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宝玑:梦想世家

文|本刊记者 赵福帅 日期: 2014-01-02 浏览次数: 2636

  从法国国王路易十六的时代起,宝玑表(Breguet)开始席卷整个欧洲,各国的皇宫贵族都以拥有宝玑表为荣。几百年来,许多人称宝玑为“表王”,其创始人阿伯拉罕·路易·宝玑则被尊称“现代制表之父”。

  宝玑这个家族的创造力并不止于钟表,家族第五代路易斯·查尔斯·布雷盖(Louis Charles Breguet)是直升机的发明者,人类航空工业先驱之一,他一手创建起布雷盖飞机公司,后与达索飞机公司合并,目前为世界航空工业的主要厂家之一。

  如今,家族的钟表业务已经传递七代,仍然保持着强大的影响力。

  为皇室而存在

  1747年,阿伯拉罕·路易·宝玑出生在瑞士纳沙泰尔。15岁时,宝玑到凡尔赛和巴黎当学徒,并就读马塞林学院的晚间数学班,为研制精密仪器打下了良好基础。

  宝玑勤学苦练,他的钟表制作才华很快崭露锋芒,获得当时文艺倡导者法国国王路易十五的赏识。一些皇室成员、达官贵人成了宝玑家中的常客,这更增加了他的名气。

  1775年,28岁的宝玑在巴黎“钟表堤岸”创立企业,宝玑表的前身——Quaide Phorloge品牌诞生了,立即得到了欧洲贵族的认可,王公、后妃纷纷订购。

  宝玑的发明能力,犹如满弦的发条,不断释放能量。1780年,宝玑研制出第一款自动上链“Perpetuelle”怀表;1783年,发明大大减少自鸣表阔度的鸣钟弹簧;1789年,发明擒纵机构和“宝玑式钥匙”;1790年,发明第一个手表防震装置Pare-Chute。同时,宝玑的艺术风格结合了简单美学、高功能标准和高品质工艺,成为法国新古典主义艺术运动的一个缩影。

  1783年,宝玑接到国王路易十六的玛丽·安托瓦内特皇后的一个订单,希望购买一枚包含所有已知复杂功能和当时所有专门技术的怀表,时间和成本不受限制。44年后,也就是1827年,一只集计时、自动、日期、报时、温度显示等于一身的宝玑怀表大功告成,这就是钟表业空前绝后的玛丽·安托瓦内特怀表。不过此时,玛丽皇后已经逝世多年。

  从诞生那一天开始,宝玑这个名字就为皇室而存在。当时巴黎流行的钟表都是繁复浮夸的巴洛克风格,唯有宝玑追求端庄、精致、低调与简约。1798年4月,野心勃勃的拿破仑在出征埃及前的一个月,专程访问了宝玑的作坊,购买了三件最具代表性的产品:一只带日历的打簧旅行钟,一块带温度稳定擒纵系统的打簧怀表,以及一款自动上链打簧表。此后,波拿巴家族成为宝玑常客。

  避难时期的灵感

  大革命时期,由于和王室及各派的微妙关系,宝玑于1793—1795年回到瑞士避难。他建了一座新工坊,为他源源不断的想象力做试验。罗伯斯庇尔下台后,宝玑回到了巴黎重建公司。

  他还带回了在瑞士两年的众多实验成果。如souscription腕表;宝玑摆轮游丝末圈;售予拿破仑的世上第一个行李钟;能为凹处手表调校时间的Sympathique钟;能够靠触觉知道时间的Tact手表;发明恒力擒纵机构。

  宝玑最伟大的创意莫过于1801年发明了陀飞轮。陀飞轮装置消除了地心引力造成的误差,大大提高了钟表的准确度。

  1814年波旁王朝的回归,恰逢宝玑事业的直线上升时期,他得以结识一些英国大客户,包括摄政王、未来的乔治四世、威灵顿公爵等。俄国沙皇亚历山大一世也亲自拜会了宝玑。两年后,宝玑终于成功入选法国科学院,从而实现了他的夙愿。1823年,宝玑以77岁高龄辞世。至今,他仍被公认为最伟大的钟表制造家。

  宝玑公司由家族第二代安东尼·路易·宝玑接手管理了十年。之后,他宣布退休,把公司交给了儿子路易·克莱门特·宝玑。克莱门特同样任职于法国科学院,担任精密钟表的制造工作,他还曾参与军队的莫尔斯密电码研究。

  克莱门特的儿子安东尼·宝玑使得家族企业走向多元化,他是巴黎索邦大学电力研究室的所长,风速记录仪的发明者。不幸的是,他在30岁早逝,留下22岁的遗孀和两个孩子——路易斯·查尔斯·布雷盖和雅克·布雷盖。

  空中梦想家

  路易斯·查尔斯·布雷盖出生于1880年,22岁时被任命为家族工厂的首席工程师。他研制出双倍动力并且低成本的布雷盖电动机,这使他随后成为杜埃电气公司的首席工程师,并参与了法国潜艇电动机的研发工作。

  家族的朋友查尔斯·里歇(Charles Richet)热衷于飞行器制造,正是他将布雷盖的注意力转向航空领域。1907年,他们研制的世界第一架直升机Gyroplane首次飞离地面。但由于稳定和操纵性差,尚不能自由飞行。次年,两人在杜埃建立起Breguet-Richet航空公司,开始着手生产旋翼机、飞机、螺旋桨和其它航空设备。

  布雷盖有着和曾祖父一样充沛的创造力。1909年,制造出第一架双翼飞机;1912年,制成了第一架海上飞机;1915年,制成了第一架轰炸机;1917年,性能卓越的布雷盖14型飞机协助联军取得了一战的胜利。

  在航空事业如日中天的同时,布雷盖并没有忘记家族光辉的制表历史。宝玑表一直坚持为航空业提供精密的计时表,他们开发的TypeXI及TypeXII驾驶机舱时计,现在仍在十几个国家的飞机上使用。1950年,为法国军方研发的飞返计时功能,这一设计即使在60多年后,也只有宝玑、宝珀、Zenith和艾美四家能够生产。

  1971年,布雷盖飞机公司与达索飞机公司合并为达索-布雷盖飞机公司,目前为世界航空工业的主要厂家之一。

  宝玑家族旗下的钟表业务则一直延续下来,至今已经传递七代。但公司一贯的传统经营思想始终不变,那就是:“保持传统手工艺,强调品质,重视经典设计,占据上层市场。”

  1999年,宝玑品牌被纳入斯沃琪(Swatch)集团。今日的宝玑由Montres Breguet、Nouvelle Lemania及Valdar三家公司形成策略联盟。宝玑已将大部分组件交由Nouvelle Lemania接手, Valdar则专门研发微机械和精密零件,宝玑只负责最特殊机件的制造与开发。

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