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Skype难逃微软“收购魔咒”?

文|本刊记者 刘欢 日期: 2016-09-30 浏览次数: 464

  近日,微软公告称将关闭Skype位于欧洲的科研总部——英国伦敦办公室,其宣称是对技术部门加以整合,统一部分技术职位。据了解,Skype伦敦办公室目前至少有约400名雇员,据推测,微软此次至少会裁掉其一半以上员工,剩余人员将并入Skype美国雷德蒙德总部。

  业内分析认为,一是因英国退欧,伦敦已不适合作为Skype欧洲科研总部的落脚点,二是微软此举意在逐步收归Skype的经营权,但值得注意的是,也有报道称位于美国雷德蒙德的Skype总部将裁掉300余名员工。

  Skype对于很多人并不陌生。这个曾坐拥6.5亿用户的全球免费通话软件,时至今日为何落得如此下场,是Skype自身发展存在问题,还是陷入了微软的“收购魔咒”?

  2003年,Skype在伦敦创立,不久便成为PC互联网时代的软件翘楚。3年后,Skype被电商平台eBay以26亿美元收购,不过这场收购曾被戏称为“史上十大不靠谱并购之一”。一位已离职Skype的早期员工透露,Skype被整合到eBay拍卖系统中去,但一个是C2C,一个是B2C,两者在商业模式上有着本质区别,实际上从那时Skype就已经失去了它最初的产品灵魂。

  在未得到收购预期效果的情况下,2011年eBay将Skype作价85亿美元卖给了互联网科技巨头微软。但业内对此次收购也并不看好:

  一是Skype的稳定性与安全性较差。Skype的手机通话业务无论iOS版还是Android版,至今用户的体验仍较差。软件和注册账号之间通话虽是免费的,但解锁其他功能仍需付费,且不支持技术及客户服务电话,这几乎切断了Skype与消费者之间的沟通渠道,既让用户怨声载道也不利于Skype自身不断完善创新。

  还有一点便是,Skype很容易被窃取数据,打开程序后门,在安全隐私方面一直存在隐患。而对于微软来说,Windows、Office等产品都是倾向于企业类商务用户。对于企业来说,办公产品的稳定性与安全性却是极为重要的。

  二是盲目改组团队和产品。有着极强“控制欲”的微软在接手Skype后,便开始了对内部高层的“换血活动”。此次关闭Skype伦敦办公室,其一位前雇员就表示并不意外,过去几年Skype的高管都已陆续离职,Skype早已被微软彻底接管而失去了独立性,更像是一个“空壳”。

  除了剥离Skype自身的管理层,微软将MSN与Skype强行融合也被认为是一大败笔。MSN曾是全球最大的及时通讯软件,但主体用户多是企业员工,更凸显商务性;而Skype的受众目标则定位于普通消费者。两者合并,带来的最大问题就是,双方用户都不满意。

  三是Skype频繁易主,错失行业的发展良机。自2006年,Skype由创业公司的身份变为企业附庸后,Skype就几乎失去了前进研发的动力。所谓逆水行舟,不进则退。在Skype迷失方向的时候,随着移动互联网时代的到来,更符合用户需求的产品乘势而上,如美国WhatsApp,中国的微信,日本的line等。

  不过,即便裁员再多,Skype只要未下线就还存在重塑往日的希望,微软的此次整合就不失为一次变革的机会。业内曾早就指出,将Skype融合到微软擅长的商务办公产品与服务中,真正做到扬长避短才是上策。

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