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谷歌联手GSK进军“电子药”

文|本刊记者 刘欢 日期: 2016-08-30 浏览次数: 468

  8月初,仅次于强生、辉瑞的全球第三大制药公司葛兰素史克(GlaxoSmithKline,以下简称GSK)对外宣布,已与科技巨头Alphabet(Google母公司)旗下负责生命科学的Verily成立新合资公司Galvani,将深入探索生物电子医学领域。不到两天,GSK股价已上涨逾2%。

  根据GSK公告显示,GSK将持有新公司Galvani 55%的股权,剩余的45%归Verily方面所有。同时,两家公司预计在未来7年内向新公司注入5.4亿英镑(约合7.15亿美元)的资金用于技术研发,并将在2023年左右推出首款用于治疗糖尿病、关节炎和哮喘等慢性疾病的“电子药”。

  对于“电子药”的作用原理,GSK的全球疫苗主席、新公司Galvani的董事长Moncef Slaoui简单概括称,就是通过生物学和科技研发出的“电子药”对神经传递的电信号进行干扰,具体可以理解为“电子药”以微型可植入设备作为载体,通过附着在神经元上来修正慢性疾病等导致的不规律或紊乱的脉冲。

  乍看之下,“电子药”是生物医疗领域初出茅庐的又一黑科技。但实际上,无论是GSK还是Verily,在这一领域都已有所涉猎。早在2012年,GSK就曾在《自然》杂志上阐述过电子医学,同时在该领域设立了5000万美元的风投基金,并在2015年投资了一家相关产品研发的公司。

  至于Verily,Alphabet CFO曾表示,其属于公司重要的“赌注业务”,并且是未来的主要营收来源之一。公开资料显示,Verily长期专注于可穿戴医疗设备和生物传感器的研发,如与诺华合作研发的用于检测血糖水平的智能隐形眼镜和可以检测癌症的含有磁性的纳米颗粒药片等。

  对于GSK与Verily的合作,业内多数持肯定态度,传统药业巨头在疾病生物学方面的专业性和药品、制剂研发方面的领先性都是毋庸置疑的,但面对多变的外部环境和复杂的人体内部反应,如何统计、分析相关数据,从而精准给药成了长期困扰传统药企的难题。而科技公司研发的生物电子产品正好可以解决这一问题。

  但也有部分研究人士对此持反对意见,塔夫茨大学化学教授、纳米专家David Walt就曾对Alphabet诸多雄心壮志的项目不以为然,他表示,Alphabet目前正在开发的生物医疗设备,都还只停留在科学幻想阶段,恐其有生之年都无法看到这些幻想成为科学现实。

  事实上,即便是领先于同行其他竞争对手的GSK和Alphabet,目前也多是停留在研发、监测以及检测层面,还未有真正用于人体微观层面治疗的生物电子医学产品流通上市。而且,就以Alphabet检测血糖水平的智能隐形眼镜来说,有业内人士就表示,虽然无须再多次抽血进行检测,但单纯靠眼泪可能会导致致命错误。可想而知,用于治疗的“电子药”问世后将面临的诸多问题和植入人体内部的电子仪器带来的不可预测的风险。

  不过,正如业内一位专业人士所言,虽然目前生物电子医药仍然面临着诸多障碍,但随着技术的不断进步,生物电子医药必然会是医疗领域的重要发展方向。

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