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施华洛世奇 百年人造石头记

文|本刊记者 张延陶 日期: 2016-12-09 浏览次数: 5288

  施华洛世奇=水晶,这一定式几乎尽人皆知。然而历经百年,其水晶生产的秘方依然是神秘至极。

  这个秘方,或许就是施华洛世奇家族能够持续璀璨的原因。

  

  水晶学徒

  波西米亚——这个坐落在曾经辉煌的奥匈帝国中的水晶王国,就是丹尼尔·施华洛世奇的出生地。1862年,他开始了传奇的一生。

  丹尼尔从小就与水晶、玻璃做伴。其父亲与当地大多数从业者一样,经营着一家水晶切割小作坊。耳濡目染下,丹尼尔的宝石打磨功力也逐渐提升。自此进入水晶加工这一传统行当。

  丹尼尔成长的年代,正好是人类工业文明发生巨变的年代,年轻的丹尼尔也顺势而为,想为传统水晶加工业注入一些新鲜血液。

  彼时,西门子在1866年发明了世界上第一台直流电动机;爱迪生在1879年通过1600种材料的实验终于完成了电灯的发明,二者共同掀起了世界范围内的电气革命。

  21岁的丹尼尔受到启发后,准备将电气化引入水晶的加工制造。他与其姐夫一同成立了珠宝公司。经过潜心研究,终于成功发明了用于切割水晶的电机。与传统手工加工方式相比,自动切割机大幅提升了生产速度与精准度。当然,鹤立鸡群的丹尼尔意识到了危机。

  人怕成名猪怕壮——丹尼尔在波西米亚成为了“众矢之的”。他明白,这里已经无法久居,否则低廉的模仿必将纷至沓来。

  1895年,丹尼尔和弗朗茨·魏斯、阿曼德·考斯曼创办了施华洛世奇公司,他们把厂址选在阿尔卑斯山奥地利一侧的瓦腾斯。这里不仅有足够的水源带动水晶加工机器运转,也远离他们的竞争对手,避免别人偷取他们的技术和设计,且交通便利,方便抵达水晶制品需求量极大的时尚之都巴黎。

  此时,丹尼尔的水晶帝国已是雏形初现。然而水晶的存量毕竟是有限的,这一自然属性限制了丹尼尔的野心,因此他开始打算“逆天而为”——生产人造水晶。

  1908,丹尼尔开始探索人造水晶的制造。他和三个儿子共同入驻实验室,花费了3年时间对融化炉进行了设计及制作。5年后的1913年,施华洛世奇的无瑕疵人造水晶石正式投放市场,这些水晶及宝石产品很快受到了市场的热烈追捧。

  

  进军时尚

  时尚行业种类纷繁,手表、箱包、服饰等行业,均有着自己固有的体系,然而施华洛世奇却能成为几乎所有时尚厂商的供应商。

  施华洛世奇进军时尚源自于与服装的结合。上世纪20年代,欧洲兴起给裙装配水晶装饰的潮流。

  市场嗅觉敏锐的丹尼尔顺势进入,生产了碎水晶,可以直接缝在衣服或鞋子上。这一产品上市即收获成功,引来了CHANEL、GUCCI、Dior等品牌的订单。

  然而战争来袭令欧洲市场陷入停滞,不过好在施华洛世奇维持了北美市场的稳定。

  这源于施华洛世奇与好莱坞暧昧多年打下的基础。在丹尼尔的运作和创新之下,施华洛世奇不仅逐渐跻身名牌行列,在美国市场也发展顺利。名人效应,好莱坞力推,这些都为施华洛世奇做了很好的广告。

  战争洗礼后,人们的生活逐渐回归轨道,时尚行业重新焕发活力。在50、60年代,施华洛世奇的品牌影响力逐渐扩大。普通大众很难立刻就记住这个家族的名字,但是玛丽莲·梦露对约翰·肯尼迪唱“生日快乐,总统先生”时,身着的肉色Jean Louis 裙就镶着2500颗施华洛世奇钻;《绿野仙踪》里也有施华洛世奇制作的戏服出镜;奥黛丽·赫本在电影《龙凤配》以及《蒂凡尼早餐》中也使用了的施华洛世奇元素。

  丹尼尔耗尽一生心血,换来了施华洛世奇的水晶帝国建立。1956年,丹尼尔去世。但是施华洛世奇的创新脚步并未停止。

  由于之前在与服装行业的交好中获利颇丰,施华洛世奇在70年代又一次更新了加工技术。彼时的施华洛世奇研发出了“HotFix”新技术,让水晶可以直接附着在织物上,精确切割锆石以获得更好的仿钻效果。

  正是这一创新,令施华洛世奇在嬉皮士盛行、石油危机阴影的笼罩下依然稳健前行。

  

  矛盾转型

  一直坚持主业经营的施华洛世奇,在完成了4代向5代交班后,公司的经营方向开始出现了明显的多元化趋势——这不禁令股东们颇有顾虑。

  坚守水晶秘方的施华洛世奇家族,似乎开始寻求甩掉历史包袱。虽然这个已逾5代的家族,依旧坐落于奥地利阿尔卑斯山脉的田园小村,但是这里的光景已大有不同,第5代传世人Markus Langes-Swarovski说服股东,投资了近500万重新改造施华洛世奇原本的生产园区,变成一个初创企业的合作办公区域,以这个人口8000人的村庄命名为Destination Wattens。

  “科技公司可以在几个月内打断整个行业。”施华洛世奇的危机感可从这位42岁的施华洛世奇董事会主席口中得知。虽然2015年施华洛世奇的经营情况绝不老迈,达到了38亿美元,同比增长10%。但是Markus Langes-Swarovski 的决心似乎异常坚定。“我们需要在这种情况发生之前对自己下手。”

  事实诚然如他预料一般,在科技的推手下,钻石都已经可以人工生产,施华洛世奇将“玻璃加工成水晶”的秘方,又凭何依旧产生如此之高的溢价?

  科技始终推动着商业的进步与变革,施华洛世奇的崛起也源自于对传统水晶加工的电气化改造。如果从这一层面解读,这位5代掌门人的激烈转型也不无道理。

  2014年,Langes-Swarovski和他十几个管理层团队飞到硅谷,做了一次长达一周的实地考察。他们和谷歌和一些初创企业见面,包括正在制作人工钻石的Diamond Foundry和San Francisco 49ers。

  施华洛世奇家族的秘方始终离不开创新二字,如今“牵手”硅谷或许是“艺高人胆大”的又一次创新。

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