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技软:分羹中国在线教育市场

文|本刊记者 孟德阳 日期: 2015-07-28 浏览次数: 2462

  作为全球最大的在线教育公司,技软(Skillsoft)在国内一直保持低调的形象。与之形成对比的是中国的在线教育产业之火热,无论是“O2O”还是“互联网+”,在线教育都可以让人感受到其巨大的想象空间。

  目前中国的在线教育蛋糕越来越大。根据艾瑞咨询的分析显示,预计2017年中国在线教育市场规模将达到1733.9亿元,年均增速约在20%左右。

  眼下国内约1000亿元的在线教育市场,并没有所谓的“大赢家”。由于教育行业细分程度较高,而进入门槛却比较低,因此整体市场处于极度分散的状况。艾瑞咨询的报告中将教育统计总收入时把在线教育的市场分为学前教育、中小学教育、学历教育、职业教育、企业E-Learning(电子学习)、语言培训等几个板块。若按照在线教育的商业模式分,则一般可以分为教育机构、垂直教育服务、社区工具、教育平台等几种模式。

  据技软公司大中华区总经理沈敏世描述,美国在线培训约占整个在线教育市场的50%以上,而中国这一比例“甚至连10%都不到”。

  由此沈敏世判断,随着中国逐渐和国际接轨,未来十年中国的在线培训市场规模一定会朝着美国的方向追赶。在接受《英才》记者专访时,技软公司COO Jerry Nine、亚太区副总裁兼董事总经理Glenn Nott以及沈敏世站在不同市场的角度,给出了这家在线教育企业对于中国市场和行业发展趋势的看法。

  

  中国市场

  与目前中国在线教育的主力不同,技软公司是一家B2B类型的企业。其主要产品是为企业提供从内容到软件甚至培训管理系统的整套服务,这些服务有95%都可以在云端上获得。与其说技软提供培训内容,不如说是提供企业员工技能培训的在线解决方案。

  而在中国市场,这一领域几乎处于空白状态。技软的本土竞争对手基本上以培训内容(比如领导力的演讲)提供者为主,Glenn将之总结为“内容可以被开发,但没有人提供方法论。”

  沈敏世介绍,技软目前在全球约有9500家大型企业客户(包括SumTotal的3500家客户),从这些跨国公司中总结的经验和模式有助于技软开拓中国市场的业务。

  此前,技软是通过安博教育集团代理其产品,而沈敏世也在安博教育集团担任培训部总经理。但技软在印度取得的成功让公司决定重新思考中国市场的拓展模式。

  Glenn向《英才》记者回忆起他五六年前负责印度区域市场的经历。当时技软也是通过经销商来拓展市场,但Glenn说,代表技软和成为技软是两码事儿。

  换言之,内容经销商无法为企业提供一整套学习的方法论和规范流程。于是技软决定改变业务模式,设立当地公司及一套人马。结果,业务模式一变,“业绩立马起飞。”说到起飞时,Glenn用一只摊平的手掌向《英才》记者做了一个向上冲的动作。

  两年半以前,Glenn来到中国,与沈敏世在吃饭时说了改变业务模式的想法,试图在中国复制印度的成功。“技软对此有很高的期待。”他说,“我们这也是复制16年前在欧洲和美国做的事情。”

  

  两种模式

  与印度市场大为不同的是,中国互联网行业的发展非常迅猛。截至2014年,中国网民总规模达6.49亿,互联网普及率47.9%,而其中手机网民就达5.57亿,占网民总数约86%。相比之下,据麦肯锡预测,印度网民将在2015年达到3.3亿—3.7亿人,无论是网民总量还是普及率都远低于中国。

  理论上,在基础条件优于印度的情况下,复制后者的成功经验应是大概率事件。但实际情况会是如此么?

  在技软的高管团队看来,目前中国的细分领域竞争多是在培训内容上,并无企业能够提供一整套解决方案,Jerry认为,这便是技软公司的价值所在。

  而在商业模式上,随着教育部对于MOOC(大规模线上开放课程)模式的肯定,用户选择在线学习、特别是职业技能的途径也在越来越多元化。而MOOC这种互联网精神的集大成者,也对传统的在线教育模式产生了冲击。

  Glenn一直在关注MOOC的发展,他发现很多MOOC机构都是由风投来提供资金支持,并无自身盈利能力,而这种商业模式使得很多机构已经开始出现问题。另外,MOOC和技软最大不同在于,MOOC目前更多地是应用在高等教育领域,而技软更倾向于IT技能以及企业管理培训。

  MOOC的优势显而易见,就是几乎不需要花钱。

  

  并购不停

  这种想象力也延续到了资本市场,曾经的“天价股”全通教育(300359.SZ)股价最高时一度达到467.57元,“冠绝”A股。而在“全民创业”的背景下,在线教育类创业互联网公司也可谓层出不穷,各轮融资交易此起彼伏。

  表面繁荣的中国在线教育行业,似乎与当年“千团大战”前的团购行业类似,未来行业整合似乎必不可免。无论是原生增长还是依靠并购,如果想要迅速在市场中取得领先,没有核心竞争力的企业无疑将被淘汰。

  截止到发稿时,全通教育的股价约为210亿元,而公司今年第一季度净利润同比下滑22.71%至569.67万元。而营业收入同比增长30.24%,如果按照每年20%的行业平均增长率来看,其业务扩张速度明显。

  技软在2014年被一家欧洲私募股权投资公司Charterhouse Capital Partners LLP收购,估值约为23亿美元。而公司在近一年多时间也从未停止并购其他公司的步伐。继去年10月收购SumTotal公司后,技软在今年5月刚刚收购了法国Vodeclic公司,后者能够提供个人定制化的视频学习模式,在移动端学习上也颇有建树。

  Jerry告诉《英才》记者,实际上技软的并购脚步并不会停止。尽管每次并购规模都不大,但每次选定一家目标公司前技软会考察125家左右的公司。

  对于上市,技软目前似乎还没有明确的时间表,“私募股权基金可以通过公开募股或者出售收购公司的方式盈利,现在我们还处于投资周期的早期阶段,谈论将来技软公司会采取什么样的策略还为时尚早。”

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