的最值的一笔钱。

  “为梦想敢赌一把的人,一定能把事情做成。”经过这次巡演,陈戈觉得,理想与现实的距离其实一点也不遥远,他目前为止的试验都成功了。因此,陈戈决定把音乐当成他30岁以后的事业。

  当激情逝去

  1998年,陈戈卖掉了房子和奔驰,带着1000万人民币启动资金,回国创业。同年,他的音乐公司——普涞音乐成立。拷贝了美国大牌音乐经纪公司CAA、威莫的模式,并融合了一些中国特色,陈戈给普涞音乐规划的主要业务是艺人经纪、唱片销售、演出和各类活动。他要在普涞这个平台上,制作出最好的音乐。

  一开始,普涞的成长出奇得顺利,与陈戈并无多少渊源的冯仑、王长田、王永峰等人听到陈戈的理想和规划后,先后投资。陈戈的偶像崔健、罗大佑;知名音乐制作人张亚东、汪峰都签约普涞。从1999到2002年,普涞一直稳居内地音乐公司的前两名。幸运的陈戈相信这就是坚持理想的力量,自己会一直幸运下去。

  但显然,幸运背后隐藏着危机。从1999年开始,互联网势力迅速崛起,音乐行业的利润在一点点的变薄。那段时间,突然有很多公司找上门来,希望普涞提供SP彩铃——无线音乐方面的授权。而为了签艺人、组织演唱会、商业活动而忙得昏天黑地的陈戈根本没把这些当回事。“在这个时代里越忙碌、越成功的人,越是会忽视新的趋势,以后会输得越惨。”与此同时,同时代的宋柯却抓住了这个商机,大赚特赚。

  从2003年开始,普涞的盈利开始下降,“唱片出一张赔一张”。2004年初,股东会议决定,关停普涞。人生中出现的第一次试验失败打懵了陈戈,甚至不知道自己做错了什么。他拒绝所有人的安慰,把自己关在公寓里,睡觉,看杂书……混混沌沌地过了大半年,甚至有一种失恋般的感觉。

  “创业的时候,理想就是爱人,而我那时才发现,这个爱人随时可能抛弃我,很残酷。”他想过放弃,想过回美国继续干金融,过四平八稳的生活。但是,他没有那么做。

  陈戈静下心来第一次总结经验。商业模式滞后——将50年前西方的成功经验照搬到中国市场,照搬到互联网时代之外,自己的傲慢、不开放,不接受新生事物也很严重。

  总之,这次试验的失败让陈戈懂得:“如果创业只是为了名利或是一时兴起,最初的美丽激情则不过是与名利热恋而造成的假象。当激情逝去,问题出现,一切都将土崩瓦解。”

  谷歌伸出橄榄枝

  出乎意料的是,陈戈从来不认为自己是个音乐人,而是彻头彻尾的商人。

  获得姚明信任创办巨鲸音乐网是在2005年,距离他第一次创业失败一年。

  与普涞“制作音乐”不同,这一次陈戈将新一轮试验的商业模式定位为“卖音乐”——从产业链的上游转移到下游。而且,他认为音乐产品与互联网渠道的合作必须是免费的,还要有互联网搜索巨头的支撑,在这个基础上,“正版音乐才能在数字时代赚到钱。”

  被李彦宏拒绝之后,2007年,陈戈抓住了谷歌伸出的橄榄枝。尽管当时的巨鲸还没有盈利,也没有稳定的客户群,谷歌还是看中了巨鲸的商业模式:与唱片公司广告分账。最终,谷歌不仅出钱投资,还与巨鲸明确了分工:谷歌负责构建音乐搜索平台,巨鲸负责与唱片公司进行版权授权谈判。

  之后的两年间,陈戈拿到了四大唱片公司——环球、索尼、华纳、百代的正版音乐免费下载授权。

  让人好奇的是,与唱片业渊源并不深的陈戈是如何做到这些的?毕竟,唱片业和互联网企业为了版权问题已经争斗了多年,就连前任谷歌总裁李开复都觉得,陈戈不可能办到。对此,陈戈的解释只有一点:“每找到一个公司,我会反复跟他们谈,最后他们的回答基本一致:‘我们没法不帮你’。我觉得,只要我的目的很纯粹,理想就会实现。”

  时至今日,回忆起那段有兴奋、有绝望的日子,陈戈说自己很踏实:“我有一个好的商业模式,而且,我愿意花两年半的时间跑遍全球。”

  于是,在谷歌音乐2009年3月底上线至今的2年时间里,巨鲸音乐网的流量每月都在稳定上升,同时广告收入也蒸蒸日上。2010年,在谷歌退出中国的不利情况下,巨鲸依然获得了1000万元的营收。除了广告,陈戈还有移动终端的下载收入。而且,让陈戈高兴的是,有关部门也开始下大力气打击盗版。2010年,文化部关停了237家盗版音乐网站。数家网站因为事先成为了巨鲸的合作方,而存活下来。

  “巨鲸能成功的话,我也许会去干别的,边走边看,小说,电影……”而巨鲸,不过是他人生旅途中的又一段。

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