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玛丽·博拉 :美国汽车第一位女CEO

文|吴迎秋 日期: 2014-04-02 浏览次数: 525

  去年刚刚就任通用汽车CEO的玛丽·博拉,正在为通用汽车的一场召回忙碌着。从今年2月中旬开始,因点火开关故障,通用汽车在北美召回了78万辆汽车;2月下旬,召回数量提升到了162万辆。

  面对这次大规模的召回,人们看到玛丽·博拉首先公开道歉,同时亲自带队协商处理,并承诺快速解决,防止类似事故再次发生。玛丽·博拉的一系列举措令美国消费者刮目相看。《洛杉矶时报》称,像通用汽车这样的企业CEO公开认错,并知错快改的现象不多见,通用汽车CEO借召回树立了典范。

  一个女性进入跨国大公司做到高层不容易,能够出任CEO更难。2013年底,通用汽车董事会宣布任命她为CEO时,“许多记者甚至拿不准她的姓怎么拼写”。

  博拉,1961年12月24日出生在汽车城底特律。她父亲就是通用汽车的工人。1980年,她进入通用汽车办的通用学院,目标是成为一名工程师。之后,利用通用提供的奖学金,她获取了斯坦福大学的MBA学位。

  可以说,博拉从生下来就与通用汽车有缘。而且,这种缘分一直让她顺风顺水,该待的岗位都待了,该做的职位都做了,一步一个脚印地走,一步一个台阶地升。

  但我想,在博拉的“仕途”上有几个节点至关重要。

  一是1996年,她被指派给时任通用汽车CEO杰克·史密斯和副总裁哈利·皮尔斯担任三年高级助理。用中国人的思维说,博拉是给领导当过“大秘”的。1999年,我曾经采访过杰克·史密斯,就在CEO的办公室。当时,陪同人员告诉我,进入史密斯办公室是一件值得荣耀的事。可想而知,史密斯在当时通用汽车的权威和影响。在史密斯这样强势的领导身边干过,博拉一定得到了很大的锻炼与提高。

  二是2011年,她担任全球产品研发副总裁。之前很长一段时间内,这一职务一直由被称之产品研发“凯撒大帝”的鲍勃鲁兹担任。那是个一头银发、身材魁梧的老人,在他任期内曾经给通用汽车带来无数全新的产品。2000年后,通用汽车面临破产危机,在底特律,我曾经试图与他交流通用汽车进入困境的原因,他非常固执地说,产品研发没有错误!以至于我事后写文章说,鲍勃鲁兹老了。博拉接任这个职务,一定要以全新的理念与方法改变在产品研发方面的状况。事实证明,她带来了变化。前任CEO阿克森称其为“一位强有力的领导者和变革者”。

  有人说,博拉能出任CEO,前任CEO阿克森是最后一个推手。的确,当博拉不断展示着与众不同的风格和一个又一个成功时,阿克森早早的就暗示了“一位女性将可能掌管一家美国汽车公司”。在确立博拉“上位”后,阿克森的表态更直接:玛丽是我在职业生涯当中遇到的最有天赋的高管之一,之所以选择她是因为她的才华,只要稍有远见的领导都会选择她。

  对于博拉,人们总习惯称她女强人、“女汉纸”,但我们更应看到她智慧的一面。博拉上任2个月后,她就出现在了中国,并且与媒体记者无拘束地坐在了一起。尽管2013年通用汽车全体销量超过971万辆,同比增长4%。但仍然让丰田抢走了“头把交椅”,并且第三位的大众汽车大有赶超势头。与此同时,通用在华销量占1/3,增长幅度远高于全球平均。博拉心里一定明白中国的分量。

  (作者系寰球汽车传媒总出版人,本文只代表个人观点。)

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