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Waze凭什么爆红

文|本刊记者 冯海超 日期: 2013-07-02 浏览次数: 878

  在硅谷,人们通常把“十亿美元估值”作为一家创业公司初步成功的标杆。然而,即使在资本异常活跃的北美科技圈,这种级别的收购也并不多见——尤其是先后被苹果、谷歌和Facebook三家同时盯上。

  这一次是Waze,一款来自以色列的众包地图服务商,其推出的导航应用在全球拥有近5000万用户。与传统地图服务相比,Waze的最大不同在于其众包属性和社交属性——前者是其能在短短数年间发展壮大的核心要素,后者则为其赢得了“车轮上的Facebook”的美称。

  简单地说,Waze这款众包式地图应用聚集在路上的司机的力量,让他们参与内容贡献——开启手机GPS后,Waze会记录下行车路径,并结合各个司机标注的交通情况 (如是否拥堵、有车祸等),生成实时的导航地图,此外还有加油站、便利店等点评功能。

  这种集合众人之力完成某项服务的众包模式,是互联网生成的全新的生产组织模式,通过激发“群众的智慧”,从而带来某种颠覆力量,对Waze来说,用户社区就是它的DNA。

  来自Waze官方网站的数据显示,在2012 年,来自110个国家、总数6.5万名地图编辑人员对地图做了5亿次编辑,并更新了170万处发生了变动的信息——在所有的地图服务中,只有Google和Waze能够在一年时间内达到这个量级的数据更新,不同的是Google有大把的钱,而Waze则依赖群众。

  而社交属性是Waze不同于其他“冷冰冰”的地图服务的另一大特点,它是Facebook的深度合作伙伴。只要用户以Facebook账号登录Waze,Waze会自动获取Facebook社交活动的预设地址,并提供导航路线。同时它允许用户导入Facebook的好友关系,和朋友共享会见地点和行车路径,用户可以实时看到其他人的位置和预计到达时间,更有诸如“迎接”、“意外”等功能细节,这都让Waze“活了起来”。

  不止如此,由于其能够发动用户力量探明实时路况,Waze在紧急时刻也能发挥巨大作用。2012年10月,美国遭遇飓风“桑迪”,当夜白宫紧急向Waze求助,一个小时后Waze便增加了加油站点评功能——这些来自前线用户的点评数据迅速被美国联邦应急管理局用来指导新西泽运气团队,指点卡车司机寻找到缺少油气资源的油气站,并且告诉司机选择怎样的行车路线。此外,在日常运行中,Waze也可以被用来预测哪些事故高发地段需要投入更多资源来避免潜在事故的发生。

  商业模式方面,Waze主打基于地理位置的广告,并推出了Waze Ads广告平台。例如一家电影院,可以通过Waze Ads在Waze地图应用上标明自己的位置,这样用户经过这个地方时可以看到显示出的广告信息。

  Waze的暴红其实并不突然。地图是移动互联网时代的天然入口之一,是吸引用户、提升用户黏度的关键应用。地图系统就像一个取之不尽的资料宝库,由用户端提供用之不竭的数据,包括他们的位置、习惯、偏好商家和旅行目的地,足以产生巨大价值——这也是前不久阿里巴巴入股高德地图的最大原因。

  资料显示,Waze曾通过KPCB、李嘉诚旗下的Horizon Ventures和高通等机构融资超过6700万美元,更先后收到苹果、谷歌、Facebook的收购邀约,估值达10亿美元,最终在6月中旬,还是选择了谷歌,这使后者拥有了“最完美的地图”,加之可以遏制Facebook和苹果,这笔生意着实不亏。

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