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默多克:传媒帝国风波不断

文| 沈栋 日期: 2014-11-25 浏览次数: 3447

  鲁伯特·默多克是传媒帝国新闻集团的主要股东,董事长兼行政总裁。以市值来计算,新闻集团已是世界上最大的跨国媒体集团,亦称为“默多克的传媒帝国”。

  在父辈完成初始资本积累的基础上,由鲁伯特·默多克完成了帝国的建造。

  而随着这位国王的渐渐老去,由三段婚姻引起的六个子女的继承纠纷,仍旧风波不断。

  

  改变历史的信

  默多克家族天生就具有桀骜不拘的基因和传统。

  默多克的外祖父鲁伯特·格林嗜好赌博,花钱没有节制,总是背着一屁股的债。

  默多克的父亲基思·默多克出生于1885年,中学毕业后,他告诉父亲自己的愿望是从事新闻业,随即放弃了学业,并到《时代报》谋职。

  一战期间,当时基思正在前线战地采访。因为严格的新闻审查制度,他写的多篇报道几乎都未能见报。基思决定给澳大利亚总理写信,在指责英国军官暴行的同时赞扬了澳大利亚人,对英国人的伪善和懦弱心态进行了鞭挞。这封信促使英国政府采取行动,当时的将军被撤换,澳大利亚军队也在不到3个月里撤出了半岛。

  可以说,基思借用自己记者的身份进行了一场“兵变”,这也让他成为澳大利亚“一战”史中的传奇英雄。

  1989年,有人问及默多克那封信时,他回答:“这看上去虽然不公平,但那封信,确实改变了历史。”

  

  帝国初成

  之后基思被任命为澳大利亚驻伦敦首席非官方通讯员。在一次私人晚会上,基思遇到了诺斯克里弗勋爵。他告诉基思:“办报的目的就是要赚钱,让它讨论大众关心的事情,让他满足公众的需要。”

  从诺斯克里弗那里,基思学到了许多报业知识。后来他将这些知识用于自己的事业,并传授给了他的儿子鲁伯特。

  1920年基思接手《先驱报》。当时《先驱报》发行量约为10万份,没有竞争力、版面设计差劲、文章缺乏风格,还不重视新闻版。

  基思来了之后,他开始张贴公告,每天批评或者表扬某人,提高大家对记者的关注度。同时他按照诺斯克里弗的建议,开设了一个妇女专栏,建立了竞争机制,还压缩了评论的篇幅,使文章灵活明快。一系列举动使其发行量大增,从一年10万份增加到14万份。

  1925年,集团又买下了《先驱报》的对手《太阳新闻画报》,这份报纸也成了集团中最盈利的报纸。三年后,他晋升为《先驱报》执行董事长。1929年《先驱报》又收购SBD电台,成为澳大利亚第一家进入广播事业的报纸出版商。

  之后,为了在澳大利亚建立起全国范围的报纸“连锁店”,基思先是买下了《记事报》,然后又“劝降”了早报《广告商报》和晚报《阿德莱德新闻》。

  1933年,基思加入了阿德莱德新闻公司的董事会,还在塔斯马尼亚买下了很大一片森林,开始创建澳大利亚新闻纸制造工业。这时,他早已不再是“诺斯克里弗勋爵身边的年轻人”了。

  

  帝国扩张

  作为基思唯一的儿子,默多克继承了包括《星期日邮报》在内的4家报纸。几年内,默多克将《星期日邮报》同《广告报》合并,并且使《新闻报》盈利。

  1956年,默多克开始扩张自己的帝国,先后收购了《星期日时报》、《悉尼每日镜报》和《悉尼日报》。而后创办了全国性大报《澳大利亚人报》。之后他又杀出澳大利亚,以收购《世界新闻周刊》和《太阳报》吹响登陆英伦的号角。1973年又跨过大西洋,把美国《圣安东尼新闻》和《星报》收入囊中。

  50岁时,默多克看准时机,购买了象征着大不列颠体面和尊严的、有着200年历史的《泰晤士报》,让默多克真正名扬世界。

  在收购报刊的同时,他也把触手伸到了电视行业。

  四年后,默多克相中福克斯电影公司下属的福克斯电视台。不久,他又购买了即将破产的英国天空电视台,并以他的魔力使它起死回生,成为新闻集团最为盈利的一块。

  最让业界震惊的是,2007年,他斥资56亿元收购了道琼斯公司,将《华尔街日报》揽入自己门下。如果说以前他只能影响普通大众,那么这次并购无疑把精英人群也纳入了这座帝国。

  继承风波

  相比默多克的事业,他的婚姻经历似乎更让舆论津津乐道。

  默多克于1956年与第一任妻子帕特结婚,生下长女普鲁登斯后于1967年离异。同年他与19岁的爱沙尼亚裔天主教徒、《每日镜报》记者安娜结婚,生下女儿伊丽莎白和两个儿子拉克兰、詹姆斯。

  1999年6月8日,默多克与第二任妻子安娜正式签署了离婚协议,并在协议仅仅生效17天后,便与32岁的邓文迪举行了婚礼。这次婚礼之后,也让默多克的继承迷雾越发浓重。

  如今成为继承人的呼声最高的,是小儿子詹姆斯。年轻时虽然反叛,但詹姆斯通过使亚洲星空电视台扭亏为盈证明了自己,此后他接管了英国天空电视台。并以其敏感的职业触角,主导天空广播集团开拓无线业务并使利润迅速增长。

  2013年11月默多克与邓文迪达成离婚协议,邓文迪的两名子女共同持有新闻集团873万美元的A级无投票权股份,而邓文迪也获得了北京和曼哈顿的两套房产。

  不过默多克的财产到底如何继承,也许他自己都未必考虑的很清楚。这一庞大的传媒帝国最终将如何延续,只有时间不会说谎。

  

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