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IBM破釜沉舟

文| 本刊记者 冯海超 日期: 2014-05-12 浏览次数: 1342

以互联网、云计算等为核心的新技术、新趋势正以加速度席卷科技行业。商业界基业长青的典范、百年老店IBM 同样在这场变革中遭遇阵痛。

过去一年里,IBM 遭受了近十年来最猛烈的批评和严峻的业绩挑战。按照美国通用会计准则2013年全年,IBM 收入998 亿美元,下滑5% ;盈利165 亿美元(每股14.94 美元)下滑1%,其中受冲击最大的是硬件业务。IBM 面临决战转型的关口。

在长达154 页的2013 年度报告中,IBM 总裁和首席执行官罗睿兰(Ginni Rometty) 公布了IBM的全新战略——深化向高价值转型,明确提出公司即“服务”的转型目标,并确立三大战略转型方向,即借助数据协助行业和专业转型,开辟新市场;面向云计算,重塑企业IT 基础架构;通过移动社交,构建互动参与体系。

据悉, 这是自从IBM 20 世纪50 60 年代,为适应业务发展而建立大规模销售队伍以来,公司战略的最重要转变。

20 年前,IBM 时任CEO 郭士纳掀起了IBM向服务转型的重大战略调整,让这只“大象”也能轻盈地跳舞。如今的IBM 又将如何在互联网时代,破釜沉舟布局未来?

专注高价值云领域

2014 年刚刚开始,IBM 通过一次震惊业界的“出售”,博上了头条位。1 23 日,IBM 宣布与联想达成最终协议。联想以23 亿美元收购IBM 的低端服务器x86 业务。

此外,据路透社2 月报道,IBM 计划出售其芯片业务,不同于低端服务器业务及其它大宗商品业务,芯片业务是IBM 技术密集型业务之一。

IBM 将放弃硬件业务吗?数据显示,2013 年四季度,IBM 硬件业务大幅下滑。IBM 预计,至2015 年,其大约50% 的利润,将来自软件业务。

罗睿兰很快公开澄清:我们并未计划退出硬件市场,IBM 仍然是高性能、高端系统、存储及认知计算领域的领导者,IBM 将继续为先进半导体技术研发进行投资。

但如何做好仍是问题。未来世界,硬件业务的形态不同于以往,必将更紧密地和云结合、和软件结合。

“从软件角度看,我们收购的SoftLayer 就是一种新的服务器业务,这是面向云时代的选择。”IBMCTO 兼下一代技术平台总经理 Daniel Sabbah 说。

IBM 大中华区全球信息科技服务部总经理罗睿仪女士对《英才》记者表示:“云计算的未来既不是公有云,也不是私有云,而是混合云。未来企业将面临将客户的很多部署在公有云上的应用与企业的核心企业系统,包括财务、库存、制造、人力资源等连接在一起。这也是IBM 的战略方向。”

2013 年,IBM 投资20 亿美元收购全球最大的私人控股云计算基础架构服务提供商SoftLayer。这意味着具备了业界最完善的跨越大、中、小企业的企业级云计算能力。接下来,IBM 投入巨资围绕Softlayer 大规模展开云计算布局, :一是投资12 亿美元将云计算数据中心拓展至40 个,其中香港和中国大陆的数据中心将于今年落地,未来在中国共投资3-5 个;二是投资10 亿美元构建高速、自动化、开放的PaaS 平台BlueMix,通过该平台,IBM 致力于赢得在云计算市场将拥有90% 采购权的开发者们。

