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肖恩·帕克:三次改变世界的局外人

文|本刊记者 谢泽锋 日期: 2016-07-01 浏览次数: 4424

  那个折腾不止的肖恩·帕克,又有新的创业项目了。这一次他计划让用户只花50美元在家看到刚刚上映的电影,熟知帕克传奇创业历程的人们,不禁要问难道这是又要欺负电影业的节奏么?

  在电影《社交网络》中,扎克伯格与肖恩·帕克联手,稀释并剥夺了 Facebook 联合创始人爱德华多·萨维林的股份,并迫使他离开公司。

  然而,在现实生活中,帕克的遭遇则正与电影中萨维林的境况一样。他先后3次以联合创始人的身份参与创办了Napster、Plaxo 和Facebook,又先后3 次被扫地出门。

   “天才和疯子只有一步之遥。”就连他自己也如此评价:“我帮助人类改变了世界3次,但我永远是个局外人。”

  

  黑客天才

  1979年,帕克出生在美国弗吉尼亚州。父亲是美国国家海洋大气管理局的首席科学家。他的母亲是广告经纪人。

  16岁时,他没事入侵世界500强公司的网站,甚至攻击了政府和军事基地的网站。一次,父亲发现他早上5点还在上网,顿时火冒三丈,拔掉了他了键盘。结果导致他无法匿名登出,IP地址泄露,FBI特工包围了他家……

  特工们告诉他父亲,帕克攻击了多个政府和军事基地的网站。而当FBI特工们冲进学校找到帕克的时候,帕克还在悠闲地听历史课。幸运的是当时帕克还未满18岁,并没有被判入狱,只被罚了做社区服务。

  他的“光荣事迹”迅速被传开,甚至连中央情报局CIA都想招他入伙。然而,他却不稀罕。

  当然还有很多公司请他开发软件,借助自己的聪明才智,光高三那年,他就赚了8万美元。

  

  吊儿郎当的创始人

  赚了这么多钱,帕克终于有理由说服自己的父母,他不用上大学了。

  在这时他结识了另一个“熊孩子”——15岁的天才黑客肖恩·范宁(Shawn Fanning)。两人一见如故,帕克只身跑到旧金山,和肖恩·范宁创立了音乐分享网站Napster,确切的说是一个盗版音乐网站。用户可以免费听歌,随意下载。

  1999年,Napster上线。上线没多久,Napster用户量就突破了千万。鼎盛时期有8000万用户。网站上的盗版音乐让唱片公司损失了数以亿计的金钱。但很快,整个唱片业都炸锅了。不用付费就可以听歌、随意下载的Napster,受到所有唱片公司的疯狂起诉,最后被迫关闭。

  美国是个很注重知识产权的国家,而年少、对法律风险没什么意识的帕克多次发表不当言论,被合伙人踢出了公司。

  帕克后来把在Napster的经历称为“上Napster大学”。这是一堂掺杂了知识产权法、公司财务、创业和法学院教育在内的速成课,在Napster他学到了许多东西。帕克说:“那时我还是个孩子,不清楚自己所做之事的后果。”

  虽然Napster最后被告倒了,但他们开创的P2P分享模式却彻底改变了音乐产业,将CD送进了坟墓。

  Napster失败后帕克一度身无分文,每天睡在朋友家的沙发上。女友曾劝他去找份工作,或者是去星巴克端盘子。

  显然,帕克绝非池中之物。休整了几个月之后,他又启动了下一个项目——通讯录应用Plaxo,并拿到了红杉的钱。

  Plaxo是一个早期的社交网络工具,提供用户实时更新通讯录的网络服务。这款工具使用了病毒式营销,用户在下载Plaxo后,程序会分析用户的通讯录,给所有联系人发消息,鼓励他们使用Plaxo。这些经验在现在看起来并没什么了不起,但恰恰让后来的社交网络大获成功,包括Facebook和LinkedIn。

  然而,好景不长,很快他又被驱逐出公司,因为这家伙老是一副吊儿郎当的样子,和谁见面都要迟到,别人称这是他的“硅谷时间”,据说红杉资本曾派私家侦探跟踪他,最后把他驱逐出公司。

  但他自己坚称,是因为他是被公司其他人谋划逐出公司并剥夺股权的。帕克说:“他们不仅把我踢出公司,还要让我破产、一无所有。”

  

  红爆Facebook

  连受重挫,帕克心灰意冷,他当时觉得没人可以依赖,“我感到对人性彻底丧失了信任,似乎世界末日即将到来,而我谁都不能信任。”

  也许是上天的眷顾,有一天,帕克在他室友的女友的电脑上看到刚刚创立不久的Facebook,眼光毒辣的帕克一眼相中Facebook,觉得它潜能无限。

  然后,他立马飞去和扎克伯格见面,俩人一拍即合,果断加入Facebook。2004年,年仅24岁的帕克成为Facebook的首任总裁。

  创业前期,帕克甚至比扎克伯格更相信Facebook的潜能。当时扎克伯格还在上学,他俩去银行开企业账户时,小扎还打算着暑假结束就回哈佛上学。气得帕克在银行和他大吵了一架,然而帕克态度强硬,在他的怂恿下,小扎从哈佛退学了。

  帕克为Facebook制定发展计划、联络投资人,还为小扎他们拓展人脉。他在和彼得·蒂尔以及另一家风投谈判时,为扎克伯格争取到了“对企业的绝对控制权”,还设计了独特的董事会架构,给小扎超级投票权,让小扎掌握绝大部分股权,不用担心被踢出公司。

  Facebook成功后,被红杉资本赶出 Plaxo 的教训他可没忘记。为了报仇,他怂恿扎克伯格穿着睡衣去和红杉谈判,并狠狠地羞辱红杉负责人。错过Facebook让红杉至少损失了50亿美元。

  不过,厄运又再一次降临。2005年8月,北卡罗来纳警方在肖恩·帕克的海滨别墅中发现了可卡因,他虽然与之无关,但可卡因丑闻使Facebook创始人与投资者之间出现了裂痕,最终帕克决定辞职。

  幸运的是这一次,扎克伯格从未抛弃他。帕克依旧持有Facebook大量股份。

  与每天穿着灰色T-恤的扎克伯格不同,帕克可谓挥金如土,名牌衣服和豪华轿车一箩筐。2013年夏天,帕克邀请了364名客人,花了450万美元,举办了为期3天的婚礼。婚礼还cosplay了一把《指环王》。为了达到效果,他花了1000万美元在加州的一个自然保护区搭建了婚礼舞台。不过,因为破坏环境的行为,帕克吃了一张250万美元的罚单。

  但帕克也乐善好施,他花费6亿美元成立自己的基金,主要涉及生命科学、公共卫生等领域。

  是幸运儿还是受害者?不到40岁的年纪,帕克的人生早就可以书写一本传记,也许对于他来说,跌宕起伏的人生经历才算没白活。

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