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Twitter创始人的权力游戏

文|本刊记者 杨旭然 日期: 2016-12-09 浏览次数: 3508

  在如今的互联网圈,最为人所熟知的“倒霉蛋”恐怕就是Twitter了。

  这家微博行业的“祖师爷”在移动互联网时代忽然遇到了前所未有的危机,用户数量停滞不前,商业化变现遥遥无期,不仅被老对手Facebook越甩越远,也被后来者Snapchat、新浪微博全面超越。

  曾经因为股东内耗而被迫离开的创始人杰克·多西,在去年7月被Twitter董事会请了回来,取代了时任CEO迪克·科斯特罗。

  多西被认为是对Twitter最熟悉的人,毕竟是他一手创办了这家企业。因此他被寄予厚望,股东和外界都盼望着他能够像乔布斯一样上演一场“王者归来”,但最终的结果却是事与愿违。

  困难还在持续。从2016年开始,董事会开始倾向于让Twitter在仍有价值的时候,被更强大的企业集团并购,并不断接触潜在的外部买家,但随着谷歌、Salesforce等热门接手方相继退出后,Twitter的处境越发尴尬起来。

  力挽狂澜还是无力回天?当所有人都将目光投向杰克·多西的时候,无论成败,他必须交出自己的答案。

  

  被狠狠揍了一拳

  在全球闻名的互联网企业中,Twitter可能是创始人之间关系最为复杂的一个。四位创始人中,杰克·多西、诺亚·格拉斯、埃文·威廉姆斯和比兹·斯通不仅要面对资本力量的裹挟,内部之间各种矛盾也是层出不穷。

  2005年,杰克·多西加入了埃文·威廉姆斯创立的Odeo公司,担任程序员。虽然这家博客视频网站很快就关闭了,但在工作期间,四位创始人共同创办了Twitter。作为Odeo的“副产品”,Twitter由于新颖的操作风格、快捷的消息分享,受到了大量用户的追捧。

  产品受到追捧的同时,几个创始人之间的关系,却因为复杂的公司架构、多重领导意见不一而剑拔弩张。

  Twitter最早的CEO是诺亚·格拉斯,彼时Twitter尚处于内部孵化的过程,但格拉斯与多西的冲突,让大股东埃文·威廉姆斯最终选择将格拉斯扫地出门。

  多西实际上是公司的第二任CEO,他最早利用在Odeo工作的时间将这个抽象的产品打造成了一家公司。

  Twitter产品上线之后,用户数量持续迅猛增长,巨量用户不断涌入,整个网站的架构不堪重负,推文无法显示、账户莫名消失、网站连续数个小时无法连接,甚至是服务器直接瘫痪……

  糟糕的工程和运营状态,导致了用户和投资人的不满,最终在董事会的投票下,多西只能将CEO的位置和自己在董事会中的投票权,都交给了埃文。

  2008—2010年,这段时间是埃文·威廉姆斯主导的时期,被认为是整个公司用户增长最为迅猛、发展最顺利的阶段之一。但Twitter用户数量的不断增长,盈利能力却一直没有出现相应的提升。

  这一问题迟迟不能解决,恰好成为了多西等人反扑的最好借口。

  

  慌乱中错失机遇

  被迫离开CEO位子的多西,曾经在多个场合表示过自己的不满。在接受媒体采访时,他借用了一句他偶像乔布斯在同样处境上说过的话:“就像被人狠狠在肚子上揍了一拳。”

  随后,他一直尝试着回复自己在Twitter的位置,不论是职位还是地位。2009年D轮进入公司的Benchmark资本,成为了他最大的支持者。

  当年,Twitter业务经历了急速的增长,但是在随后的一年陷入了放缓的境地。根据当年的财务数据显示,公司全年营收2850万,然而开销却达到了该数字的三倍以上,全年亏损6780万美元。

  就在2009年,另一家网络社交巨头Facebook则早已如火箭喷射一样,爆发出了惊人的盈利能力:全年广告营收增长达到86%,总额18.6亿美元,全年净利润超过6亿美元。

  以Twitter在互联网社交领域的重量级地位,在营业收入上与Facebook形成了如此鲜明的差距,无论如何也是说不过去的。相比当年Facebook 5亿的用户数量,Twitter也有2亿的用户,两者的营收差距能够到达如此差距,显然意味着在经营层面出现了问题。

  一番合纵连横的斗争之后,埃文·威廉姆斯被迫下野,但他的不断抗争也让多西无法继任CEO。于是,2010年10月4日,Twitter对外发出新闻稿,宣布迪克·科斯特罗成为新任CEO,埃文自动让位,专注于产品研发。

  而多西也在不到半年之后顺利回归,担任了公司的产品管理执行主席。

  

  内忧外患无人问津

  迪克·科斯特罗出任CEO后,大力推动融资,Twitter也终于在2013年11月成功上市。虽然相比Facebook、领英等竞争对手缺乏盈利基础,但当时的资本市场仍然给出了超额配发,公司成功融资21亿美元,上市首日市值高达312.2亿美元。

  经过了高达八轮融资、四任CEO之后,Twitter终于成功上市,持股4.91%的多西,一举进入了“10亿身家俱乐部”。

  但上市之后,手握重金的Twitter并未如预期中出现高速发展,盈利问题解决遥遥无期,股价仅仅上涨一个多月之后,就开始了连绵不绝的下跌,3年之内从最高接近80美元的价格下跌至目前20美元以下,市值仅剩不到130亿美元。

  在巨大的经营压力之下,2014年末,时任CEO迪克·科斯特罗开始大量抛售公司股票,这显然严重打击了市场对于Twitter的信心。一位投资人气愤的质问他说:“当泰坦尼克号要沉没的时候,你拼命去抢救生船逃命,你的员工会怎么看你?”

  2015年6月,迪克最终辞职,在此后的几个月时间里,多西重新掌舵Twitter,并最终成功担任CEO。但此时他面对的已经是一个处在内忧外患、无人愿意出资并购的尴尬局面。

  在最有希望的潜在收购方Saleforce退出之后,Twitter很难再找到合适的接手方,多西最终再次进行了裁员,今年10月25日,消息称公司将在目前员工的基础上,再度裁员8%,以求降低成本进行自保。

  为了重掌Twitter而费尽心机的多西,在这样艰难的时刻,能否像自己的偶像乔布斯一样卷土重来?无论如何,他已经成为被深套的投资者几乎唯一的希望。

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