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撑下来的联众

文|孙瑜 图|本刊记者 梁海松 日期: 2013-07-31 浏览次数: 1765

  杨庆还记得第一次见伍国樑时,这位操着广东普通话、穿着大裤衩、背着黑背包、手里拿着索尼PSP的长发男子有点古怪,至少不像是和他一样来读长江商学院的。

  正是在2008年商学院开课前的拓展训练上,如今的联众董事长杨庆和CEO伍国樑,被分配住进了同一间屋子。

  初次见面,未聊两句,伍国樑就独自玩游戏去了,之后攀谈才发现,两位竟也是在美国加州大学的校友,一人读工科、一人读商科,而且彼此圈子多有交集。

  只不过,在与《英才》记者回忆这段往事时,当时谁也不曾想,两年后的2010年,在联众被两大股东海虹、韩国NHN出售的关键时刻,杨庆和伍国樑会成为中国式合伙人,发起了MBO并在之后三年间引爆了联众15年以来最大一波逆袭。

  6月18日,在联众十五周年庆上,杨庆和伍国樑在盘点成绩时难免百感交集,在伍国樑的发言中,连说了几次“撑下来”。

  15年不死的转折点

  棋牌游戏玩家,对于联众下载大厅必定记忆犹新。天才程序员鲍岳桥的创业经历,以及聂卫平和马晓春等一批国手也在联众下棋的故事,一并写入了中国互联网发展史沸腾的十五年。

  然而,这家冲在最前线的老牌游戏公司,也经历了中国互联网投融资草莽时代,成为被外来大股东控制丧失团队决策权的反面教材,在2010年之前,甚至几度由于战略摇摆而濒临关张。

  直到2010年12月6月,伍国樑在微博发出一串消息:Today is the day!新的开始!能够做些我们真正想做的事情,不是别人要你做的事情,感觉真好!

  为了在12月8日完成回购海虹和NHN所持有的股份,让联众再次回归本土企业身份,杨庆已经和他的商学院同学们运筹帷幄多时。

  当时,伍国樑作为第一批被海外资方派驻到联众的高管,已是一名元老,杨庆则正在谋求从IBM管理咨询类高级职业经理人转型为投资人和创业者。联众大股东正意图甩包袱,与盛大、完美时空等寻求出售。

  尽管,当时联众仍旧深陷亏损泥潭,但是,杨庆和他的同学们,透过财务和风险分析,仍旧认定这家公司“像一颗大珍珠,只是被缠绕了很多水草”:因为联众在棋牌行业长年积累的2亿用户较为成熟并拥有付费实力。于是,他们成立北京伟德沃富投资顾问有限公司,拆解VIE模式,进行管理层收购并彻底成为一家内资公司。

  这个最终的决定,基于同学间的相互信任,也在于对中国休闲类游戏产业和社交网络新趋势的共同判断。在之后的两年间,如此判断被不断验证,在MBO半年之后,联众顺利实现扭亏为盈。

  时至今日,联众活下来,与这场MBO密不可分。收购之后,杨庆与伍国樑甚至双双搬进距离望京联众总部更近的同一楼盘,一起上班一起下班,开一辆车,回家之后又双双约去同一家COSTA咖啡屋抽烟聊工作。

  在朋友调侃中,这董事长和CEO简直“好基友”。杨庆透露在MBO早期,就已和新合伙人强调:“我们要抗拒所有各种指手划脚的冲动。”

  修一条护城河

  攘外必先安内。MBO之后,放眼望去,互联网创业族群的外部天敌,依旧绕不过腾讯。曾经,在《“狗日的”腾讯》一文采访中,联众创始人聊起腾讯对联众早期的围剿和逼迫,仍旧耿耿于怀,他认为,在某种程度上,从QQ游戏平台上线那天起,联众失去行业第一的结果就已经注定了。

  在杨庆准备接盘的那一刻,不只一个参股人问过类似的问题。“腾讯的确是中国互联网的缩影,无所不在,但是,如果一个细分市场做到足够强,他可能打不进来”,杨庆说,这是一个误区,就像可口可乐和百事可乐足够强大,但是,王老吉中草药饮料一样占一席之地。

  为此,重于战略的杨庆,和重于产品与技术的伍国樑,在过去两年间,率联众一帮兄弟特意修建了一条护城河。这是一种基于联众棋牌产品的最新定位:一个棋牌爱好者的社区——寻找高手,在联众、参加最好玩、等级最高的棋牌赛事。同时,所有跨终端棋牌游戏,一个ID可穿梭下载大厅、网页和手机端,并且,向新浪等开放精品游戏平台,增加粘度、吸引更多人气并增加收入。

  当下,联众营收正在以每年50%的增速增长,全球注册用户已较MBO时翻番。在新兴移动游戏领域,联众在短短两年时间几乎取得爆炸性增长,用户数突破5000万,其中月活跃用户达2000万。

  回归棋牌游戏后,联众又投入大量资源开发网页棋牌游戏。“单有联众大厅时我们可以掌控全流程,现在不再只是单纯下载端,还要考虑合作方,技术上页游会不会不稳定?呈现是不是不好?粘性是不是不高?有很多怀疑的声音”杨庆对《英才》记者称,在做第一个大决定时,最简单的突破只能是去听市场的声音,当时,如果没有页游产品,大平台公司是根本不会合作的,因为下载太麻烦。

  相对于从下载大厅到页游第一次转型,第二次向移动端转移时,争论少了,却遇到了新问题:手机端限制了弹窗,打破了过去的运营手段,商业模式和变现亟待创新。

  如今,同一款联众旗下游戏“斗地主”,用相同的ID,在游戏大厅、网页和手机端的呈现方式和玩法都不一样。“不能把原来做联众大厅的经验照搬,甚至不能把做页游的经验照搬,要放权给懂手机的团队按照手机移动端的规律去开放产品”,杨庆说,这将是一个学习的过程,也是同类公司常有的经历。

  如今,MBO之后在创业板还是在海外上市的话题,开始被陆续追问。杨庆也坦承,资本市场变化很快,目前很难选择,最重要仍旧是在急剧转型下的产品规划力以及新游戏的可持续增长。

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