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奥米迪亚 30岁退休的ebay创始人

文|本刊记者 杨旭然 日期: 2017-06-29 浏览次数: 2534

  提到ebay,你会想到什么?是最早的互联网电商,还是马云的手下败将,或是从彼得·蒂尔手中收购的“美国版支付宝”PayPal?

  虽然已经淡出中国消费者的视线很久,但ebay如今仍是全球最大的电子商务网站之一,旗下电子支付应用PayPal则给企业带来了巨大的想象空间。

  2016年,PayPal全年收入增长17%,总额108.42亿美元,活跃客户账户1.97亿,增长10%。可以说在全美范围内,PayPal是最好的移动支付应用。

  作为公司的创始人,皮埃尔·奥米迪亚(PIERRE OMIDYAR)出生在法国巴黎,但他却是一个地地道道的美国式创业者。虽然在企业规模上,ebay与亚马逊、阿里巴巴都已相差巨大,但不能否认的是,和贝佐斯、马云一样,奥米迪亚也是在全球范围内掀起电子商务浪潮最重要的人物。

  

  为女友开启创业传奇

  和很多知名的互联网企业创始人一样,奥米迪亚也通过互联网早早挖到了第一桶金。他创办的eShop成为微软早期的收购项目,并凭此获得了数百万美元。

  随后,他观察到很多美国人都有一个习惯,在周末将家里不再需要的东西摆在门口,卖给过路的行人,这种贸易需求,直接催生了奥米·迪亚将个人对个人的拍卖生意搬到互联网上的想法。

  1995年,年轻的百万富翁奥米迪亚开始了新的征程,他设计了一套网络拍卖商业模式,并着手准备ebay最初的代码,那一年他28岁。

  新颖的购物形式很快受到了早期网虫的热捧,一些稀奇古怪的东西都成功在ebay平台上成交,“网络跳蚤市场”的诨名不胫而走。

  受到热捧的ebay快速发展,奥米迪亚将在宝洁、迪士尼担任过副总裁的梅格·惠特曼请来担任CEO,这位知名的女性高管没有辜负奥米迪亚的嘱托,在初期带领ebay快速发展,在10年时间里把一个50人的小公司带领成为1.5万名员工、年营业额85亿美元的跨国企业巨头。

  1998年9月,在惠特曼的全力运作下,ebay以每股18美元的价格成功上市,当天收盘就大涨166.3%,以47.18美元的价格收盘。当时奥米迪亚大约持有公司42%的股份,在股票公开发行的当天,他就毫无悬念地成为了亿万富翁。

  随后ebay股价持续上涨,到1999年7月时,奥米迪亚以101亿美元的身价在美国《福布斯》杂志的“10亿美元富翁俱乐部”中排名第36位。

  

  再造ebay

  和很多创业公司创始人亲力亲为不一样的是,奥米迪亚并非一个“工作狂”,实际上,他在公司上市的第二年,就回到了出生地法国过起了退休生活,那年他年仅30岁。

  在工作方面,他将更多的权力交给了惠特曼,包括筹备上市、说服投资者方面,惠特曼都起到了至关重要的作用。

  受到创始人性格特点的影响,ebay并没有像亚马逊、阿里巴巴一样成长为电子商务领域的巨无霸,其最高峰早期的市值也不足千亿美元,但ebay在早期的经营方面亮点颇多,其中最成功的一点,当属对PayPal的收购。

  PayPal是由硅谷传奇创业者彼得·蒂尔与埃隆·马斯克创办的两家电子支付企业合并而来的互联网金融企业,从2000年开始,这家企业就开始与ebay在支付方面合作。

  2002年,ebay以15亿美元的价格,将刚刚上市一周年的PayPal收入麾下,这笔收购成功的将电子商务与互联网金融相互融合,并成为了马云创立支付宝乃至蚂蚁金服最直接的灵感来源。

  收购至ebay旗下的PayPal保持了高速的成长态势,到2012年,PayPal在10年间累计完成的交易金额已经超过5000亿元,用户数从2300万增加到1.1亿,收入水平占到了当年总体收入的38%。

  到2016年,缺乏创业激情的ebay市值已经回落至400亿美元下方,但PayPal的发展却是日新月异。

  根据统计,其2016年活跃客户账户1.97亿,比上年同期增长了10%;全年完成61亿笔支付交易,比2015年增长了24%;年营业收入已经达到108.42亿美元。

  毫不夸张的说,ebay虽然兵败中国、后继乏力,但其15亿美元收购而来的PayPal,已经有了再造一个ebay,甚至超越ebay的实力。

  

  醉心新闻与慈善

  奥米迪亚虽然和贝佐斯走上了两条截然不同的事业轨迹,但两人在对新闻行业的兴趣方面,却有着共同的特点。

  奥米迪亚也同样对新闻行业情有独钟,他与来自《卫报》的一位记者、“棱镜门”的核心参与者之一,创办了全新的媒体机构,并宣称将和贝佐斯一样进行大资金的投入。

  2016年至今,在一些重要事件发生的过程中,全球范围内的假新闻泛滥不堪,这些毫无根据的假消息被炮制后在互联网渠道中肆意传播,这种不正常的新闻现状让奥米迪亚痛心疾首。他表示,他已经把目光瞄准了导致“全球信任赤字”的错误信息和仇恨言论,他认为不实信息的泛滥,增加了政府和社会之间的分歧。

  为此,他宣布专门向国际调查记者协会(ICIJ)捐款1亿美元,以支持该组织解决日益严重的“假新闻”泛滥的情况。

  实际上自从他“退休”以来,就已经长期保持了对慈善事业的投入,新闻传媒只是其中重要的一个组成部分。根据统计,他和妻子共同创立的慈善投资公司自2004年开始,已经累计向慈善事业捐款超过10亿美元。

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