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谁是中本聪?

文|本刊记者 张延陶 日期: 2017-06-29 浏览次数: 3661

  比特币之父的真身又一次自证失败,然而比特币本身的洗白之路正在得到多国响应。赖特留下的那——人人都是中本聪,代表了时代发声。

  在货币超发的当下,去中心化的货币发行体制得到了越来越多拥趸的支持。中本聪是谁已不重要,金融体系的自省才是比特币带给当下最宝贵的财富。

  

  比特币洗白

  中本聪的大名自比特币创立之初就一直是个谜。他究竟是谁?

  9年间,被怀疑是中本聪的人不下15个。直到2016年5月,最被认可的中本聪本人选择向世界坦白。澳大利亚企业家克雷格·史蒂芬·赖特通过媒体宣布,自己就是比特币创始人中本聪。

  为了证明自己的身份,赖特公开展示了属于中本聪的比特币。除此以外,赖特还展示了一笔发生在2009年1月的交易,中本聪向帮助构建比特币协议的程序员转账了10个比特币,这是有史以来第一笔比特币交易。

  赖特出生于澳大利亚布里斯班,今年47岁,现生活在悉尼。2015年,他在一个比特币投资者大会上自我介绍时说,他曾是一位学者,从事商业研究,拥有法律博士和统计学硕士学位。他是一名数据安全的专家。从技术能力层面来看,赖特基本具有成为“中本聪”所需的一切。因为他其中一个公开的身份是一名来自悉尼的查理斯顿(Charles Sturt)大学的兼职讲师,甚至还上过CCTV海外新闻频道的电视节目。

  同时,赖特还有数家公司,旗下一家名为Hotwire的公司是在2013年以价值230万美元的比特币创立的,约占当时市场上所有比特币的1.5%。

  除此之外,他还拥有一台名为“郁金香”的超级计算机,性能位居超级计算机500强第15名。这也很难不令人想象是用作挖矿的设备。

  但在赖特自证后不久,维基百科中就提出了质疑。最关键证明是汇入比特币至2009年的比特币第一笔交易的地址,该地址被视为是中本聪所有,并要求表演汇回,BBC记者将0.017个比特币汇入,但最终没有汇回。之后赖特宣布放弃证明自己是中本聪。

  虽然中本聪究竟是谁又一次成为了无头悬案。但是比特币的地位正在逐渐被金融体系所接纳。

  比如,美国佛罗里达州政府拟定义比特币为金融工具;全球最大比特币ATM网络Coinsource则完成纽约14个比特币ATM安装,总数突破100台。此外,俄罗斯联邦信息技术和通信部宣布计划于2019年实现区块链合法化。日本支持比特币支付法案生效后,已有18家公司申请获得执照成立交易所。

  

  躺枪不冤

  然而看似前景大好的比特币却意外的在最近遭遇了“劫难”。

  WannaCry在5月可谓大出风头。其席卷了世界多国机构、个人所用电脑。

  包括美国、俄罗斯、整个欧洲以及中国在内的150多个国家迅速中招,我国众多的高校内网、大型企业内网和政府机构专网相继受到感染。电脑被感染后需向黑客支付高额赎金,才能解锁计算机中的文件。

  有意思的是,支付赎金只能使用一种名为“比特币”的虚拟货币。也因此,WannaCry在中国被翻译成了比特币勒索病毒。

  这场荒诞的闹剧勾画了曲折的剧情。全球几十万台电脑宕机、杀毒软件公司疯狂借机营销、网络安全股票疯长,然而设计病毒的黑客仅赚不到20个比特币,比特币因为被指定为赎金的唯一支付方式而应声下跌。面对如此结果,比特币可谓无辜躺枪。

  为何一个电脑病毒之火令比特币的市值蒙受了不少损失?

  比特币与大多数货币不同,比特币不依靠特定货币机构发行,它依据特定算法,通过大量的计算产生,比特币经济使用整个P2P网络中众多节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。

  P2P的去中心化特性与算法本身可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值。基于密码学的设计可以使比特币只能被真实的拥有者转移或支付。这同样确保了货币所有权与流通交易的匿名性。

  比特币与其他虚拟货币最大的不同,是其总数量非常有限,具有极强的稀缺性。该货币系统曾在4年内只有不超过1050万个,之后的总数量将被永久限制在2100万个。

  归根结底,去中心化、隐匿化、便捷性以及稀缺性构成了比特币的特质。用这样一种不受监管体系监控、支付交易便捷且具有极强的保值升值空间的虚拟货币当赎金,对于这些不法之徒而言自然是最好的选择了。

  因此,从某种意义上而言,WannaCry被冠以比特币勒索病毒也并不算冤。

  

  对抗央行

  中本聪的论文于2008年发表,当时正值全球性的金融危机爆发之时。各国政府和银行管理经济的能力遭到前所未有的质疑,信用破产屡见不鲜。

  也是从2008年开始,美联储推出了大规模且持续至今的“量化宽松”政策,其本质上就是大量印美钞从而刺激经济,推升金价上涨。

  诺贝尔经济学奖得主、已故经济学家米尔顿·弗里德曼就曾经设想,用一个自动化系统取代中央银行,以稳定的速度增加货币供应量,消除通胀。他甚至提议废除美联储。

  经济学家的构想几乎可以等同于比特币设计的初衷。一个去中心化的货币。

  在比特币的世界观里,政治和经济都是不客观因素,正是出于政治、经济的考量,货币的发行量始终是由某个团体所决定的。

  而依据中本聪的算法,比特币的发行量是可控的,这样可以避免无限印钱的中央银行最终导致通胀悲剧。

  凯恩斯学派的经济学家们认为政府应该积极调控货币总量,用货币政策的松紧来为经济适时的加油或者刹车。因此,他们认为比特币固定总量货币牺牲了可调控性,而且更糟糕的是将不可避免地导致通货紧缩,进而伤害整体经济。奥地利学派经济学家们的观点却截然相反,他们认为政府对货币的干预越少越好,货币总量的固定导致的通缩并没什么大不了的,甚至是社会进步的标志。

  2009年1月3日,中本聪成为挖到比特币的第一人——他从创世区挖到50枚比特币。时至今日,比特币已经出产了1400万个。

  每一个比特币的价格也从0.5美分飙涨至1500美元。

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