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彼得·蒂尔为何总能押中“黑天鹅”?

文|本刊记者 张延陶 日期: 2016-12-09 浏览次数: 5083

  美国大选中,冒天下之大不韪、公开支持特朗普的彼得·蒂尔,又一次刷爆了美国舆论。“精英阶层”对其“站错队”的行径进行了史无前例的口诛笔伐。然而时至今日,美国新任选举总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)却高调宣布任命这位硅谷风投大亨加入其政府过渡团队。

  如果大选是一场与全硅谷甚至是精英阶层的豪赌,彼得·蒂尔又一次成为了赢下赌局的异类。

  

  循规蹈矩

  彼得·蒂尔的离经叛道是其最为显著的人格标签。

  蒂尔厌恶精英阶层,认为“他们生下来就是一帆风顺”;作为自由主义的践行者,彼得·蒂尔还专门设立了ThielFellowship奖励基金,每年向20名20岁以下的年轻企业家提供10万美元资助,条件是候选人必须从大学辍学两年,全身心投入创业。

  然而彼得·蒂尔并非与比尔·盖茨、乔布斯、扎克伯格一样,成为走向成功的高校弃儿。创业前的彼得·蒂尔一直遵循着精英阶层的成长轨迹,读名校、进机构。

  现年49岁的彼得·蒂尔并非在美国土生土长,1967年10月生于德国法兰克福,父亲克劳斯是名工程师,因为工作原因,经常带着全家辗转于美国、南非、纳米比亚等地。直到彼得·蒂尔10岁的时候,全家才总算在美国旧金山的湾区安稳扎根。

  上世纪60年代的硅谷,还只是斯坦福工业园与著名硅晶体管生产商的所在地。直到1972年,硅谷第一家风险资本公司在紧挨斯坦福落户,硅谷才开始了创业之路,苹果的入驻更是带来了大量的风险资本。

  10岁迁居而来的彼得·蒂尔可谓是见证了硅谷的成长。命运使然,身在其中的他,也注定在基因中留下硅谷的烙印。

  少年时代的彼得·蒂尔走的是不折不扣的精英路线,不仅品学兼优,还是年少成名的国际象棋高手。12岁时,在全美13岁以下级别选手中排名第七。

  精于算计的他,还是天赋异禀的数学天才,甚至在全加州的数学考试中夺得过第一。1985年,他顺利考入斯坦福大学攻读哲学,之后又在斯坦福法学院取得博士学位。

  

  自省的“精英”

  毕业后的彼得·蒂尔进入了一家纽约顶级的律所,仅仅20多岁的年龄,彼得·蒂尔已经顺利通过了一名社会精英应当攻破的关卡。

  而彼得·蒂尔后来却回忆道,那时本应春风得意的他却陷入了“危机”。彼时的彼得·蒂尔仿佛身处“围城”,被羡慕的同时也在为自己的循规蹈矩发愁。直到一次失败的面试经历,拨动了彼得·蒂尔自省的神经。

  彼得·蒂尔在一次美国最高法院书记员的面试中遭到淘汰,从小鲜有败绩的他突然惊觉自己在为了胜利而竞争,而非由衷对此热爱。

  他继而领悟到与其循规蹈矩的参与竞争,倒不如发现大部分人都视而不见的真相。

  茅塞顿开的彼得·蒂尔由从1到n排队的人群中,跳脱到了从0到1的创造之路上。一幕硅谷传奇的任务传记自此拉开帷幕。

  90年代末正是美国互联网泡沫的末日狂欢。彼得·蒂尔看中了电子货币的商业价值,继而创立了电子支付公司 Confinity。1999 年公司更名为PayPal,提供构建在美国银行系统之上的电子转账服务。

  然而此时,另一位硅谷传奇人物埃隆·马斯克创办的X.com电子支付公司也取得了飞速发展。两家主营业务相同的公司不仅业务重叠,还不巧是邻居。

  彼得·蒂尔并未因愈演愈烈的竞争而陷入焦虑,令人意想不到的是他竟然选择说服埃隆·马斯克与自己强强联手。

  随后,两家初创公司以50:50的比例成立了合资公司,也就是完整的PayPal。

  PayPal的成功不仅成就了两位硅谷的奇才,更由此为硅谷带来了最有权势的一个群体——PayPal匪帮。

  在PayPal创立的过程中,除了彼得·蒂尔与埃隆·马斯克,他们还召集了一群才华横溢的年轻人共同奋斗。

  如今,这些参与者们都成为了硅谷创业浪潮中的佼佼者。这其中包括了YouTube、Linkedin,以及红杉资本的联合创始人。

  当然,在将PayPal出售给eBay成功套现后,主人公继续着他的辉煌。彼得·蒂尔做了首笔在Facebook的外部投资,担任了其董事。如今这笔投资已经收获了2000倍的回报。

  人以类聚、物以群分,PayPal匪帮的这些人都有着一个共同之处,竟然都是离经叛道之辈。

  提到彼得·蒂尔,不胜枚举的卓越成就与“离经叛道”的大胆言论总是伴随出现。因此虽然彼得·蒂尔通常成为主流的反面教材,但他确实很少令自己咀嚼失败的滋味。

  对于以主流、精英阶层自居之辈,彼得·蒂尔今日的成就又何尝不是对他们的讽刺呢?

  

  川普的拥趸

  《从0到1》令彼得·蒂尔以知名投资人和畅销书作家的身份红遍全球。而推崇新任美国总统川普,又让他被舆论推向风口浪尖。

  在刚刚结束的美国大选中,美国的媒体、社会知名人士史无前例的公然站队,在偏见的舆论导向中,希拉里的败选给精英阶层带来了“如丧考妣”的悲痛。

  然而彼得·蒂尔,这个早就状告某媒体,直至其倒闭的狂人,依旧站在了孤立的阵营。这也引来了精英阶层的强烈不满,他不仅遭到了来自硅谷的斥责,甚至是踢出Facebook董事会的威胁;另外,由于曾经公开出柜,他还受到了同性恋组织的“开除Gay籍”威胁。

  其实,作为自由主义者,川普的言论并非都与彼得·蒂尔谋和。但是,彼得·蒂尔的坚持并非毫无根据。彼得·蒂尔一直非常怀疑政府的作用,他支持过各种“反政府”的组织,他认为政府的进步已经远远落后于当前的技术水平。彼得·蒂尔认为:“现在的美国政局已经全面崩溃了,只有外人才能将其彻底修复。”

  尽管川普的上台掀起了美国国内意见的大分裂。但是如果结果倒置,相信也并没有多少人对新政府改变现状而报以厚望。

  这或许也是彼得·蒂尔支持川普的原因之一,与其在同一条路上周而复始的重复操作,还不如打破常规,选择一个新的开始。

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