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康心如:玩转政客的泥水匠

文|魏纪侯 日期: 2009-12-01 浏览次数: 3069
    “帝国主义、土匪、鸦片烟和洋水,对美丰券的发行是帮了大忙的。”说这句话的康心如的确算得上是个乱世英雄。
  1890年冬天,康心如出生在父亲从陕西前往四川彭山做县知事的途中——绵阳。1911年加入同盟会后,在留学日本时,康心如发现明治维新后出现的大垄断资本集团是民族复兴的开端。于是,八年之后,康心如毅然经商,加盟美丰银行,在经历了一番内部波折之后逐渐掌握实权。
  美丰是合资银行,有权力发行钞票兑换券。康心如首先着手调查当时的社会和市场行情以及商业界心理,研究其他银行发行钞票兑换券的成败得失,分析自己的优势和弱点,预测了未来的市场效应之后开始操作。
  其中最精彩的是做广告。广告演绎了一个故事,说有一次重庆的白理洋行失火,火势铺天盖地,结果把洋行所有的财产都烧完了,连保险箱里的几千元美丰银行兑换券也烤成灰了,幸好残余的部分,还能勉强认得出兑换券号码,美丰银行还是将这些美丰券兑现了。美丰兑换券烧成灰也能兑现,这种说法一下子在重庆乃至四川传开了,信用确立后美丰兑换券的发行量最高曾经达到150万元。
  善于无中生有的康心如还擅长利用危机。万县惨案发生后,迫于中国人民的反帝声威,外国纷纷撤侨。美方撤离的意见很无理,把银行的所有现金、账册、文件等全部封于库房内,然后将钥匙带走,待局势平静后,再回来整理。康心如审时度势,干脆提出以13万现洋,将美股全部买下的建议。
  要在几天里凑齐13万现洋,只有依靠军阀刘湘。美丰的股东周见三和刘湘曾经是同学。在刘湘的支持下,刘湘的部属以及商帮的名流组成美丰新财团,火速凑集现洋13万元。美方代表必须在3月30日这天晚上乘船离开重庆,而中美双方股权转移的交接手续竟是直到3月30日这天才得以办理。
  四川有句话叫“钱帮盘货帮,康心如盘刘湘”,说的就是康心如借势刘湘,以经济控制政治,使政治为经济服务。由于股权变故,储户对美丰的信心动摇,刘湘通告市民照常使用美丰券,尽量减少对美丰的派垫。有了刘湘的支持和美丰的牌子,康心如大胆筹资建造美丰大楼。方法是举办美丰大楼纪念储金,储户存入28元,十年后本息相加就是100元。仅开办一周,就收储了现洋22万元,很快,一座七层高的美丰大楼拔地而起,这座大楼在1935年的重庆首屈一指。
  被推选为重庆市临时参议会的参议长后,康心如同各种势力周旋应酬,广开财路。到1937年,康心如在美丰的60万元,加上其它投资和不动产,总计不下100万元。接着,他多元化经营,先后投资出口、房地产、农产品、运输、工矿、文化新闻、信托、保险,总计近100家公司,号称“康百万”。
  康百万善结人缘,总能在不得罪人的情况下,把事情办成,同业叫他“泥水匠”。在一次买卖交易中,美丰一位营业员不慎陷入圈套,致使美丰损失甚大,康心如知道后也当即如数赔偿,免于得罪人。
  这是在积累化险为夷的资本。美丰几次遭遇挤兑风潮,总有大生、金盛昌、恒泰丰这三家钱庄前来救驾,这三家钱庄的经理的名字要么都有个清字,要么有个卿字,所以有“康心如一气化三清”的美誉。1969年,康百万善终于北京。
(作者系复旦大学教授,本文只代表个人观点)
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