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蔡氏兄弟的台湾首富史

文|本刊记者 张延陶 日期: 2015-09-28 浏览次数: 6465

  2015年的《福布斯》台湾富豪排行榜中,蔡氏家族在前五位中占据了两席。虽然曾经分家,但是凭借着在金融保险领域积累的雄厚资本与人脉,蔡氏家族的香火依然得以存续,乃至发扬光大。

  排行榜中,富邦蔡氏兄弟以100亿美元首登榜首。同样出身蔡氏家族,以蔡宏图为首的国泰蔡氏兄弟,总资产达59亿美元。

  

  一枚银元闯出来

  20世纪初,蔡氏家族人丁并不兴旺,连续三代单传。直到蔡福安这一代,万生、万春、万霖、万才、万得五个儿子以及二个女儿的相继出世才令蔡家扩大了家族人数。

  然而那个年代,人口众多无疑为生活加重了负担。甚至由于请不起接生婆,万春的兄弟姐妹出生时都是蔡福安亲自接生,其家境可想而知。

  蔡万春年少时在兄弟姐妹中较为突出,天资聪颖。但是由于家境贫寒,小学毕业后,就不得不结束学业,走入社会。年仅16岁的万春,身上带着一块干粮、一枚银元和8岁的弟弟万霖来到了台北谋生。

  从未见过世面的兄弟二人只得投靠台北的亲戚,并且开始为生计发愁。由于上小学时,万春就开始卖菜为家里担责。因此走投无路的他“重操旧业”,从邻居家借来了一辆破旧的手推车,每天清晨四五点就在学校边上叫卖。

  经过了1年的磨练,蔡万春逐渐适应了城市的生活。17岁时,他成为了资生堂的售货员。蔡万春非常珍惜这个机会,每逢周末,他都在营业所主任的家里去协助整理账目,甚至商谈业务。

  主任觉得奇怪,毕竟都是年轻人,其他的同事每逢周末都结伴出游,但是蔡万春却来帮忙。万春却说:“不瞒您说,我那些同伴的年龄跟我都不相上下,跟他们在一起我根本学不到什么。只有来和您一样年纪的长辈相处,我才能学到真本事啊。”

  而此时的蔡万霖则弥补了哥哥未完成的心愿,完成了高中学业。蔡万霖毕业后,蔡万春也离开了资生堂返回台北,兄弟二人合开了大万酱油厂,创业之路就此开启。

  起初,由于原始资金的匮乏,二人的工厂规模小。但是兄弟二人日夜开工,反倒比规模大的厂生产更多。而随着业务的向好,二人的酱油食品厂越办越大,最终积累了不少资本。

  民国50年代,蔡万春兴办台北第十信用社,从此进入金融圈。他在短短三年内就把十信的业绩从全省信用社排名第61名提升到榜首。

  十信的成功源于蔡万春提出的一人一日一元幸福存款。当时的金融专家都认为此法不可行,认为如此大的业务量需要大量的人员匹配,如此一来成本势必令蔡万春难以承受。蔡万春却反问,有多少人真的会天天来合作社存一块钱?他们一定会一次存一周的或十天的。也不是每人都只选择日存一元,一定有更多人选择日存五元、十元,这样算下来,哪里会增加多少人手?

  为了提升用户体验,蔡万春甚至派人到市场去收取主妇的存款、派人到学校去收取小学生的存款,养成储蓄的美德。

  

  红顶巨富

  十信的成功令蔡万春对金融事业抱有很高的期待。他曾经多次前往日本考察,并发现其时日本的银行与保险业已经非常发达。而恰逢1960年,台湾当局为适应经济发展需要,决定向民间开放保险公司的设立,门槛的降低无疑为蔡万春提供了良机。

  “红顶商人”是台湾巨富们都不得不身兼的头衔,通达政商则也成了蔡氏家族的发展必经路径。

  台湾金融、保险业早期属于管制事业。即便向民资开放,能申请经营此业者,也均非等闲之辈。当时政界红人林顶立申请经营人寿保险公司的执照,但他的财力有限,无法筹足所需的3000万元资本,便找到台北市商界名人张传祥(曾任台北市“议会议长”)。张传祥也因财力不足便找到财力雄厚、同是1950年台北市第一届“市议员”的蔡万春,于是在三人的合作下,取得人寿保险公司的设立资格,1961年,国泰产物保险公司正式宣告成立,林顶立担任董事长,蔡万春担任副董事长与总经理。日后,“国泰”成就了蔡家王朝。

  自此以后,蔡氏帝国的版图开始扩张。

  1962年8月15日,国泰人寿保险公司正式成立,蔡万春任董事长兼总经理,蔡万霖为常务董事兼副总经理,林顶立为常务董事。

  国泰人寿保险公司成立后,蔡万春认为台湾地少人多,地价一定会上涨,于是1964年成立国泰建设公司,进入房地产与建筑业领域;同年蔡氏兄弟还分别成立国际海运公司与国泰塑胶公司。

  经过十余载的耕耘,国泰集团的实力迅速壮大,经营的事业涉及金融、保险、交通运输、建筑、广告、塑胶、租赁、纺织、食品饮料、电器电子、工程等众多行业,已是一个实力强大的企业集团。到1977年底,国泰集团所属10大企业的资产总值已达350亿元,超过王永庆的台塑集团。

  

  后代的歧路

  然而在蔡氏帝国开疆拓土的过程中,蔡氏家族的大家长蔡万春不幸患病,难以继续主持大局。

  在蔡万春的要求下,国泰集团一分为六。老三蔡万霖分得国泰人寿、国泰建设、三井工程等企业,号称霖园集团,其他国泰产业则由弟兄子侄们均分。老四蔡万才执掌国泰产物保险,并建立富邦金融集团。

  分家之后,蔡万春的儿子蔡辰洲负责十信的业务。他主导吞并了不少亏损企业,为了维持经营,他开始凭借蔡家十信的名誉、以高利率吸引民间资金。并迅速积累了不少民间游资。

  但是资金池庞大了,利息的压力也随之袭来。债务就像滚雪球一样越滚越大,蔡辰洲“愚蠢”地利用职权将“十信”资金挪用到他的关系企业。没过多久,“十信”的做法东窗事发,存款客户闻风后,纷纷涌向“十信”,要求取回自己的钱,台湾历史上规模最大的一场“金融风暴”就此揭开序幕。

  此劫过后,蔡辰洲死在监狱里,他名下的产业也都倒闭了,蔡万春打下的江山付诸东流。然而蔡万霖却因早早分家而逃过一劫,打算重振蔡家雄风。金融和地产成为蔡万霖重点发力的领域。经过一番砥砺后,蔡万霖手中的蔡氏家族再次恢复元气。并且多次成为台湾首富。

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