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游戏之王“G胖”

文|本刊记者 杨旭然 日期: 2017-01-17 浏览次数: 3312

  天才的人生经历,总是充满着传奇故事,加布·纽维尔也不例外。

  这位大名鼎鼎的“G胖”,有可能是全球范围内最具号召力的一个宅男。也许你没有听过他的名字,但是几乎所有人都玩过他旗下的游戏:《CS反恐精英》、《半条命》、《行尸走肉》,这还没有算上他旗下Steam平台上发布的大量游戏。

  根据Steam spy网站的数据显示,2015年Steam平台保守估计创造了35亿美元的游戏市场,掌握了全球15%的PC游戏市场份额。

  游戏之王、胖宅男、天才极客,加布·纽维尔充满传奇的经历,让他成为了全世界游戏玩家的精神领袖。

  

  又一个退学生

  与很多天才一样,纽维尔也是常青藤名校出身,他在曾经患有严重眼疾的情况下,考上了全美最牛的学校之一——哈佛。

  当时的纽维尔和很多年轻人一样,叛逆、充满热情。在他上学期间,他的哥哥在西海岸的一家叫做微软的公司供职,充满好奇的纽维尔因此决定去找哥哥看个热闹。

  但当他横穿整个美国跑到这家软件公司之后,却发现他的哥哥忙于工作,根本没时间搭理他,于是他就开始在公司里面闲逛。

  这时公司的一个销售经理看他无所事事,觉得这样很影响大家工作,就对他说:“你要是真想把时间全花在这里闲逛,那你最好干点有用的事。”

  这个人叫史蒂夫·鲍尔默,后来的微软CEO。

  纽维尔就这样被当时还没有功成名就的鲍尔默教育了一下,但这竟然真的让他行动了起来。在大三时候,他决定从哈佛退学,加入到尚处于初创期的微软,成为了其第271名员工。

  在这里,纽维尔学习到了怎样成为一名职业的软件开发工程师,并由于其强大的学习能力获得了高层的垂青,成为Windows NT开发团队的核心成员。

  纽维尔坦言,在微软的前三个月时间,要比在哈佛的三年学到的东西都多。显然,对于他来说,学校的课程已经难以满足他的学习能力。

  

  游戏帝国

  在微软,纽维尔第一次接触到了游戏行业,当时他负责将老牌游戏《毁灭战士》从DOS系统移植到Windows中。

  在当时,这是一个非常了不起的游戏,其销量已经超过了Windows系统的装机量,这样令人震惊的数字,在纽维尔心中种下了创业的种子。

  1996年,在微软工作13年之后,纽维尔和他的搭档麦克·哈灵顿一起,成立了Vavle软件公司,并通过获得了当时非常流行的游戏《雷神之锤》的开发引擎。

  在这个基础上,Vavle开发出了一款全新的游戏,名为《半条命》。为了能够将这个项目做得更好,纽维尔团队数次跳票,不断进行大型的修改。

  但随后公司的两位工程师以这款游戏为基础,做出了更大的创新,他们将游戏进行调整,制成了一款警察与恐怖分子对战的游戏——《反恐精英》,这款全球风靡的游戏,将VaVle的知名度推上了更高的高峰。

  而这只是纽维尔的一部分业务,他在制作游戏的同时,发现传统的刻录光盘销售效率非常低下,用户必须去实体店挑选和购买,并且用光驱安装,在整个环节中会出现各种各样的问题。

  为此,他想到用网络游戏平台的方式,去分发游戏,为用户提供一个一体化解决游戏程序安装的云端解决方案。很快,Steam就成功上线。

  在随后的十年中,全球PC游戏行业快速兴起,而传统的游戏销售渠道已经不能满足这样巨量的冲击。游戏分发平台在其中起到了更加关键的作用,越来越多的人不再去挑选光盘,而是用Steam去搞定一切。

  这桩生意由此变得非常具有价值,在纽维尔本人和团队精心的呵护之下,平台上的用户与平台可以畅通无阻的沟通,他本人也抽出大量时间,来了解用户的呼声和需求,并随之做出改进。

  “亲民”的形象,让他收获了用户的喜爱、支持,以及和一个“G胖”的名号。

  

  掘金虚拟现实

  成为全球范围内最大的游戏平台之后,纽维尔经历了网络游戏和手机游戏的冲击,但是在PC游戏充足的存量用户支撑之下,他们并未受到严重的影响。

  但随着科技行业的发展,大量新型游戏出现,特别是虚拟现实产品的火爆,开始让纽维尔不得不思考,在这股浪潮之中能够发挥出怎样的作用。

  虽然各式各样的VR头盔陆续进入了设计和研发阶段,但那仅仅是一个没有内容、没有游戏,甚至是暂时没有用处的空壳。想要让VR眼镜发挥出应用的作用,脱离了游戏平台的支持,是难以实现的。

  随着Facebook以20亿美元的天价收购连量产能力都没有的虚拟现实头盔企业Oculus,纽维尔再也坐不住了。他们开始进行相关的研发,并与HTC达成了合作,共同开发了VIVE头盔,借助HTC强大的硬件研发能力,他们的产品先于Oculus研发成功,推出了消费者版。

  在这次合作中,HTC的王雪红仍然秉承着硬件化的投资思维,希望能够用最好的技术、最好的配件,做出最高端的VR头盔,用最快的时间来占领高端市场,这就与纽维尔形成了良好的相互补充作用。

  Steam作为全球范围内最大的游戏分发平台之一,在游戏功能为主的虚拟现实行业中,具备先天的优势。要知道日本索尼公司的PSVR在销量上,已经超过了VIVE+Oculus的总和还多。背靠一个游戏平台,可以让头盔的销量变得更高。

  而站在消费者的角度,当整个VR行业到达一定高度的时候,很多人也许并不会在意头盔是什么品牌的,但一定会对游戏内容有更明确的要求:Steam意味着更多、更好玩的游戏。

  由此,Steam就可以成为虚拟现实时代的“安卓”,不论硬件风云如何变幻,纽维尔永远是站在硬件巨头背后的巨人,享受着行业发展所带来的可观前景。

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