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斯特恩 成就巨人运动的“矮子”

文|本刊记者 张延陶 日期: 2018-01-05 浏览次数: 8211

  30年任期,营收激增3000%,球员平均工资500万美元;亲手炮制“上帝”乔丹、“小巨人”姚明,将NBA推广至全球千家万户;耐克、阿迪达斯都为其“打工”。

  177cm身高的大卫·斯特恩如同NBA中的霍比特人,虽然矮小,却精明果敢。在民主制度的美国,他却对NBA实现了长达几十年的“独裁”统治。

  

  “外行”总裁

  斯特恩经常被贴上律师、犹太裔两个标签。

  一方面,在他的治下,NBA从一个毒品横飞、兴奋剂充斥的末流体育联盟成长为全球最具影响力的体育品牌;另一方面,在他和蔼的面庞与矮小的身躯背后是律师从业经历为其带来的一丝不苟的治事风格、条理清晰的经商逻辑。

  然而功勋卓著的斯特恩进入NBA时,只是一个对打篮球项目一窍不通的律师,没有任何篮球相关的从业经历,他仅仅是一名纽约尼克斯的球迷。

  犹太裔的斯特恩出生于美国纽约。这也让他理所当然的成为了纽约尼克斯队的铁杆球迷。12岁的他离开了纽约,并在新泽西就读高中,成绩还算不错。

  高中毕业后的他进入了哥伦比亚大学法律学院,顺利毕业后,斯特恩再次回到了纽约,成为了曼哈顿律师事务所的律师。并开始与NBA有了业务往来,为联盟提供法律咨询服务。

  1978年,斯特恩从“甲方”跳槽到“乙方”。由于此时的NBA问题层出不穷、深陷法律争端、运营难以为继。斯特恩一经入职就被委以重任,成为了NBA联盟成立以来第一位全职法律顾问。通过10多年的业务往来,斯特恩对NBA联盟存在的种种问题可谓了如指掌。这也让他刚刚入职就参与了“自由球员条款”和对于吸毒球员的处罚规定的制定。

  在净化联盟的工作中,斯特恩的执行能力得到赏识。仅仅时隔两年,他就胜任联盟副总裁。上任后的斯特恩进一步展现其铁腕一面。仅仅两年时间,斯特恩频频出手,通过制定劳资协议、工资帽制度以及利润分成标准。不仅在法律层面为NBA设定了底线,更通过一系列的标准化制定提升了联盟的健康程度。

  斯特恩的挽狂澜于既倒终于令NBA得以肃清并渐渐回归正轨。也令自己的职业生涯更上一层楼,1984年,斯特恩升任NBA总裁。

  

  电视造星

  斯特恩上任当年,正是“上帝”化身乔丹进入NBA的1984年。回首往昔,这也是NBA开启超级巨星模式的开端。

  熟悉篮球运动的球迷当然知道,在乔丹横空出世之前,NBA还曾出现拉塞尔、张伯伦、约翰逊、伯德等知名球员。但是对于普通球迷和并不关注篮球运动的人们来说,正是乔丹打开了他们关注篮球的通道。这其中也包括中国市场的绝大多数球迷。

  执掌NBA后,斯特恩开始了造星运动。他将体育运动员的个性与比赛的戏剧性充分进行了包装。上世纪80年代魔术师约翰逊与大鸟伯德的黑白大战;90年代乔丹的笑傲联盟;2000年伊始的湖人王朝。这些至今为球迷津津乐道的NBA传奇都深深印刻上了斯特恩留下的印记。

  尽管NBA从不缺少明星,但是没有传播媒介,这些篮球巨星又如何能够变现?正如同所有人都知道张伯伦曾经一场比赛独得100分,却说不出张伯伦那场比赛的详细信息。

  斯特恩锁定了电视媒体。80年代,美国的经济正处于腾飞过程中,电视逐渐成为媒体革命的新阵营。大量优质内容逐渐从纸媒向电视媒体转移。1984年的洛杉矶奥运会印证了电视传媒的成功。

  斯特恩很快同TBS签订了一份两年2000万美元的电视转播合同。这正是NBA进入千家万户的开端。

  随后,斯特恩的造星计划令一个个篮球明星通过电视转播变现。1988年,斯特恩同TBS和TNT签订了一份为期两年价值5000万美元的转播合同。两年后,合同金额已经开始以亿为单位,他们同TNT签订了一份4年2.75亿美元的电视转播合同,并同NBC签订了一份4年6.01亿美元的合同。

  1994年,斯特恩同TNT/TBS签下了一份4年3.97亿美元的合同,同时他还跟NBCA签订了一份4年8.92亿美元的合同。到2008年,NBA同TNT、ABC/ESPN达成续约协议,新合同为期8年,总价值为创纪录的74.4亿美元。

  NBA的影响力遍布世界。

  

  全球化运营

  有些忠实的篮球迷认为斯特恩治下的NBA已经失去了篮球最为纯粹的乐趣。但正是在斯特恩的包装下,NBA才将体育娱乐与竞技体育完美的结合,并且传播到全世界各个角落。

  斯特恩深知全球市场的重要性,因此早在80年代,他就离开美国,开始了“毛遂自荐”。斯特恩最重要的一站当然是中国。

  80年代末,中央电视台已经开始录播NBA的比赛,但由于群众基础太弱,因此这一段回忆只是残存在极少数人的记忆当中。斯特恩的造访则彻底改变了当时的情况。

  据央视体育记者孙正平回忆:“1989年,刚刚上任不久的NBA总裁斯特恩先生来到北京,第一次敲开了中央电视台的大门。但在1989年的时候,按照中央电视台的规矩,外国人要进台,必须经过外事部门和领导的批准,办理证件才行。于是在中央电视台东门的传达室里,斯特恩干等了40分钟,终于见到了当时总编室负责购买节目的李壮。当时双方也没有签任何协议,斯特恩希望免费向CCTV按期提供NBA录像带,如果我们觉得好,就按期播出。至于以后的事情再说,等于这是一笔不要钱的买卖。”

  就这样,斯特恩正式敲开了中国市场的大门。

  随后,斯特恩开始运作中国球员登录NBA赛场。王治郅、姚明、孙悦等球员纷纷进驻NBA。其中,姚明在火箭队的大获成功,更是令中国市场爆发式增长。随后在中国本土开展的NBA季前赛更是令球迷的热情达到前所未有的高度。

  斯特恩退休时,NBA的全球化可谓盛极一时。不仅全球拥有十多处办公点,总决赛的现场直播也已经覆盖了超过30亿人次。

  斯特恩不仅拯救了岌岌可危的NBA,更将NBA成为全球最具影响力的体育联盟品牌。

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