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凯文·斯特罗姆:白手起家到硅谷神话

文|刘嘉平 日期: 2016-11-04 浏览次数: 6051

  2014年4月9日,脸书(Facebook)以10亿美元收购图片应用Instagram的新闻如平地一声惊雷在人群中炸响,彼时的Instagram仅仅上线18个月,拥有13名员工。

  Instagram为什么值10亿美元?小小的一个图片分享软件,怎么能在脸书(Facebook)和推特(Twitter)两大热潮社交网络模式的夹缝中存活下来,甚至从星星之火显现出可以燎原之势?

  然而凯文·斯特罗姆(Kevin Systrom)和他的团队就是做到了。Instagram这款以照片为出发点的社交网络平台从上线第一天起就有了2.5万用户,上市18个月后就聚集了3000多万的用户量,而且每秒钟就有6名新增用户。

  Instagram成为了继Facebook和twitter之后,又一个享誉国际的照片分享产品。而这一切都是一个创业家追随内心选择的结果。

  

  曾拒Facebook

  Instagram的创始人兼CEO凯文·斯特罗姆本是斯坦福万千有为青年中并不显山露水的那个。他是一名管理科学与工程专业的学生,且醉心于摄影,还曾经远赴意大利佛罗伦萨深造。毕业后,他在Google的收购部门工作了一年,之后又放弃了这份让人艳羡的工作去了社交旅游网站Nextstop营销部。在这段时间里,为了实现自己想要做一款特别的社交应用的信念,没有计算机学位的凯文开始在工作之余自学编程。

  这其中还有人们津津乐道的一个小插曲,彼时的凯文还是在咖啡厅打工的大学生,曾受到事业已蒸蒸日上的 Facebook CEO马克·扎克伯格的邀约。对方曾希望他能放弃斯坦福大学的学业,助其发展Facebook的照片服务。那时候,Facebook的估值已达5亿美元,让人跌破眼镜的是,凯文拒绝了。

  如果他当初答应了邀约,就不会有之后让Facebook不惜出价10亿美元也要收入囊中的Instagram了,现在看来,选择完成学业才是更为明智的。

  Instagram最早被创造出来的时候,是一个基于HTML5的名为Burbn的应用程序,凯文把它给身边的朋友使用,并不断改进。在一次公司的聚会中,他碰到了两个来自Baseline Ventures和安德森-霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)的投资人。凯文向他们展示了那款原型产品,并引起了投资人的兴趣。第一次见面后,他决定全心投入这个项目,把Burbn打造成一家公司,于是便辞职了。离职后两周,凯文便从Baseline Ventures和安德森-霍洛维茨基金融到了50万美元,并开始着手组建团队。

  没有任何一段成功经历是可以复制的,凯文用他创造的这段硅谷神话告诉我们——无冥冥之志者,无昭昭之明;无惛惛之事者,无赫赫之功。想要实现自己的想法,就得勤勤恳恳一点一滴地实干。

  

  成功男人身旁的成功女人

  纵观美国这些商业巨子,其身旁大都少不了个“贤内助”。而能与他们并肩而立,风雨同舟的另一半,也并不是什么名不见经传的泛泛之辈,论能力论才华论学识论地位,二者可谓是“势均力敌”。凯文的另一半就是这样一位——成功男人身旁的成功女人。

  她就是妮可·斯特罗姆(Nicole Systrom),同样是毕业于斯坦福大学的学霸,不仅是能源投资机构Sutro Energy Group的创始人,还是Instagram的创意推手,是凯文成功路上不可或缺的灵感女神。

  早在Instagram还是尚未成型的不成熟产品Burbn的时候,据说凯文曾兴冲冲地让女友妮可去试用,可是用过之后,妮可并没有为了鼓励凯文而给予肯定和赞美,而是很耿直地泼了男友一盆冷水,拒绝再使用他开发的应用,因为照相不好看。

  这一盆冷水并未把凯文创业的热情浇灭,反而如醍醐灌顶般使他联想到了改进这个应用的核心理念——化繁为简,直指客户真正需求。

  他想到要用照片去传递碎片化的信息,那么就应该去掉其它花里胡哨的功能,把拍照和照片处理功能做强大。

  于是,为了让摄影“小白”们也能拍出漂亮的照片,Instagram的第一个滤镜X-Pro II 由此诞生。

  在此之后,凯文还设计了以妮可的公司名称命名的滤镜,可见其伉俪情深。

  当凯文选择了创业道路的时候,妮可与之订婚了。二人结婚的时候,凯文已是Instagram的CEO,并通过Facebook的收购变现4亿美元。才子佳人的佳话引来不少歆羡,但是他们这一对并不是王子与灰姑娘,而是霸道总裁和霸道女总裁,这才是现实社会中应有的“门当户对”。

  

  取舍有道

  Instagram之所以能在夹缝中发展壮大并在众多社交软件中脱颖而出,很大程度上归功于其发展途中的化繁为简、取舍有道。

  曾经在佛罗伦萨用复古相机练习摄影,巧用柔焦和光学畸变拍摄出别有韵味的照片经历让凯文在图片这一板块倾注了很多心血。他最初的想法就是提供一个分享手机摄影的平台。于是他舍弃了其它社交软件具备的那些功能,专注于把拍摄和分享图片这一项做好、做精。

  舍弃了最开始扎克伯格的高薪诱惑和安稳生活,艰辛创业苦心经营,得到了自己创业的成就——在没有任何营销推广、全靠用户口碑的情况下,Instagram 5年来累计用户4亿人,共分享400亿张图片,每日吸引35亿个赞。舍弃了众多功能,孤注一掷、全身心投入地做好图片应用,赢得了世界范围内的认可和推崇,Instagram不但成为了最人气爆棚的图片社交网站,也成为了许多大品牌营销推广的重要手段,更是时尚博主的摇钱树,国际“网红”的发源地。

  失败者各有各的原因,成功者的品质却往往大同小异,在平日的生活中,我们每个人都在不停地面对选择与取舍,但是真正成功的人往往并不是以“成功”作为目的,而是内心一直清楚坚定自己想做的是什么。就像凯文·斯特罗姆说的:“创造我欣赏的产品,做我喜欢的工作,成功失败一点儿都不重要”。

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