同时,IBM 在云计算方面有4 万专业人员,在全球拥有超过5000 个私有云项目。2015 年,IBM 的云收入预计将达到每年70 亿美元。

沃森 又一面旗帜

20136月,IBM启动全球千人规模的裁员后,外界曾有批评称罗睿兰在“守业”,并希望赢得华尔街青睐。很多高管们却觉得,罗睿兰更加看重企业的创新能力。

事实上对于一个利润还不错的百岁企业,推动持续创新这件事情的难度可想而知。她只有采用平衡策略:即要为中期利益负责,也需要加快转型,把握新机,开拓更广阔的未来。

而更广阔的未来从某种意义上来看指的是IBM引领和倡导的认知计算技术。

罗睿兰公开表示:沃森集团也将成为IBM 转型史上的又一面旗帜,就像上世纪60 年代成立System/360 部门,80 年代成立PC 部门,以及90年代成立服务一样。“沃森是认知计算系统的杰出代表,继制表时代、编程计算时代之后,认知计算开启了一个新计算时代”。

按计划,沃森业务集团将专注于软件、服务和应用的研发和商业化。IBM 还将投资逾10 亿美元到沃森业务集团,其中1 亿用于风险投资,以支持企业研发基于沃森应用的生态系统。

IBM 中国研究院院长沈晓卫博士向《英才》记者表示,Watson 是认知计算系统的杰出代表,能够理解人类语言,并能以类似人类方式思考,能对百科全书般的海量数据进行分析判断,还能以人性化的方式输出数据洞察。Watson 已经形成了全面的功能应用,并且可助力企业研发、决策和客户服务的全流程。

沈晓卫还表示,沃森技术正应用于医疗、金融和客户服务等领域。在与纽约基因组研究中心(NYGC) 的合作中,当医生将病人的基因突变信息与可能有关的大量医学文献、研究结果和治疗指标进行关联时,沃森系统有望显著缩短所需时间。

尽管人们更想知道,沃森大规模商用化究竟何时能够成功,毕竟其意义也许不亚于1993 年死而后生的那次转型,但我们还需耐心等待。

不单打独斗

互联网时代给IT 技术开发带来了开放和共享的文化,今天,很多令人惊讶的技术应用创新,都是建筑在开放的技术平台之上。

从底层的芯片、操作系统到云技术,开放和协作已经成为IBM 重要的业务模式。IBM Linux最鼎力的支持者之一,同时IBM 还在支持150 多个开源项目。其中,最重大的举措就是,开放独门武器POWER 微处理器技术。

去年8 月,IBM 通过OpenPOWER 基金会向业内开放了具有24 年技术积累的POWER 相关技术。该基金会由IBMGoogle、英伟达、Mellanox和泰安电脑联合倡导成立。该基金会将基于开放的最新的POWER8,发展大型云计算、互联网数据中心所需的各种技术。

这对IBM 来说无疑是一个重大举措,过去二十几年,Power 服务器是IBM 在市场上攻城略地的一个杀手级产品。然而随着云计算时代的到来,Power 并没有把握住新兴的大客户——云计算数据中心和互联网公司,这使Power 的业绩连续多个季度下滑。IBM 希望在OpenPOWER 上复制ARM在移动市场的成功开放授权模式。

OpenPOWER 这一举措将会构建更为健康的生态系统,加速POWER 平台的创新。”IBM 大中华区副总裁及系统与科技部总经理郭仁声表示,“开放和协作的模式,将帮助我们的硬件业务更快地实现转型。”

现在OpenPOWER 基金会已经有25 名成员,其中不乏Google、三星等领袖企业,其中有两家中国公司——苏州中晟宏芯和江苏产业技术国际研究院,分别在芯片和服务器方面进行研究。据悉,不久之后将会有更多的国内的领先IT 公司加入OpenPOWER 基金会。

未来的世界,在IBM 眼里非常清晰,不是单打独斗,而是通过开放,与整个产业共赢。

IBM 大中华区董事长及首席执行总裁钱大群表示,“我们充分认识到中国市场对于IBM 转型的重大意义。IBM 对于中国长期发展的承诺是一贯和坚定的,我们将在云计算、大数据、移动和社交蓬勃发展的大背景下,并且以最高的商业规范要求自己确保客户信息安全,以开放创新的姿态与客户更紧密地合作,推动中国经济发展转型。”

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