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狂人布兰森又要上天

文|本刊记者 杨旭然 日期: 2016-02-01 浏览次数: 2125

  刷新下对理查德·布兰森的印象如何?曾经穿上空姐服装搞怪、在沙滩裸奔、善于搞各种“行为艺术”……这些都是他的老标签,如今他要开始造火箭了。

  2015年底,维珍集团创始人布兰森展示了一款可以从空中发射火箭的飞机“宇宙少女”(cosmic girl),这架飞机可以将悬挂在机翼下方的运载火箭LauncherOne在高空发射,从而省去一切地面发射成本,并使之在更高的位置升空。

  1984年维珍航空成立之后,布兰森希望能够挑战更高的天空,2005年成立了维珍银河集团,希望能够实现载人太空游业务,并设计制造了“维珍太空船进取号”。但不幸的是,这艘飞船在2014年底的试飞中不幸坠毁,并造成了两名飞行员中的一人丧生。

  事故发生之后,FT的专栏作家加普撰文认为,维珍银河火箭事故后,理查德·布兰森应放弃太空游业务,转而专注于卫星和宇宙飞船计划,这对维珍客户的生命安全,以及理查德自己的探险之梦都有益处。

  一贯特立独行的布兰森,这次似乎是听从了这些反对的声音,因此转向发射运载火箭,试图通过运送物料、卫星,巩固好太空旅行的技术基础。也许,还可以顺便挑战一下声望如日中天的SpaceX火箭发射公司。

  

  靠传媒发迹

  在欧洲和美国,布兰森的生意家喻户晓,维珍商业帝国遍布民计民生的各个领域,包括文化传媒、食品饮料、通讯航空等,基本上涵盖了人们生活的方方面面。

  实际上不仅在实体经济、制造业方面,维珍集团的各个科技类部门同样实力强劲:维珍宽带被定义为世界上最快的宽带上网服务商,宽带已经达到了1.5Gb/s(千兆比特每秒),是英国平均网速的将近250倍。

  维珍移动则是世界上第一家虚拟运营商,同时也是目前最成功的一家,目前为全球十多个国家的用户提供移动通信服务,包括英国、美国、法国、加拿大、澳洲、印度、南非等。

  另外,维珍集团的网站不仅为用户提供集团的各类服务,也成为了英国最受欢迎的门户网站之一,流量巨大。

  从全世界范围的企业情况来看,维珍集团下属各类公司共计400多家,覆盖的产业半径相当罕见。

  而这一切的开始,都源于一本小小的校园杂志。

  在布兰森15岁那年,他开办了一家小小的杂志社,撰写和刊登一些校园文章,相信这件事情很多创业少年也都干过,但不同的是,布兰森早在上世纪70年代,就知道了利用媒体的影响力进行变现。他将唱片磁带的邮购业务附在杂志中,从而获得了明确的盈利模式。

  在这之后,年纪轻轻的布兰森签约一批明星艺人,这位可能是全世界最小的商界明星,完成了早年发迹的商业传奇,随后便在多元化的道路上一发不可收拾。

  

  粉丝经济祖师爷?

  有很多专家学者都曾表示,一个企业集团,能够把业务扩散至如此庞大的范围,正常的企业管理学原理是解释不通的。太多毫不相干的板块糅合在一起,本身就是一个奇迹。

  布兰森善于利用各种吸引眼球的方式提升企业和产品的知名度,并且在商业做秀之外,他还通过一系列自我挑战,去完成常人所难以达到的目标。

  乘热气球环游世界,驾驶水陆两栖汽车横跨英吉利海峡,买下海岛,租给一众好莱坞明星······特立独行的他,用自己的方式获得了一大批拥趸,并赋予了维珍品牌自由叛逆、热情奔放的气质,这与不列颠“高冷”的民族气质相得益彰,协调互补,大大提高了维珍产品与服务的接受程度。

  这和如今互联网语境下的“粉丝经济”何其相似,而他所做的一切,都比如今慷慨激昂的互联网领袖早了若干年。甚至可以说,四面出击的维珍在如今的互联网时代,从商业模式上得到了合理的解释。

  另外,布兰森在各种噱头之外,在战略上也有着非常独到之处,他把维珍比作“跟在大企业后面抢东西吃的狗”。

  目前,维珍在对外合作时,仅品牌授权就要占50%的股权,充分说明了维珍“粉丝经济”和品牌溢价能力。

  

  对垒马斯克

  维珍航空是布兰森事业上的起飞点,在这之后,维珍才真正成为一家世界级的大型企业。或许正是因为如此,布兰森对飞行一直十分执着。

  靠着一架租来的飞机,维珍以令人瞠目结舌的方式进入航空产业,震惊了当时的全球商界。30年之后,另一个年轻的商业奇才埃隆·马斯克,成功复刻了他当年的疯狂之举,以更加震撼的方式开启了私人航天器公司的时代。

  实际上布兰森进行这项业务的时间比马斯克更早。在2005年7月,他就与他人合作开设了“太空船”公司,设计和制造“太空船二号”以及负责搭载的母船“白色骑士二号”,希望能够实现载人太空旅行。

  与spaceX公司不同的是,这家企业直接将业务瞄准到载人航天,而不是用火箭进行卫星发射和物料运输。直接瞄准载人业务,让布兰森承担了更大的技术和道德风险,并最终出现了上文中的严重事故,让维珍重新回到发射运载火箭的起点。

  2016年1月12日,马斯克旗下spaceX火箭公司成功在海上着陆点上收回了一架太空火箭,这甚至比在陆地上收回运载火箭还要困难。

  这意味着,技术能力的提升,让火箭发射的成本变得更加低廉,企业盈利的可能性已经成倍数的增加。私人企业获得盈利能力,会进一步推升这一行业的发展速度,这对于布兰森来说,也是一个好消息。

  两个不同时代的商业“狂人”,如今竟然在最前沿的火箭业务中狭路相逢,不仅是一种奇妙的缘分,也正是欧美商业创新体系最好的明证:不论你的年龄、地位还是社会背景,只要拥有创新的精神,能够用自身的商业能力去拼搏,都可以站在同一个起跑线上平等竞争,哪怕这个行业的起点是天空。

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