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尤里·米尔纳: 咬定独角兽

文|本刊记者 赵文佳 日期: 2016-09-30 浏览次数: 4506

  Facebook、阿里巴巴、Twitter、京东、Airbnb如今都已是全球互联网领域的翘楚,这些企业成功的背后也成就了扎克伯格、马云等一段段商界传奇。但有一个人似乎更传奇和幸运,因为上述这些成功的企业他都有参与其中,他就是Digital Sky Technology (数码天空科技,简称DST)的创始人尤里·米尔纳。

  

  一举成名

  与很多土生土长的美国老牌投资机构不同,DST是一个总部位于俄罗斯莫斯科的投资集团,成立时间也只有十年。但是却几乎投遍美国所有的知名互联网公司,2009年DST向只有25岁的扎克伯格投资2亿美元,曾引发轰动,最终这项投资给DST带来了40亿美元的回报,也成为其最经典的案例之一。

  1961年,尤里·米尔纳出生于莫斯科的一个知识分子家庭。他的父亲是一名专门研究美国管理实务的经济学家,母亲则是一名医生。而之所以取名“尤里”,正是因为这一年,苏联宇航员尤里·加加林成功环绕地球飞行一周。

  大学毕业后,尤里在苏联国家科学院当了4年基本粒子物理研究员。之后,开始创业,在上世纪90年代把Mail.ru打造成俄罗斯最大的互联网门户网站。2005年,尤里创立了DST,开始投资互联网公司。

  既然想要在互联网领域投出名堂,就不能只局限于国内,而要放眼全世界,特别是美国硅谷。

  2008年,金融危机席卷全球,许多创业公司陷入融资困境,其中就包括Facebook。听到此事的尤里,决定要抓住这个机会,于是,他马上找到了俄罗斯的各路土豪,游说他们出钱募集一只基金来投资Facebook,现在俄罗斯的首富乌斯马诺夫也往这只基金中投了钱。

  找到钱后,尤里马上给Facebook的CFO吉迪恩打了电话。但是当时在硅谷,拿俄罗斯的投资是件挺跌份的事,虽然Facebook很缺钱,但吉迪恩还是拒绝了尤里。

  不甘心的尤里放下电话,直接买了机票飞到美国,吉迪恩不得已与尤里见了一面。会面时,尤里不仅开出了优厚的投资条件,而且吉迪恩还发现尤里的很多想法和扎克伯格一致。于是吉迪恩很快安排了尤里和扎克伯格会面。

  不久,DST成功投资Facebook:用2亿美元只收购1%的股份,而且既不要优先股,也不要董事会席位,所有投票权全部送给CEO。

  随后,硅谷炸开了锅,特别是一些老牌投资机构甚至嘲笑尤里连投资常识都不懂。但显而易见的是,通过这次投资,DST迅速在美国打开了知名度。

  几个月后,DST拿到了Zynga和Groupon两个项目,此后又投资了Twitter和Airbnb。投资的方式也如出一辙:出高价,不要任何决策权。

  这种放弃决策权的投资方式看似难以理解,但却有一个好处——什么项目都能投。因为,投资有时候也是站队,相互竞争的公司,投了其中一个,再想投资另一个就难了。

  但尤里就不会遇到这种问题,因为投资后不参与任何公司事务,所以没人在乎他投不投竞争对手。而且他把自己的投票权都给了CEO,这意味着他永远都和CEO是一伙的。于是可以看到,DST既投了Facebook又投Twitter,既投了阿里巴巴又投京东。

  

  投资中国的三条标准

  2010年12月,尤里与刘强东在北京一家饭店共进晚餐后,尤里迅速决定注资5亿美元,领衔京东的C轮投资。

  2011年夏天的一个夜晚,尤里又专程来到乌鲁木齐与刘强东会面,并一起喝了不少白酒。“你需要接近公司创始人。”尤里认为这是非常重要的一点,虽然尤里不会要求在公司董事会获得席位,但他会定期拜访那些创始人,以建立一种长期的合作关系。

  有数据显示,在2014年尤里出差了200天,主要就是考察他在中国所投资的公司。也正因为此,在此后有更多投资者争投京东的时候,尤里依然拿到了满意的份额。而且,尤里还在2011年向京东的竞争对手阿里巴巴投资5亿美元。

  并且还对小米进行了连续投资——2012年6月,DST领投了小米40亿美元估值的第三轮融资。2013年8月,尤里再次领投了小米100亿美元估值的第四轮融资。2014年,尤里再次参与了小米450亿美元估值的新一轮融资计划。尤里共计投入资金5亿美元,获得小米公司7%的股份。

  虽然有些投资机构把尤里的投资风格讥讽为“撒钱”,但是尤里有自己明确的投资标准,那就是只投给估值为10亿美元以上的大公司,并且还有三条基本的投资准则:基本只投新概念高科技公司;一般不投初创期的公司;要么不投,要么就是大手笔的投入。

  因为尤里深信,能把公司做到如此程度,管理团队肯定是有突出能力的,与其在董事会争论,不如放手让团队尽情发挥。

  但是只要被投公司有需求,尤里也会尽其所能。在投资了小米以后,小米计划进军印度,尤里就帮其联系了自己投资的印度电商网站Flipkart做口碑营销,甚至雷军还把DST的中国区合伙人周受资拉去当了小米的CFO。

  尤里承认,自己也有投资失策的时候,那就是错过投资Uber,因为他担心该公司创始人特拉维斯无法解决好Uber跟监管部门和全球各地城市之间的法律纠纷。

  后来尤里通过其他投资弥补上了这个缺憾,2014年DST投资了滴滴打车,并且撂下3句话:“1、Uber要灭了你们;2、如果要活命,就和快的合并;3、合并后我再投你们10亿”。

  果不其然滴滴和快的最终合并,成为中国网约车第一大平台,今年,更是将Uber中国成功吞并。

  “DST动作很快、开价很高、眼光很准,看中一个就抓住一个,也不考虑太多所谓 ‘策略’,比如不要董事会席位。而且进去就不轻易退出。”马化腾这样总结DST。也正因对DST的看好,2010年,腾讯以3亿美元入股DST并结成战略伙伴关系。

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