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戈德曼 成就乔布斯与盖茨的巨人

文|本刊记者 张延陶 日期: 2018-02-06 浏览次数: 8177

  在苹果与微软将图形界面大规模应用于各自的系统之前,美国施乐公司(Xerox)的帕洛阿尔托研究中心(Palo Alto Research Center)就已经早早推出了这一推动科技产业飞速发展的里程碑式成果。

  帕洛阿尔托研究中心为后人仰视的诸多成就背后,雅各布·戈德曼是一个不得不提的名字。正是源于他的推动,本身以打印机业务为主营业务的施乐成立了研究中心,全名为Palo Alto Research Center(PARC,施乐帕克研究中心),研究中心的使命是创造“办公室的未来”。

  PARC所取得的一系列成就对后世产生巨大影响,我们必须承认,尽管雅各布·戈德曼没有实现苹果与微软之于个人电脑业务的巨大推动。但是他所创办的PARC却孕育了不胜枚举的苹果与微软公司。

  

  黄金时代

  1921年,雅各布·戈德曼生于纽约的布鲁克林。他的父亲所罗门·戈德曼是一位犹太裔的珠宝商贩,母亲萨拉·戈德斯坦是来自俄罗斯的移民。戈德曼后来考入了叶史瓦大学,获得了学士学位,并从宾夕法尼亚大学取得了物理博士学位。由于在磁学方面见长,1945年,他开始在西屋公司工作,后来进入了匹兹堡卡内基技术学会。

  10年后,雅各布·戈德曼获得了一份很不错的工作,他在1955年进入了福特汽车,并且成为了公司研发实验室的主管。他也因此成为了福特首位高级犹太高管。

  尽管有着优秀的管理才能,但是雅各布·戈德曼对于技术的关注与执着从未减退。而这一特质正好为其牌友——施乐董事会成员约翰·巴丁所乐见。约翰·巴丁也是一名物理学家,曾在贝尔实验室协助发明了晶体管。

  约翰·巴丁投其所好,雅各布·戈德曼欣然来到施乐公司担任首席科学顾问。

  在此之前,施乐成名已久。早在1949年,施乐就发明了复印机,1961年,施乐公司又一次制造出了世界上第一台落地式全自动办公室用硒静电复印机,并投入市场。到1968年,施乐年销售额达到了惊人的11亿美元。施乐也因此成为了美国历史上第一家10年便实现10亿美元收入的企业。

  在施乐成为彼时最赚钱的科技公司后,在那个企业乐于大手笔投资基础科学的美好年代,雅各布·戈德曼决定投建一个开放式的研究实验室,寻找“信息架构”,即探寻如何构建“未来办公室”。

  个人计算机行业的发展雏形就这样在雅各布·戈德曼脑海中埋下了种子。他隐约感觉到未来将是数据处理的天下,只是关于如何发展他还没有明确的想法与规划。

  随后的施乐开始尝试向PC业务拓展。1969年,施乐收购了 Scientific Data System公司,这家电脑制造商当时与IBM在数据处理市场展开竞争。那时,电脑主要还是大型集中式系统,不存在交互。

  很快,雅各布·戈德曼倡导投建的实验室进入了董事会决议议程。

  

  错失良机

  然而实验室的投建之路并不顺利。在硅谷模式成为科技公司的套路之前,美国西海岸的科技热情还尚未点燃。

  这也是实验室投建的最大障碍。许多董事反对在西海岸投建,因为施乐在西海岸的业务甚寡。但是雅各布·戈德曼坚持将实验室投建在斯坦福附近,以便能以最快的速度响应科研成果以及招募科研人才。

  最终,在好友兼上司约翰·巴丁的支持下,董事会最终做出了让步。给予了雅各布·戈德曼最大的支持。尽管他甚至告诉董事会,不要指望5年内会带来任何有用的东西,但10年可能会有。

  1970年,Xerox Palo Alto Research Center,简称Xerox PARC,即施乐帕克研究中心在加利福尼亚的帕洛阿图市正式成立。PARC坐落的山下就是知名学府斯坦福大学。

  雅各布·戈德曼显然低估了同样出产自西海岸的摩尔定律给科技行业带来的精准预言。PARC诞生伊始就开始了“激进”的发展。

  施乐帕洛阿图研究中心PARC成立三年后,就成功开发出了具有深远意义的Xerox Alto,世界上第一台真正意义上的个人电脑。无论从外观、交互上,Xerox Alto都已经有了今天个人电脑的模样——键盘、鼠标、显示器一样不少;更为神奇的是,Xerox Alto还实现了以太网技术的应用,并已经实现Alto计算机间的联网功能。

  在软件层面,Xerox Alto问世后,PARC还开发出第一套以画面像素为基础的图形缓冲系统SuperPaint;随后在1974年开发出第一个世界所见即所得文字编辑器 Bravo ,也就是后来OSX中Pages、微软Word等办公软件的雏形;当然最具意义的发明是在1975年诞生了现代意义上的图形用户界面,包括图标、下拉菜单、窗口。

  在得知这一技术的诞生后,彼时的乔布斯难言激动,并以“苹果投资100万美元”为代价要求参观施乐帕洛阿图研究中心PARC。当工程师演示了图形界面和鼠标应用后。乔布斯被彻底震撼,他已经意识到二进制电脑时代即将不复存在。

  但是故事至此,PARC的伟大历程却戛然而止。由于上世纪70年代电脑市场还是以企业采购为主要方式。因此PARC的决策严重被大企业左右,在个人电脑市场始终畏手畏脚。虽然Xerox Alto具备了个人电脑的形态,但并不具备个人电脑的内核。

  雅各布·戈德曼与其创办的PARC在随后的个人电脑浪潮中传承了薪火,但却熄灭了自己,点亮了别人。在进行完PARC的参观后,乔布斯先后将拉里·泰斯勒等技术人才挖到苹果,而正是这些PARC走出来的元老帮助乔布斯开展了Macintosh项目,成就了乔布斯的传奇。

  PARC的“慷慨”成就了太多日后的硅谷传奇,幡然醒悟的PARC后来终于成立了知识产权保护部门,但是已经为时已晚。苹果、微软和谷歌已经成为硅谷的新贵。日落黄花的PARC在2002年正式从施乐公司剥离成为独立运营的全资子公司,一代传奇就此落幕。

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