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迈克菲 不停折腾的老黑客

文|本刊记者 谢泽锋 日期: 2016-07-29 浏览次数: 6353

  全世界创业者所谓的传奇经历和他相比简直弱爆了,杀毒软件巨头McAfee创始人约翰·迈克菲(John McAfee)的一生完全就是部活脱脱的美国大片。

  前不久,美国FBI 向苹果公司施压,希望能通过安装“后门程序”获知巴黎恐怖袭击案中一位罪犯使用的iPhone 5C中的所有信息。正当苹果公司与 FBI闹得不可开交之时,有个人缓缓走过来说:“三周内如果我破解不了这部手机,就在电视直播现场吃掉自己的鞋子。”没错,“大放厥词”就是我们这位主人公。

  令人没有想到的是,三周后,此前信心满满的迈克菲却怂了。他公开表示,当初那般高调的言论完全是为了引起公众的注意,他要让“美国公众知道 FBI 正在企图糊弄他们的事实”。

  去年9月,迈克菲耐不住寂寞,他宣布要参加美国总统大选,面对希拉里和特朗普两位实力强劲的竞争对手,或许他并无意展开漫长的拉票之旅,但他无疑是美国总统选举史上的第一位黑客候选人。

  这就是约翰·迈克菲,走到哪里都有镁光灯,走到哪里都不缺爆点。

  

  年少轻狂

  每一个狂人背后都有一段不平凡的童年,然而迈克菲的青少年时期却十分坎坷。

  迈克菲出生于 20 世纪 40 年代中期的英国,在他很小的时候全家移居到美国弗吉尼亚州。

  他的童年并不幸福,酒鬼父亲在他15岁的时候饮弹自杀,父亲的死给他带来了极大的心理阴影。

  大学时,迈克菲去了 Roanoke 学院,但他却“子承父业”开始酗酒,学习成绩也非常糟糕。不过在这时,他独立的性格和赚钱能力却得到彰显,靠挨家挨户地推销杂志,他赚取了人生第一桶金,多多少少与少年巴菲特送报纸的工作经历不谋而合,不过这也是迈克菲青年时代少有的人生“亮点”。

  在东北路易斯安那州立大学攻读博士学位期间,迈克菲因为和一位低年级艺术系女生上床,被学校开除了。离开学校后迈克菲找了一份编码的工作,没干多久,就因为贩卖大麻被带走,随后迈克菲被公司开除。之后,迈克菲编造了一份虚假简历,混进了密苏里太平铁路公司,因为每天磕了药之后去上班,迈克菲又被公司开除了。

  上世纪70年代,迈克菲大量的时间花在了路上,他搬去了硅谷,在不同的科技公司工作过,还包括 NASA 太空研究所,在这期间他的生活里除了代码就是毒品。

  他还在墨西哥呆了一年,住在汽车里,向游客兜售金银、钻石,后来,Outside 杂志将他称为“吉普赛皇帝”。

  当时,迈克菲离崩溃只差一步,他一直在想自己会不会像父亲那样自杀。 1983 年,在 Omex 公司工作的他发现自己办公桌上成天放着可乐和苏格兰威士忌,他后来承认他当时感到孤独和恐惧,在距离崩溃仅一步之遥的时候,他悬崖勒马,便开始向专业治疗师寻求帮助。

  可以说,38岁之前迈克菲就是一个大写的LOSER(失败者)。

  

  中年发迹

   80 年代初,迈克菲工作于 Lockheed 公司,那时计算机仍是非常新鲜的东西。1986 年第一个计算机病毒“Brain”袭击了个人电脑,他偶然在《圣何塞墨丘利新闻报》上读到一些关于“Brain”的报道,迈克菲似乎感受到了一片巨大的蓝海,立刻决定自己成立公司对病毒进行反击。

  McAfee 公司就这样成立了,他非常懂得如何利用媒体及公众的曝光为公司服务。他成了媒体的宠儿,不断接受各种报社、电台、电视台的采访报道,大肆宣传电脑病毒的危害。一些世界级的大公司都适用他的杀毒软件平台。

  当时,他还煞有介事地写了一本名叫《电脑病毒、蠕虫、数据诈骗、程序杀手和其他威胁》的书推波助澜。

  经过这一番“煽动”,迈克菲的软件销售量在两个月的时间中涨了10倍,而公司的利润在6个月后涨了50倍,迈克菲分到了杀毒软件市场中最大的一杯羹。

  在1980年代末,迈克菲每年收入超过500万美元。

  1992 年,病毒“米开朗琪罗”的出现更是加速 McAfee 走向成功。McAfee 称那是当时出现过的最严重的病毒,可能会感染 500 万台电脑。多亏了“米开朗琪罗”,杀毒软件开始得到用户更多青睐。

  而实际上只有数万计算机被米开朗琪罗病毒感染,但是 McAfee 趁机登陆纳斯达克,一跃成为杀软巨头,他所持的股份价值则突然飙升到8000万美元。

  后来,他这种奇葩的手段竟然被斯坦福大学当成经典案例编入教材,他的母校甚至为当初的“毒贩子”授予了名誉博士学位。

  让人始料未及的是,迈克菲选择急流勇退。 1994 年他从公司辞职,两年后他卖掉大约价值 1 亿美元的股份。那时他还不满 50 岁。

  2010年8月20日,英特尔以76.8亿美元收购了当时的全球第二大防毒软件公司迈克菲。

  

  继续折腾

   手握大把财富,停不下来的迈克菲选择继续折腾。

  2001 年,迈克菲疯狂地热爱上了瑜伽,个人出版了四本书介绍“瑜伽精神修行之旅”,次年还发布了两套瑜伽指导的 DVD。

  随后,他卖掉了几乎所有房产、私人飞机。浏览谷歌地图时,一座名叫龙涎香的小岛让迈克菲欣喜不已,2008年4月亲自登上这座小岛并住了下来。

  不过这一年,金融危机席卷全球,《纽约时报》报道他的财富从 1 亿美元缩水至 400 万美元。

  当时迈克菲已经60多岁,但他觉得自己还没到颐养天年的年纪,为了保持体型,迈克菲每周注射一些雄性激素。在岛上“迈大叔”开工厂,建码头,修豪宅,过上了皇帝般的生活。

  沉溺于抗生素的世界中,他相信在微生物学者 Allison Adoninzio 的帮助下,能研究出利用植物对抗疾病的产品,这家公司被取名为 Quorumex。

  去年9月,这位跨界“网红”向联邦选举委员会递交了材料,准备参加2016美国总统大选。在接受采访时,迈克菲说:奥巴马政府不懂“隐私”是什么意思,让我来解释。

  能把跨界玩到这个地步的,也只有我们这位迈克菲大爷了。

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